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EqualLogic以SAS支持iSCSI

stor-age  刘谦(编译)丨2006-09-15 12:41 标签:IP SAN SAS 

你还依然把iSCSI SAN看作是运行低端应用的专属设备吗?那么EqualLogic将通过使用SAS阵列的iSCSI SAN来有力地回击你的上述观点。

昨天,EqualLogic发布了其最新的SAS阵列产品——PS3000。EqualLogic此前的系统中均使用的是SATA磁盘。SAS磁盘所具有的15000RPM的转速已经与FC磁盘相当。此次EqualLogic所推出的PS3000具有两个版本——一款配有15000RPM/150GB容量的磁盘;另一款则配备了10000RPM/300GB容量的磁盘。虽然SATA磁盘的最大容量已经达到了750GB,但其转速依然还是7200RPM。同时,SAS磁盘还具有更高的MTBF(Mean Time Between Failure,平均无故障时间),因此具有更好的稳定性。

在今年7月的晚些时候,EqualLogic为自己的SAN增加了虚拟化功能,使其能够用于多个存储池,建立连续分组,实现自动的多卷快照,以及对在一个SAN中实现对不同等级RAID的管理。

上述这些虚拟化特性再加上更高性能的磁盘将使得用户可以实现分层存储。SAS系统将用于那些需要更好性能的应用,而SATA系统则可以成为第二层存储,用于归档和非频繁读取数据的保存。SAS磁盘的性能要强于SATA磁盘,虽然同时成本也要高于后者,但仍然比FC磁盘要便宜。事实上,EqualLogic是业内第二个将SAS磁盘用于IP存储的厂商了。早在今年3月的时候,Nimbus Data就已经推出了iSCSI SAS系统。StoneFly Networks公司也宣称将在本月的晚些时候推出包含SAS磁盘的IP SAN。在专业的iSCSI厂商中,EqualLogic占据的市场份额是最大的,位置仅次于NetApp以及EMC。

现实的问题是:那些IP SAN的用户们是否会愿意为依然不及FC的性能而支付更多的钱呢?据悉,配备了10000RPM的SAS磁盘,总容量达到4.8TB或配备了15000RPM的SAS磁盘,总容量达到2.4TB的EqualLogic SAS阵列起价为6.5万美元。这个价格比总容量同为4.8TB的SATA系统贵了2万美元。上述SAS系统将于下个月上市。

EqualLogic的CEO Don Bulens表示,IP SAN厂商们正在努力改变一个传统观念,那就是iSCSI是低端系统的代名词,无法用于高端应用。

“大家普遍的想法是,iSCSI是建立在不可靠的磁盘和以太网上的,它仅适用于那些低端应用。”Bulens说道,“对于专业的iSCSI供应商,通过使用SAS磁盘完全可以弥补其原先在性能和可靠性上的不足,增强市场的竞争力。一方面它可以为你提供更高的I/O性能,另一方面其还具备广泛的适应能力。”

Bulens透露他们公司从上个季度开始盈利,目前拥有了1500多名用户。他希望现有客户中的三分之一可以增加新的SAS阵列。但他不敢肯定SAS会吸引多少新的客户。“这可是个上百万美金的问题呀!”Bulens说道,“它是否会帮助我们赢得那些不信任SATA的用户吗?”

用户可能并不情愿为iSCSI支付更多的钱,除非有更加充足的理由。

“SAS肯定会更贵,但是如果你需要分层存储策略的话,你就需要混合使用SATA和SAS系统。”Forrester Research的分析师Stephanie Balaouras说道,“有些应用确实需要更高的性能。人们已经对SAS有了准确的定位,有些人确实需要更高性能的磁盘。而SAS正好填补了这个空白。”

移动设备制造商AirClic就是EqualLogic的用户之一,同时这家公司也对SAS技术抱有很大的兴趣。这家公司的IT经理Andy Monroe目前正在对新的配备有高性能磁盘的PS3000进行测试,并打算购买一套总容量为4.8TB、配备有32块驱动器的阵列。“购买这种磁盘系统的主要原因是我们有好几种类型的数据库,”他说道,“其中一种就需要应付很高的访问量(虽然单次读写的数据量不大)和随机I/O。这种刚性需求就使得我们无法使用SATA驱动器。因此我们要么添加更多的专用设备,要么就更换更快的磁盘。但我认为使用更快的磁盘应是更具性价比的方法。”

Monroe还会继续使用SATA系统来运行数据仓库和归档应用。仅把那些需要更高性能的数据库转移到SAS阵列上去。

他表示并不在意SAS磁盘所增加的成本。因为如果不选用SAS产品,他还必须使用更多的SATA磁盘来达到同样的性能。同时在购买了SAS系统后,就不用考虑FC了。即使目前相比已达到4Gb/s的FC,iSCSI还仅仅停留在1Gb/s的以太网层面上,但Monroe并不会因此而考虑FC。

“如果要雇佣专门的FC存储工程师的话,每年将多花10万美金,”他说道,“但这里的每个人都熟悉思科(Cisco)的网络设备和如何配置管理以太网。”

Roger Cass是来自MediSync公司的CTO,在他看来不同类型的磁盘之间仅仅是转速不同而已,至少对于他的那些应用来讲是这样的。MediSync公司的主要业务是为医疗行业提供账目、时间安排和租赁等信息管理服务。

“如果在价格相同的情况下,我们会选择SAS。单如果要让我们为此支付额外的费用话,我们就使用SATA。我们的应用对于系统的性能要求并不很高,现有的阵列已经完全可以满足了。”Cass公司现在使用的是总容量为1.6TB,配备了10块磁盘的EqualLogic PSE100E。他使用了RAID 5+0,在过去两年多的时间中仅损失了一块SATA磁盘。“除了容量,我并不挑剔磁盘的类型。”


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