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下50年 硬盘将如何演变?

cnet  旷文溱丨2006-09-18 09:25 标签:硬盘/SSD 硬盘 

自1956年第一颗硬盘诞生以来,每英寸磁盘空间可存储的信息数量,已增加达5,000万倍。

在今年9月13日,硬盘已届半百之龄。根据硬盘厂商日立环球存储(Hitachi)提供的信息,过去这半个世纪硬盘机技术突飞猛进:世上第一款磁盘机(magnetic drive) RAMAC是IBM在1956年所创,重达一吨,只能容纳5MB的信息,还要用到50个周长24寸的磁盘。

随着IBM在2003年出售硬盘机业务予日立,昆腾为迈拓(Maxtor)并购、希捷(Seagate)又在今年收购前者等,硬盘市场除了大者恒大以外,硬盘存储容量亦增长到令人咋舌,以日立的Deskstar 7K500为例,硬盘机的最高容量已达500GB 。

成本亦急遽下滑:1956年,RAMAC 硬盘机的生产成本为50,000美元或每MB 10,000美元。今天,3.5英寸硬盘机每GB的成本仅为0.50美元。

除了硬盘容量大跃进的扩增外,硬盘还有很多故事好谈。事实上硬盘曾一度被认为走到尽头:受到PC迈入微利时代影响,硬盘的毛利亦持续下滑;另一雪上加霜的是,硬盘容量增长开始走回头路。

从1956年首次问世硬盘以来,一直到1991年间,存储盘的密度每年提高约30%。接着在1991年至1997年间大约攀升到每年60%,到了1997至2001年间,每年增长一倍。但是在2003年的时候,增长曲线开始走回头,存储密度的增长大约是每年40至60%。

上述种种原因,推测就是拥有许多硬盘专利技术的始祖IBM,在2003宣布退出硬盘市场的主因。

不过在苹果电脑的MP3随身听iPod里面放进了日立的1.8寸硬盘,除了让苹果再度声名大噪外,也让硬盘开始拥有除了PC市场以外的舞台。

2004年间随着各家硬盘厂商纷纷投入生产1寸以下的微型硬盘,标榜超过4GB以上的存储容量是微型硬盘成本胜出闪存之处,攻城掠地了不少MP3随身听、便携式多媒体设备等以往为闪存市场后。硬盘自此正式宣告大放异彩。

虽然闪存也不是省油的灯,表示在单位成本下滑驱动下,快闪内存将取代硬盘进驻笔记本电脑成为存储媒介,但是硬盘厂商老神在在。

“每年都在谈闪存单位成本持续下滑,终有一日取代硬盘。但是别忘了,硬盘下滑的幅度更快,而且看起来是硬盘取代了闪存,”希捷表示。

硬盘的第二个50年?

没有人可以打包票届时的硬盘技术会演变到什么地步。可以确认的是,从去年下半年硬盘厂商竞相推出的垂直记录(perpendicular recording)技术,将能让硬盘容量在未来三年维持翻两番的荣景。

根据希捷北亚区技术营销经理朱秋男表示,以现有的桌面型电脑用硬盘为例,可望在三年之内,容量由750GB提升至2TB;至于笔记本电脑所用的2.5寸硬盘,容量也可望由160GB增长至500GB。

其竞争对手日立也有类似计划。外电报道,日立预计2007年上半年推出容量达1TB的3.5寸硬盘。在2009年桌面型电脑用的3.5寸硬盘就可达到2TB;笔记本电脑用的2.5寸硬盘则可达400GB;小型1.8寸硬盘也有200GB的容量。

不过业界已经开始争论哪一种技术将取代垂直存储。因为目前一般的认知,是硬盘存储将在2011年左右达到理论上的最大存储密度:约每平方英寸1TB。

展望2011年前后的新技术:希捷希望首先采用一种名为“热辅助磁性写入”(heat-assisted magnetic recording)的技术,对存储单元进行加热;日立则希望首先采用名为“规则媒介”(patterned media)的技术。在这种技术中,存储信息的单元会宛如“点”一样彼此相互独立。

外电报道,桌面型电脑用的3.5寸硬盘就可达到2TB、笔记本电脑用的2.5寸硬盘则可达400GB、小型1.8寸硬盘也有200GB的容量。日立的想法是:“20年后,我们可能把1兆位组塞入一个1寸的硬盘。”

撇开技术内容不谈,硬盘的产能正在急据增长中。根据硬盘产业分析DISK/TREND近期信息显示,整个硬盘产业在过去50年的总出货量才达到20亿颗。预测硬盘的产量将在未来5年内超越过去50年整个产业的出货量。


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