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硬盘行业前景扑朔迷离?
作者: 黄光伟 2007-09-28 11:42 【电脑商报】

受硬盘业界重视的Diskcon 2007大会在前段时间顺利召开,从会上传出消息,三星和微软共同推出两年之久的混合硬盘依然没有被市场接受,而最主要的问题竟然是制造商当初最引以为豪的产品性能。

其实出现这个问题也不能单纯指责制造商的研发设计水平,最主要的问题是制造成本难于控制。有消息说,如果把混合硬盘中的闪存量从256MB左右扩大至4GB,闪存的数据存储量必然大增,而能耗水平和系统启动速度则会进一步下降。其实这个道理很浅显,无论是微软还是硬盘、闪存颗粒制造商三星都不会不清楚,而制约他们迈出这一步的自然是制造成本。换句话说,三星和微软正处于进退两难的境地——要么降低利润、压低价格;要么让产品流于平庸,很难被市场接受。

传统硬盘命将休矣?

IBM于1956年推出世界上第一块硬盘至今,硬盘的容量也从最初的5MB提升到了当前的TB级。这期间,硬盘除了在容量上不断提升外,体积也变得越来越小,与此同时,价格却越来越便宜,可靠性也变得越来越高。不过在经历了多次发展之后,硬盘的一些基本技术却仍然在使用——比如使用磁铁材料用于存储碟片的制作,并且仍然通地磁头进行数据的存储与读取。

可以这样说,在经过几十年的发展后,这种机械式的数据存储方式仍然在应用就是一个奇迹,但人们已经逐渐意识到传统硬盘存在的技术瓶颈——当硬盘进行数据读存时如果发生物理震动的话,就很有可能发生数据彻底丢失的情况,而这也只是造成数据损失的可能性中的一种。此外,传统硬盘在发热量以及功耗、噪音方面的缺陷也一直没有得到很好的解决。

混合硬盘是过渡方案?

当初微软和三星在设计混合硬盘时的初衷,就是为了把系统正在读取的数据添加到硬盘缓存区——即大容量闪存中,这样既可以保持硬盘的稳定性,又可以增加数据的读取速度,可以说,混合硬盘的设计思路是对传统硬盘的全面升级,也是一个修补设计缺陷的理想方案。

其实在混合硬盘设计之初就有很多人质疑这种产品推出的必要性,但是至少从理论上说,混合硬盘降低了能耗,提升了系统性能,也增加了数据的安全和稳定性,尤其英特尔提出的Robson工作模型则可以把启动时间缩短至不到半分钟,从关闭或者暂停模式进行恢复也是如此。其实这种功能最有用的地方还在于当笔记本电脑进入睡眠、休眠、断电等模式后,一旦恢复,重要数据就可以直接在闪存中读取,这将大幅提升系统效率,也节省了用户时间。不过在笔者看来,至少到目前为止,这种提升速度还没能给用户带来质的飞跃,主要还是在感受层面上能够让人更愉悦些。

固态硬盘是终极目标?

近一年来有很多厂商都推出了固态硬盘,如今市面上主流的固态硬盘大多采用了NAND FLASH芯片作为存储介质,内部没有机械结构,因此数据查找、延迟和寻道时间都很短。目前,主流的固态硬盘在操作系统中表现为一块普通的HDD传统硬盘,用户可以完全把它作为一块普通硬盘来使用。总体来说,固态硬盘的优点就是稳定、轻薄、存取速度快、发热量低、功耗低,非常适合笔记本电脑使用。

虽然如今固态硬盘在性能方面已经达到甚至超越了传统硬盘,同时在稳定性、功耗以及发热控制方面也在后者之上,但至今也没见显露出普及的趋势,可以说固态硬盘的高成本已经成为硬盘性能突破的最大障碍。

发展方向难料

虽然固态硬盘拥有很多优点,但是限于成本的制约至少在现阶段还难以普及,在存储性能越来越受到关注的情况下,混合硬盘似乎是较好的解决方案。毕竟除适用于笔记本电脑外,混合硬盘还将在Tablet PC、刀片服务器以及个人视频摄录等产品中获得应用。可以说,混合硬盘是固态硬盘普及之前与传统硬盘之间的折中产物,目前它已经受到了包括希捷、富士通、西部数据、日立、三星、东芝这全球六大硬盘厂商的推崇,甚至成立了“混合硬盘联盟”。

总之,与处理器、图形模块相比,硬盘性能已经成为电脑系统中最主要的瓶颈。不过,在以固态硬盘为代表的新一代存储技术的革命中,我们有理由相信磁盘性能终将得以解决,而在固态硬盘普及之前,还要通过混合硬盘以及英特尔、AMD的工作模型等折中方案缓解磁盘性能的不足。 

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标签:硬盘/SSD 硬盘 

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