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从SSD到分级存储 EMC的CLARiiON野心

51CTO.com  无名丨2008-09-12 01:11 标签:硬盘/SSD 固态硬盘 

【51CTO独家特稿】2008年9月,EMC推出了新的CLARiiON CX4系列中端存储系统。该系统架构特别针对VMware和其他虚拟服务器环境进行优化设计,并集成了驱动、连接、计算能力、精简资源调配和安全等方面的最新技术。

虽然EMC对CLARiiON CX4列举了一系列功能,比如磁盘降速、新的复制功能、多协议灵活性以及虚拟配置等,但毫无疑问,所有听众的兴趣还是集中在CLARiiON中所加入的固态硬盘。

按照EMC的说法,CLARiiON CX4系列配备的闪存驱动器,提供了高性能的“0层”存储。CLARiiON CX4系列是市场上第一个支持固态驱动器(SSDs)的中端存储系列,其的存储速度是传统驱动器的30倍,可以确保毫秒级的反应速度,以IOPs计算(每秒钟输入/输出运行数)其能耗节省高达98%。


分级存储将再次升级

从目前看来,很多存储系统能实现光纤和SCSI、光纤和SATA的混插,这样就能拉开存储空间性价比上的一些差距,但如果是SCSI/SATA混插,差距则不大,是没有太大的意义的,而随着SSD的出现,存储厂商们发现了,一个新的解决方案可以提供给了用户,不管是SATA还是SCSI,在数据存取速度上,显然和SSD不是一个档次,一些对读取速度的要求很高的应用是SSD发挥其功用的一个最好舞台,比如数据库应用。

实际上,早在今年一月份,EMC就已经在核心高端产品Symmetrix DMX系列中引入了闪存技术,并成为业界第一个将SSD技术应用到产品上的企业级存储厂商。在Symmetrix DMX中,随着HDD和SSD的混插,国内的一些用户已经开始应用真正意义上的分级存储。虽然这些用户继续像以前一样使用HDD,但是同时,他们也开始增加一个SSD层来提高系统性能。据梅敏玲透露,国内目前一些电信及金融行业用户已经认识到了SSD带来的好处,比如股市数据的分析、地震数据的分析等等,Exchange Server和SQL database就经常部署在固态存储之上。


存储层级将两极分化

在EMC看来,固态硬盘在将来相当长的一段时间内都还无法取代传统的磁盘,因为SSD目前还是比较贵的。虽然价格已经从年初的30倍差距下降到了现在的20倍差距,但这个差距还是相当大的。

当然,或许未来的固态存储将完全取代磁盘存储。

随着固态硬盘的价格和传统硬盘的价格逐渐接近,传统的高端磁盘驱动器需求可能将会被SSD所取代。此外,由固态硬盘所组成的0层级的容量将会增长,而高端磁盘组成的1层级存储容量将可能适度缩小。

梅敏玲认为,虽然存储可能有很多层级,但总体而言会有两个层级:第一个是高性能层级,这个层级越来越多的由固态存储担任;而另一个是高容量层级,依旧由廉价的SATA担任。


CLARiiON CX4只是EMC的第一步

中国有句俗话,叫做“好马还需配好鞍”。

伴随着部署SSD的相关应用,这才是EMC最为关心的。

在CLARiiON CX4中,EMC除了引入SSD技术外,UltraFlex、简化资源调配等等新技术EMC也随之引入。

73GB——对于现在的数据存储来说,这个数字的确有点太过于渺小,正因如此,EMC在推出CLARiiON CX4时,同时推出了虚拟(精简)资源调配技术,通过该技术,允许管理员向应用程序呈现的容量比在存储阵列中实际分配给它的容量更多。而利用新的CLARiiON虚拟调配方式,存储容量则可以快速方便地分配给物理服务器和VMware或其他的虚拟服务器,同时通过监控和自动警报实现存储池的在线扩展。

此外,EMC新推出的UltraFlex技术也使CLARiiON CX4能方便地添加和/或升级IO模块,以在未来新技术(如8GB/s光纤通道,10Gb /s的iSCSI和FCoE以太网光纤通道)推出时与他们相适应。CLARiiON CX4的可热插入式IO模块轻松实现在线扩展,不仅提存储高性能,也使VMware环境的更加灵活性。

从表面上来看,EMC是把一种崭新的硬件引入到了存储系统,但实际上,随着SSD的深入人心,分级存储的话题被重新拾起,可以毫无疑问的认为,围绕SSD的多种应用,EMC将陆续开发出来。

比如在CLARiiON中,有一个虚拟数据卷,它能够保证用户在应用不停的情况下,在不同类型的磁盘间做数据的迁移,比如在线的数据迁移。梅敏玲表示,在EMC整个产品线里其实有很多软件和解决方案能够帮助用户做这种数据迁移,比如归档技术,可以帮助用户把不常用的数据放到别的地方,EMC都有相应的软件。

以硬件销售带动软件应用,这一直是EMC的独门秘方,梅敏玲同时谈到,在EMC中国掌门人叶成辉的五年计划里,软件是EMC一个主要的增长点,第二季度EMC同比翻了一番,这也是依靠RSA信息安全、内容管理解决方案等等应用所带动的。


采访后记:从高端到中端,随着应用的不断增多,可以看到,EMC在推出全新的CLARiiON CX4的确是经过了深思熟虑的,SSD为日渐艰难的存储硬件市场带来了一线生机,但这个生机能否转化为胜机,这就要看EMC们各自的造化以及他们是否能够为用户真正带来切实的利益。EMC正不断投入大量的人力和物力,结合客户所需的创新性能,设计出一个单一的,可扩展且易于使用的中端平台。正如梅敏玲所言,EMC再次率先使用闪存驱动器并将其首次应用在中端存储。EMC的设计使这些系统能充分利用服务器虚拟化技术的优势。就可扩展性、功能、能源效率和易用性而言,CLARiiON CX4系列是无与伦比的。凭借这一下一代存储系统,EMC已经强化了我们的技术领先地位并进一步拉大了和竞争对手的距离。

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