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Sun的存储观

互联网周刊  刘艳丨2007-11-21 12:16 标签:大数据 混合云 数据保护 云存储 服务器虚拟化 

借助于ZFS,商业化的磁盘与通用服务器能够取代价格昂贵的专有存储设备,Sun看到了机会。

已经专心于重振公司业务的Sun(www.sun.com.cn)最近又陷入了官司的麻烦中。大约1个月前,NetApp公司(Network Appliance)将Sun告上法庭,宣称Sun的ZFS文件系统侵犯了NetApp(www.netapp.com.cn)的7项专利。现在,事件又有了新的变化,Sun已于美国时间10月25日提出反诉,指控NetApp侵犯了其12项专利。

  ZFS冲击波

整个事件的核心是被Sun称作是史上最后一个文件系统的ZFS(Zettabyte File System)。在6个月以前,Sun公司把ZFS文件系统也加入到开源阵营中,并作为OpenSolaris的一个开源项目运作,且完全免费使用。

ZFS文件系统能使商业化的磁盘与通用服务器取代价格昂贵的专有存储设备,根据Sun的资料,开源存储系统每GB的价格仅为1.50美元,只有市场上其他公司产品价格的三分之一,并能提供更好的性能。“这自然而然地威胁到了NetApp和其它专属产品公司的生存。”Sun公司CEO乔纳森·舒瓦茨(Jonathan Schwartz)表示,“我能够理解他们为何心烦。当初 Linux 第一次出现在 Sun 的核心市场时,我们公司有些人也很恼火。”

也许这又将成为一场旷日持久的官司,但无论如何,就Sun而言,开放ZFS文件系统意味着其重振存储业务的决心。

在IT硬件领域,能实现稳定增长的并不多,存储市场则是其中之一。事实上,在麦克尼利时代,Sun就对存储市场野心勃勃,但一直苦于无法打开局面。2005年6月,Sun终于耗资41亿美元收购了StorageTek,希望借此大大提升Sun在存储市场的地位。不过在当时,很多分析家并不看好这笔耗费了Sun一半多现金流的交易,现在看来,StorageTek的确让Sun深入到了EMC等其他存储业巨头的领地。

然而对于Sun现任的CEO舒瓦茨来说,这还远远不够。按照他的说法,Sun要引领市场而不是追随市场,“我们要成为多平台存储设备供应商。”

在开放了Solaris和ZFS之后,Sun正逐渐向这一目标迈进。“我们所有的存储器产品都具有明显的异化特征,它可以适合于所有类型的服务器平台。”Sun公司大中华区存储事业部总经理Brian Knott表示,“在整个系统公司中,Sun恐怕是唯一一家真正能面向多个平台实现多样化存储产品的公司。”

Sun的想法是,以现有的Solaris上运行的产品和应用为基础,通过借助ZFS软件再整合,在服务器和存储两个平台上形成一种开放式的系统环境。在这个环境中,客户不必在意使用的是Sun的服务器,还是IBM、惠普或NEC的计算机服务器平台。“我们不再建立自有的环境或者标准以及产品,”Brian Knott说。当然,存储产品中仍然会包含有Sun自有的知识产权,“借助开源的Solaris软件所提供的优势,以及SPARC芯片和磁盘存储方面多年的优势,我相信,以我们的专长可以缩短产品的上市时间。”而Sun正是靠创新技术以及在竞争中快人一步地提供创建技术的能力快速发展的,投入市场的时间是最重要的优势之一。

混合型存储

正如服务器业务,Sun的存储业务也能借此成功闯入通用市场,“开放和通用平台将成为我们以及整个市场在这个领域中实现增长的主要动力。”舒瓦茨表示,打入通用市场大大地刺激了Sun的服务器业务。

1个多月前,舒瓦茨宣布了Sun的存储器和服务器产品团队的合并,“这种方法很适合我们。” 舒瓦茨解释道,1年前,我们合并了大批量x64服务器业务部和传统的高扩充性SPARC服务器业务部,结果市场上最高级的x64系统诞生了。

目前,Sun已经开发出了第一款采用Solaris/ZFS的通用存储系统—Thumper(x4500),该公司透露,Thumper 的年均销售额在开始两个季度就攀升至 1 亿美元,尽管这个数额并不是很高,但至少说明了市场对于混合型存储产品的认可。

“毫无疑问,平台和存储器整合的趋势已经特别明显。”Brian Knott表示,“虽然我们现在只有两种产品使用了ZFS,但随着下一步转向Solaris平台和建立在Solaris平台上更高端的服务器市场,我们会更多地使用ZFS。”

“在创新方面我们的确有一定的实力”

—专访Sun公司大中华区存储事业部总经理Brian Knott

作为Sun公司大中华区存储事业部总经理,Brian Knott已经在计算机产业里工作了39年,而其中的后19年,Knott一直在与存储打交道。在2年半之前,Knott随着StorageTek而加盟了Sun公司。在刚刚过去的上一季度中,中国存储业务团队迎来了收入最好的一季。根据IDC的数据,中国的存储市场增长率为30%,而Sun的增长率超过了90%。

互联网周刊:混合型存储产品包括通用的硬件和开源的软件,虽然Sun第一个提出这个产品概念并给予实现,但当竞争对手也这么做时,Sun还有竞争优势吗?

Brian Knott:我从事电脑行业39年了,每一年都能够看到新产品,整个产业皆是这样,变化非常快,我们能够享有的优秀时机非常短,大家都是在你追我赶、争先恐后这样一种环境之中。

从根本上讲Sun有两点非常有实力。第一是有Solaris,现在IBM已经在销售并且服务Solaris这个平台,而我们在这方面已迈出了第一步;第二,在芯片技术方面我们有一些创新的方法,能够在产品的设计和包装上领先一步,我们能用更为节省电力的方式提高产品计算的性能。在创新方面我们的确有一定的实力。

不过整个业界就是这样,12个月似乎就是一个周期,12个月之后,情况可能有所不同。我们要持续保持这样的环境,这样我们公司就可以不断进行创新,以便能够在业界保持领先地位。也可能在过去的几年里,我们在这方面做得没有这么出色,但在新CEO的领导下,我们回到过去旧有的传统,会不断的持续创新。我们的战略是不断的创新,不断地推出新服务予以支持,同时能够为客户提供只有Sun能够提供的服务。

互联网周刊:混合型存储产品和传统存储产品会一直同时存在,混合型存储产品什么时候能够成为主流的存储产品?

Brian Knott:我们坚信5年以后市场上大多数的产品都会是混合型产品,现在这类产品所占的比重是3%,5年以后会超过50%。

互联网周刊:开源的思路是否也适用于非常高端的存储产品?

Brian Knott:开源思路不适用于主机等非常高端的产品,这是因为出于安全和加密等方面的考虑,在这一领域,他们还需要使用一些比较敏感的且是自有的技术。而那些新应用则完全不同,在两三年以前它们并不存在,正如我们可以看到的,有许多公司在两三年以前根本没听说过,但现在资产已达几十亿美元,因而这个想法适用于这种新的、比较智能型的应用,也就是适用于一般性的或者普遍的市场。未来,传统的主机还会维持下去,它们的数据通过率会更高,安全性会要求更高,功能性也会更强,还会有比较精密的控制器和缓存等等,这是它们的长处,今后还会继续延续下去。

【责任编辑:常疆 TEL:(010)68476606】

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