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下一代数据中心:没虚拟化不行

赛迪网-中国计算机报  郭涛丨2007-12-04 10:52 标签:服务器虚拟化 存储虚拟化 

Jeffrey M. Nick认为,存储虚拟化将帮助未来数据中心更好地实现系统整合,并提高利用率。

下一代数据中心到底什么样?每个厂商都有自己的答案。但是归纳起来不难发现,虚拟化、网络融合以及绿色等特征是被提及率最高的。

近日,EMC公司首席技术官Jeffrey M. Nick表示:“虚拟化是一种技术手段,其目的是更好地实现系统整合,提高利用率。其实服务器虚拟化与存储虚拟化并不矛盾,两者相辅相成。在实现数据中心的虚拟化方面,EMC与VMware可以找到更佳的契合点。”

每个部分都要虚拟化

虚拟化不是老生常谈,而是常谈常新。在服务器端,有以VMware为代表的虚拟化厂商摇旗呐喊,在存储端,也有像EMC这样的存储厂商擂鼓助威。对于数据中心的整合来说,服务器与存储的虚拟化可谓相得益彰。

记者:今年,服务器虚拟化的热度似乎盖过了存储虚拟化。许多人都认为,服务器虚拟化的普及将促进存储虚拟化的应用。服务器虚拟化将给存储带来哪些影响呢?

Jeffrey M. Nick:服务器虚拟化技术确实已经非常成熟。以前使用物理服务器,一台服务器上只运行一个应用,如果服务器宕机,只影响到一个应用。如今,采用服务器虚拟化技术,一台物理服务器上可能有10个虚拟机,支持10个应用,一旦出现故障损失的是10个应用。这就要求不断提升存储设备的安全性、可靠性以及快速恢复的能力。

其实,存储的虚拟化有多种方式,EMC都有相关的产品和解决方案,比如基于网络的虚拟化产品EMC Invista和Rainfinity文件虚拟化产品等。当年,为了加强虚拟化方面的技术优势,EMC收购了提供文件虚拟化技术的Rainfinity公司,其创始人之一范承工博士如今已成为EMC在中国的研发带头人。

记者:在许多人看来,服务器虚拟化的进展要快于存储虚拟化,您认为实际情况是这样吗?

Jeffrey M. Nick:快是相对的。存储虚拟化的历史也有很多年了,比如卷的管理、数据迁移、动态管理等都用到了虚拟化技术。存储虚拟化要解决的一个十分重要的课题就是异构环境的管理。因为用户的环境是多种多样的,涉及服务器、存储和网络等众多产品,实现更有效的整合,减化异构环境的管理是非常必要的。

从发展趋势看,虚拟化技术将把服务器、存储和网络都融合在一起,实现无缝虚拟化。未来,IT的每个部分都能虚拟化,整个数据中心的虚拟化是大势所趋。

记者:服务器虚拟化技术能够快速普及,一个重要原因就是服务器在标准化方面做得非常成功。您认为标准化问题是阻碍存储虚拟化普及的一个原因吗?

Jeffrey M. Nick:相对来说,服务器虚拟化技术只要解决好服务器本身的问题就可以了,而存储虚拟化牵涉的面更广,除了存储设备本身以外,还要考虑如何支持服务器、网络、操作系统和各种应用平台。存储虚拟化关键是要解决好异构环境下跨平台的支持问题。

在服务器虚拟化领域,VMware的产品可以说是事实上的标准,然而在存储领域,确实没有哪家厂商的虚拟化产品的影响力可以像VMware那样。

记者:现在看来,EMC当年以6亿多美元的价格收购VMware绝对是物超所值。如今,一个是服务器虚拟化领域的领头羊,一个是存储虚拟化领域的佼佼者。两者在数据中心的虚拟化方面一定会是很好的搭挡?

Jeffrey M. Nick:EMC虽然拥有VMware公司85%的股权,但是两家公司的关系并不像是母子关系,而是很好的合作伙伴。EMC十分重视与VMware的合作关系,也充分尊重VMware的独立性,不会干涉VMware的发展,避免其开放性受到任何损害。EMC可以对VMware的产品提供良好的支持,比如最新的EMC Avamar3.7可以支持VMware的整合备份(VCB)软件,使虚拟机的备份时间最多可减少90%。

记者:未来,在数据中心的虚拟化方面,两家公司是否会找到更好的契合点?

Jeffrey M. Nick:当然。以文件的虚拟化和管理为例,VMware的产品可以记录文件系统的运行状态,而EMC可以提供文件的复制、迁移和虚拟化功能,可以跨地域、跨节点地实现文件的迁移。

FCoE要革数据中心的命

在同一个数据中心里,由于应用需求的不同,可能存在多种网络连接方式,包括以InfiniBand为核心的高性能计算网络、以FC为主导的存储网络和基于以太网协议的计算网络。不同网络间存在的隔阂增加了管理的复杂性,更不利于数据的传输与共享。

2007年,FCoE(Fiber Channel over Ethernet)技术的出现是一件大事。尽管FCoE还不是一项正式的业界标准,实际可以销售的相关产品也很少,但是可以预见,它在突破光纤与以太网之间的界限,使计算网络与存储网络融合方面将起到关键作用。QLogic公司对于FCoE的推广是十分积极的,甚至预测在2012年左右,FCoE将成为市场的主流。

记者:EMC是否有支持FCoE的相关计划?

Jeffrey M. Nick:EMC也是FCoE网络存储工作小组的主要成员之一。FCoE旨在通过以太网直接传输光纤协议,让存储网络中的数据可以突破光纤和以太网的界限,从而降低存储网络的构建和管理成本。FCoE使FC协议向以太网架构趋近的同时,仍保留了光纤通道产品特有的性能和管理方面的特质。FCoE对于EMC和其他在FC领域有相当大投入的厂商来说是一个福音。在FCoE的推广方面,一定是像Brocade、Qlogic这样的网络交换机厂商走在前面。EMC已经可以支持相关的HBA。

记者:在网络连接技术方面已经形成了百花齐放的局面,包括8Gb/s FC、万兆以太网、InfiniBand和FCoE在内的多种技术未来将何去何从?是和平共存还是谁能取代谁?

Jeffrey M. Nick:以太网技术无处不在,但同时基于成熟的以太网技术的IP存储也有属于自己的生存空间,并且会长期存在。但是考虑到其性能和可靠性等方面仍不成熟,IP存储要想成为市场的主流还需耐心等待。

EMC一直关注FC SAN技术的发展,并不断投资于此。使用FC SAN技术可以对服务器、存储进行有效整合。至于是否推出8Gb/s FC产品,因为EMC没有产品预发布的习惯,一切要等有实际产品发布时才能有结论。

上述多种网络连接技术会在相当长的一段时间内共存。但从未来的发展看,FCoE代表的融合是大势所趋,而且最终都将会走向IP网络。

备份、恢复与归档缺一不可

从发展趋势看,数据保护也正在走向融合,单纯的数据备份已经不能解决用户面临的问题,结合了备份、恢复与归档等在内的统一数据保护方案正受到用户的青睐。

EMC率先提出的BuRA(Backup,Recovery and Archive)方案正是将备份、恢复和归档有机地整合在一起,为用户提供了全面的数据保护。从目前情况看,BuRA有望成为业界的一种标准。据悉,赛门铁克公司也在酝酿推出自己的BuRA解决方案。

今年,EMC公司再次对BuRA解决方案进行了升级,增加了许多新功能。概括地说,EMC BuRA解决方案是一个包含硬件、软件和服务在内的完整的解决方案,从规划、实施、运营、衡量4个方面为用户提供了更高级的数据保护。

为了丰富BuRA解决方案,EMC把收购来的多家公司的技术不断融入其中。Jeffrey M. Nick表示:“未来,EMC依旧会沿用这一策略。EMC很重视收购之后的技术整合。比如,EMC在收购Avamar公司后,很快就将其重复数据删除功能整合到数据保护产品中。再比如,EMC最近又收购了一家专注于在线备份的厂商Mozy,进一步充实现有的数据保护和备份产品。作为ILM(信息生命周期管理)策略的具体体现,EMC会不断加强对BuRA解决方案的投入,丰富其内涵。”

21世纪是信息爆炸的时代。人们对数据的安全性有了更高的要求。BuRA包括的备份、恢复、归档等不仅仅提供给用户一种处理信息的方法,而且对于有效控制成本,保证数据的一致性和可用性也起到了积极作用。

BuRA涵盖了数据保护的方方面面,可以将所有相关技术进行无缝整合。目前BuRA所倡导的备份、恢复和归档一体化的理念已经得到许多用户的认可。

【责任编辑:常疆 TEL:(010)68476606】

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