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51CTO存储专家:ILM,皇帝的新装?

中国计算机报  董唯元丨2007-03-21 15:41 标签:内容管理 ILM 

【专家简介】董唯元,现任英国Xyratex公司亚太及日本地区应用专家。2001年创立国内首家专业存储技术论坛ChinaStor.com。2002年以个人身份加入SNIA。2003年应邀任中科院计算所工程中心863项目组产品化顾问。

虽然历经半个多世纪的奋斗,内容管理行业目前仍未能很好地解决长期归档的问题,但乐观地展望未来,也许某天海市蜃楼般的ILM目标真会得以实现。

存储真是神奇的行业,似乎总可以在各种突出事件之中找到发展契机。“9·11”事件使全球用于容灾的预算急剧增加,而世通和安然那起举世瞩目的弊案,竟然催生出针对信息管理的萨班斯法案(Sarbanes-Oxley Act)。拜其所赐,各上市公司纷纷按照要求整补IT系统。于是乎,存储领域中一个新的概念开始流行,那便是大名鼎鼎的信息生命周期管理(Information Lifecycle Management,ILM)。

然而,这个针对美国萨班斯法案量身设计的ILM到底对中国用户有多大意义?仅其名称就有颇多值得玩味之处。为什么不是数据生命周期管理呢?

在某个还算权威的网站上有如下论述:数据生命周期管理关心的是文件的普通属性,例如文件大小、类型、创建及修改时间等。而信息生命周期管理,作为前者的升华,可以提供更为复杂灵活的数据处理机制。举例来说,前者仅可以对某一文件类型或某一创建时间的文件进行搜索,而后者则可以对销售记录中某一客户的所有相关信息进行搜索。

读罢心生两个结论:一是ILM果然境界甚高,已经远远超出数据的层次;二是如此定位,似乎Oracle和SQL Server也应该是ILM整体方案的重要部分,最擅长处理数据关系的本来就是关系型数据库。

相信ILM的倡导者当初肯定也注意到这点,否则索性定名为IM(Information Management)岂不更显大家之风范?而巧妙地插入Lifecycle这个字眼,实乃ILM核心所在。首先是基本划清了ILM与数据库等功能应用的界限——以语意为核心的均属功能应用,以时态为核心的才算ILM;其次是籍此衍生出数据阶段、成本时效等诸多新名词;最后一个作用是尽力与存储扯上些关系,让人们相信眼下这个ILM是从存储技术中的分层存储管理(Hierarchical Storage Management,HSM)发展而来。

当然,存储厂商自己都心知肚明,ILM其实与HSM等存储技术根本没有任何继承性可言,而其中显然非存储因素更多。那么到底是哪些因素呢?在回答这个问题之前,我们先来回答另一个看上去简单得多的问题:数据真的可以保存10年、20年甚至更久的时间吗?10年之后,即便介质完好,是否能够找到读取这些介质的设备?即便找到了兼容的读取设备,是否还能在操作系统上找到驱动程序?即便成功读出介质上的0和1,是否能完好地还原为数据文件?即便文件得以还原,是否还能找到识别并打开文件的应用程序?

回顾10年前,我的毕业论文是在学校一台XENIX终端上完成的。那款当时颇为先进的图文混排编辑器,现在连名字都想不起来了。如果当年满心欢喜地将论文资料备份到那个I/F接口的9轨磁带机中,如今要让这份资料重见天日的最好办法,恐怕就是请系里资料室的老师吃顿大餐,让他帮忙去落满灰尘的废纸堆中寻找当年的打印稿。这至少比尝试存储厂商的各类技术胜算多些。

其实,上面提到的问题是个非常陈旧的话题。只是存储行业历史相对太短,所以发展至今存储业者才逐渐意识到,长时间的数据归档和迁移工作,仅靠块级乃至文件系统级的努力是断然无法完成的,必须依赖包括应用在内的系统整体环境记录及处理手段。

业界专门研究解决此类问题的领域被称为内容管理行业,被EMC收购的Documentum和被IBM收购的FileNet都属于这个行业。那是一个历史非常悠久的领域,其主要行业协会ARMA成立于1955年,相比存储行业1997年12月才成立的SNIA,内容管理的历史早了近半个世纪。

存储技术如今终于与内容管理技术互相借鉴融合,这本是一件好事,但如果妄自尊大地将内容管理算做存储领域的分支就有些可笑了。毕竟存储的本质是资源,而不是内容。那些性能、功能、管理性、可用性等修饰,都只是存储资源的定语罢了。

虽然内容管理行业历经半个多世纪的奋斗,目前仍未能很好地解决长期归档的问题,但乐观地展望未来,也许某天海市蜃楼般的ILM目标真会得以实现。估计到时候存储技术也该理直气壮地改改称呼。对了,就叫信息技术如何?

【责任编辑:老杨 TEL:(010)68476606-8005】


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