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博科收购网捷对抗思科(1)

中国计算机报  朱杰 郭涛丨2008-08-18 09:35 标签:大数据 混合云 数据保护 云存储 服务器虚拟化 

战火从数据中心燃至网络

7月22日,博科公司宣布收购网捷网络公司,交易总值约30亿美元。一直坚守FC SAN的博科终于要向以太网低头了?博科要从一个存储厂商转型成为数据中心网络解决方案供应商?虽然没人能断言博科此次收购的真正目的,但有一点十分明确,博科与思科之间的竞争将进一步加剧。从SAN到LAN,博科与思科之间的竞争已从局部延伸至整个数据中心甚至更广,而企业未来可能会更广泛地采用融合的LAN/SAN网络似乎是此次收购的潜台词。

买就买大的

博科收购网捷的价格为30亿美元,是两年前博科收购McDATA的价格的四倍还多。如果博科仅仅是想进入以太网市场,完全不必如此大费周章,收购Force10或Woven等小公司可能更经济实惠。JMP Securities的分析员Sam Wilson表示:“我听说没有其他人参与竞购网捷,显然博科对网捷志在必得。如果博科仅仅想要以太网交换机,市场上有很多公司,但他们一定要收购大公司。”博科希望通过收购网捷能给博科2009财年的收入带来5%的增长,这一增长比例到2010财年将达到20%。

对于这笔30亿美元的大生意,博科认为绝对物有所值。新公司将兼具数据存储网络的领导者博科与高性能网络的领导者网捷两者的优势,面对的是拥有200亿美元市场规模的企业级网络及服务市场。已经拥有完善产品线的博科可以满足用户对高性能、高可靠和整合方案的需求,而且在数据中心这一战略方向上,博科正向它强大的竞争对手思科看齐。“以前,在端到端网络解决方案上,没有人是思科的对手。现在,博科也可为用户提供这种选择。”博科数据中心市场部高级总监Marty Lans表示。但思科方面并没有对此次收购发表任何评论。

以博科的增长和创新策略去衡量,网捷绝对是一个理想的收购对象。融入网捷在网络方面的专业经验,博科将成为一个令人信赖的端到端下一代数据中心网络的提供商。通过此次收购可以进一步增强博科的实力,并实现业务多元化。博科将能够在局域网、城域网、广域网和存储区域网络等领域提供领先的解决方案,而这些解决方案无论是在深度还是广度方面都可与以全面见长的思科相媲美。在收购网捷之前,博科主要专注于存储和数据中心内部的连接,与思科相比,在以太网方面有明显的短板。如今,通过收购网捷,在数据中心领域,博科不再有软肋。

竞争升级

从存储到数据中心,再到整个网络,短短几年间博科已经实现了质的飞跃。以前,博科的主营业务就是基于光纤通道的存储区域网络(SAN)连接,产品主要是存储交换机和导向器。此后,博科通过一系列收购,不仅寻找到了新的业务增长点,还为构建完整的数据中心架构奠定了坚实的基础。如今,博科的数据中心策略已趋于完善,业务主要涉及4个领域,包括基于光纤通道的SAN连接、服务器连接、基于文件的数据整合与管理以及专业服务与支持。

在博科实现转型的每一个阶段,博科与思科之间的竞争都是一个焦点。

第一阶段,存储之争。博科一直是FC SAN领域的佼佼者,尤其是收购了McDATA之后,优势地位更加明显,从入门级交换机到高端导向器,博科占据了FC SAN市场的大部分江山。思科早在2002年就通过收购Andiamo进入FC SAN市场,也和EMC这样的专业存储厂商合作,但由于一直坚守以太网为先的策略,造成在FC SAN市场上始终不温不火。不过,Dell'Oro的统计数据表明,思科近来在SAN交换机市场,尤其是高端导向器市场的增长喜人。看来,在SAN领域,两家的竞争正趋于白热化。

第二阶段,数据中心之争。从2007年开始,博科和思科都把战略的重点转向了数据中心市场。博科推出的DCF架构与思科的Data Center 3.0计划可谓各具特色。这时,思科产品线齐全的特色开始展现出优势,而博科则采取了步步为营的策略,从SAN开始慢慢向数据中心拓展。首先,博科加强了向服务器连接领域的渗透,不仅为广大的服务器厂商提供刀片交换机模块,还通过收购Silverback,并与LSI进行合作,进入了全新的服务器主机总线适配器市场。2008年7月,博科推出了一系列新的HBA产品,包括8G和4G两种机型,在性能和端到端的数据中心联网能力上实现了突破。其次,博科还通过收购NuView获得了StorageX,并自己开发文件管理引擎(FME),深入到文件整合与管理产品市场,为数据中心以及分支机构的文件存储、移动和管理提供解决方案。近日,思科针对Data Center 3.0计划又推出了一系列数据中心产品和专业服务,主要包括思科广域应用服务(WAAS)软件 4.1版、思科应用控制引擎(ACE)软件 3.1版、Cisco VFrame数据中心软件1.2版,以及新的Cisco Data Center 3.0专业计划和服务。无论是对于思科还是博科来说,数据中心市场都是必争之地,也会是今后相当长一段时期内的投资重点。

第三阶段,网络之争。这一阶段应该从博科收购网捷开始算起。并购网捷消除了博科在产品线上的软肋,使得博科终于可以和思科在同一个平台上竞争。博科与思科是目前市场上仅有的两家提供端到端网络解决方案的厂商。两家厂商间的竞争不仅是全方面的,而且很可能影响到其他网络厂商今后的发展。

转型殊途同归

面向下一代数据中心的需求,存储厂商的转型是必然的。像Dell、HP、IBM、Sun这样既有服务器又有存储的厂商其实已经领先了一步,本身就可以提供比较完善的一体化解决方案;像EMC这样的专业存储硬件厂商,也开始更多地涉足存储软件,从单纯的产品供应商转变成信息基础架构的解决方案供应商;像博科这样的存储厂商,通过不断拓展业务领域,获得了构建数据中心基础架构的能力,也不失为一条成功的转型之路。

如果说当初收购McDATA是博科的一次被动防御,那么今天收购网捷则可以看作是博科的一次主动出击。博科主动将战火从存储、数据中心烧到了整个网络。从存储之争演变到数据中心之争,博科与思科不约而同地玩起了蚕食策略,而且都取得了一定效果,但从另一个角度考虑,也可以看作双方在数据中心战略上殊途同归。

博科首席执行官Mike Klayko表示:“今天,企业与服务提供商网络和数据中心市场正处在一个关键转折点。通过构建整合的数据中心以简化操作和降低成本,成了客户的迫切需求。正因为如此,客户不仅需要集成完整的、可以满足当前需求的网络解决方案,还希望这些解决方案在未来拥有融合网络的某些先进特性。”博科与网捷形成的这股合力,将把博科推向一个新的制高点,从而为客户提供从LAN到SAN,从互联网到数据中心的全面网络解决方案。现在,如果客户需要端到端的网络解决方案,博科和思科可能是理想的选择。

从现阶段来看,博科与思科之间的竞争焦点还是集中在数据中心领域。虽然思科的Data Center战略发布时间早于博科,但是当博科DCF一露面,两个厂商在数据中心方面的竞争立刻变得火药味十足。2008年1月22日,博科率先在美国发布了DCX中枢平台。作为博科DCF的产品战略核心,DCX中枢平台俨然成了博科构建面向下一代数据中心架构的基础。此后不到一周,思科也在美国发布了Nexus 7000系列交换机。这是思科为构建下一代数据中心着力打造的一条全新产品线。Nexus 7000系列据称是世界上速度最快和密度最高的以太网交换机。来自光纤世界的DCX中枢平台与来自以太网世界的Nexus 7000构成了势均力敌的数据中心的两极。博科将DCF定义为一种可升级数据中心来提高效率和可靠性,并将中断情况降至最低的创新性架构。博科可以应用丰富的数据中心SAN专业知识来解决更大范畴数据中心基础设施的诸多问题。而思科从Data Center 1.0和2.0时期致力于数据中心整合,发展到Data Center 3.0时致力于实现虚拟化和自动化,其核心在于使客户能更好地利用数据中心资源,构建成本较低的存储区域网,加强数据安全性。同样是以下一代数据中心为目标,但是角度不同、核心产品不同、实施手段不同,博科与思科在数据中心市场的直接竞争不可避免。

博科很清楚,在数据中心范围内,公司具有丰富的产品线和专业的实施经验,但在数据中心之外博科却毫无优势可言。而网捷所处的位置正是服务器的另一边,与博科的产品线形成了优势互补。思科在数据中心之外也能提供同样的东西,现在博科也具备了这个能力。思科从互联网向数据中心内部渗透,而博科则从存储和数据中心内部向外扩张,两股相反的力量在数据中心形成强烈的碰撞,激起的浪涛足以让存储及网络市场产生震动。

2007年5月,博科就公布过一个10Gb/s以太网产品的路线图,博科当时收购了一家iSCSI技术公司Silverback。博科当时期望10Gb/s以太网产品能在2008年盈利,但同时表示这一计划只是其光纤通道主业务的延伸,并不会影响其光纤通道业务的发展。Citigroup分析师Paul Mansky表示:“博科收购网捷可能会刺激很多厂商,从Juniper到F5甚至是惠普都可能会采取进一步行动。博科似乎想反击的不仅是思科的Nexus系列交换机产品,还有Juniper的以太网EX产品线。”


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