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用户期盼存储速度革命 H3C引领万兆存储

51CTO.com  五文丨2007-10-24 13:59 标签:16Gb 光纤通道 

E=MC2,这个大家耳熟能详的公式告诉我们,速度的变化会对事物的本质和特性产生巨大的影响。而在我们身处的信息时代,数据开始占据人类生活中越来越重要的位置,其存储速度的变革,是否也会引发时代步伐的又一次变迁?

用户期盼存储速度革命

曾几何时,我们身处的年代被打上了信息时代的标签。从工业大革命开始就一直占据着时代标志物位置的工业技术,逐渐让位给以IT技术为基础的各种信息。通过解读以数据方式存在于各种介质中的信息,并将其转换成生产力,已经成为推动社会发展和前进的巨大动力。而数据则成为了时代前进的真正落脚点,谁能更好的掌握和利用数据,就意味着在时代大潮中抢得了先机。因此,其价值和重要性不言而喻。

在信息化社会逐渐形成的这二十年中,数据的特性也在发生着改变,数据的"摩尔定律"告诉我们,人类每18个月数字化产生的数据量,是此前所有世代累计的数据之和。不仅如此,IT应用的焦点也从计算、网络逐渐转移到存储这一环节。作为打破不同系统间数据和信息沟通壁垒,帮助人们重新拥有数据的控制和使用权,实现人类"任何时间任何地点访问任何信息"梦想的依托,存储在如今的信息化进程中,已逐渐从附属角色转到历史变革的前台。

然而,存储技术的发展却没有跟上整个信息化前进的步伐。当IT系统的计算速度成几何倍数增加已司空见惯,网络传输速度在数年中实现从百兆到千兆乃至万兆的跨越,存储却历经SCSI和FC时代,始终在千兆和倍速层面蹒跚,四年一倍速的发展速率,远远落后于计算和网络的发展,成为IT系统中最迟缓和笨拙的部件,也是"计算-网络-存储"三角关系中最薄弱和缓慢的一环。存储速度,成为制约IT系统信息处理能力的桎梏。

与之相对应的是,信息技术的真正受益者和使用者们对存储速度的期盼却与日剧增。随着IT应用的不断发展,越来越多的用户不再只关心服务器和网络,而且对存储性能的要求越来越高,在万兆网络已逐步替代千兆网络的大环境下,用户期望数据存储速度能获得大幅度提升,可以与计算和网络性能并驾齐驱,从而满足不同行业和领域的信息化需求。

万兆:似远非远的目标

要想存储产品和解决方案"提速",存储技术的进步是唯一途径。在目前网络存储市场中,存在着FC SAN和IP SAN两种不同的主流技术,两者有着各自特点,但从未停止过对市场主导地位的争夺。FC SAN由于起步较早,而且在短时间内解决了大容量存储网络的问题,因此在目前的存储市场中占据上风。然而,随着网络带宽标准从100Mb/s迅速增长到10Gb/s,IP SAN迅速崛起,成为未来FC SAN的必然替代。

而面对存储速度的提升压力,FC SAN也同样显得有些"心有余而力不足"。由于FC协议主要针对局域小环境,随着存储应用快速增长,更暴露出可管理性差、成本高昂、通用性和互操作性差、难以在广域部署,易形成信息孤岛等众多缺陷。而最令人沮丧的是,很多大型厂商对FC协议都抱观望态度,上游芯片厂商也纷纷停止FC芯片研发,FC协议发展缓慢,FC 8Gb标准目前已处于难产阶段。依托FC SAN技术的进步推动存储速度变革,似乎已成为"不可完成的任务"。

而IP SAN要想承担起存储"提速"的重任,也同样面临着巨大挑战。尽管IP SAN的架构能够充分承载越来越多的存储需求,万兆网络带宽的普及也为IP SAN的发展打破了传输速度的藩篱,但IP 存储设备本身速度,却一直没有跨越千兆级。实现"万兆"存储,是IP 存储突破自身局限,赢得未来的阶段性目标。

而对存储厂商而言,IP存储作为未来的市场主导,同样也是厂商展现技术实力,争夺未来市场的工具和标志。在今年主流存储厂商新发布的产品中,大多为完全的IP存储产品或同时具备IP存储功能。此时,谁领先一步踏上万兆存储的台阶,就标志着拔得了技术进步的"头筹",进而得到更多用户的认可。甚至可以说,万兆存储成为了衡量IP存储厂商技术实力的分水岭。

实际上,从今年初开始,就有少数厂商就对外宣称推出万兆存储产品。但仔细研究就可以发现,这些号称"万兆"的产品基本都是采取在单控制器低端产品上添加万兆卡的方式,而存储设备后端却没有真正实现万兆性能,也缺少集存储、传输、控制为一体的整体解决方案。这样的产品就如同将存储速度的瓶颈从存储设备之外移到了里面,并没有真正解决用户对存储速度大幅度提升的期盼。

在整个存储领域万马齐喑之时,用户对存储速度变革的渴望却愈演愈烈。从局域网到城域网,从数据大集中到视频监控,越来越多的应用催动着网络存储的"提速"。而万兆存储时代的来临,也在市场需求和技术发展的双重推动下,离我们越来越近,触手可及。

H3C万兆:存储新时代的开始符

2007年10月,在中国乃至亚太IP存储市场占据绝对领先位置的H3C宣布,正式发布世界第一款采用12Gb SAS交换架构融合10Gb以太网iSCSI技术的高端万兆存储产品。这也是IP存储第一次真正打破速度的局限,摆脱一直困扰着自身发展的速度尴尬,与FC SAN展开正面对决。而H3C也凭借着万兆系列存储产品的发布,打开了与其他IP存储厂商的技术距离,巩固了自己在IP存储领域的领导地位。

同以往其他厂商发布的"万兆"存储产品相比,H3C此次推出的全系列万兆存储产品最突出的特点就是"万兆端到端",其核心是内部万兆(12Gb)SAS交换体系,在性能和可靠性上,已经超越目前市场上常见的4Gb FC环路结构中端产品。而连接主机的前端接口则可根据不同需要分别为多千兆汇聚万兆或万兆以及FC/千兆/万兆混合。结合自己的传统强项万兆交换机,H3C为用户提供了一整套真正的万兆存储解决方案,从而保证了万兆存储的实际应用的可行性。

万兆IP存储的出现,无疑给存储主导地位从FC向IP化转变又注入了一支新的动力。从性能上来看,万兆IP存储已与FC SAN的中端产品不分仲伯,能够满足大多数用户提升存储速度的要求,而产品价格和应用难度上,却具备着先天的优势。

对H3C来说,也是寄期望于万兆存储的高性价比,推动用户的信息化应用加速向IP存储转移。从存储设备配有FC接口上我们也能看出,H3C希望自己的产品能充分兼容用户已有的FC环境,帮助用户无缝接入IP存储平台,保护用户的IT投资,为用户的应用转型提供更多便利,进而推动存储IP化进程。

技术的每一次进步必然会增强更多的吸引力,万兆存储的到来无疑将促进更多的厂商想办法踏入这一技术门槛。而H3C作为先行者更是不满足停留在这一点。H3C存储产品线总裁很有信心的表示,随着技术的不断更新,今后存储技术将在IP标准化体系下,步入每四年10倍速的持续增长通道。也就是说,数年后的存储速度,将有望更上一个台阶,达到100Gb,IP存储未来的主流态势不可阻挡。

万兆存储的出现,已不仅仅是信息化工具的一次升级,而是会带来存储方式的巨大变革。它使得存储一下子摆脱了IT发展潮流中"跟随者"的角色,同时,也极力促进着IT应用模式向着"以内容为核心"的方向转变。而存储领域,则面临这一个崭新时代的来临。H3C发布万兆存储,就宣告了这个新时代的开始。

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