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虚拟磁带库:关键看明年

中国计算机报  郭涛丨2006-09-13 23:24 标签:VTL 磁带 

SEPATON中国区战略发展总监 翟珉“虚拟磁带库(VTL)市场能否取得更大的突破,关键看明年。”SEPATON中国区战略发展总监翟珉接受记者采访时表示。自2004年进入中国市场以来,专注于VTL产品的SEPATON公司已经拥有了30多个大型客户,2006年上半年,业务增长达到330%。

VTL渐流行

为什么要采用VTL呢?翟珉举了个例子。广东有一个用户,他们在备份时采用了传统的高端磁带库设备,可是几乎每两周就会出现一些问题,这让用户有苦难言。后来,这个用户改用了SEPATON公司的VTL产品,不仅提高了备份的性能,而且大大降低了设备的故障率。

从上面这个例子可以归纳出VTL的优势。第一,提高备份性能,这是IT主管们最关注的问题。VTL采用磁盘作为备份介质,允许多个数据流同时备份到具有更高性能的磁盘上,从而大幅度提高了备份的速度。以SEPATON的VTL产品为例,备份性能可以从每小时2TB扩展到每小时34TB。第二,提高恢复性能。经过对比分析,VTL的恢复能力比磁带强。从VTL恢复数据只需要数秒,而从磁带恢复却需要数分钟,并且当文件数目增长到数百甚至数千时,这种差距会更大。如果是跨越多个磁带恢复数据库表,从磁带进行恢复的时间往往要数日或数星期。第三,减少介质管理问题。介质管理是非常麻烦且容易出错的过程,介质问题和人为错误是导致数据恢复失败的两个主要原因。采用VTL进行备份和恢复可以减少介质管理问题。

越来越多的用户开始接受VTL产品。比如,电信用户很早就开始采用磁盘-磁盘的备份方式,因此对于同样采用磁盘作介质的VTL接受起来也就比较容易。对那些正在考虑产品更新换代或是刚刚筹建备份系统的用户来说,VTL也是一个比较理想的选择。

追求差异化

十多年前,IBM就将虚拟磁带技术用于了大型机。近几年,虚拟磁带技术被逐步引入到开放系统平台。越来越多的存储厂商开始涉足VTL市场,EMC、IBM、昆腾等厂商都推出了相关产品。VTL市场正逐渐形成百家争鸣的局面。

2005年,随着第三代S2100-ES系统的推出,SEPATON在VTL市场上声名鹊起。翟珉介绍说:“一直以来,SEPATON的VTL产品都定位在高端。SEPATON中国客户的平均存储容量在20TB左右。未来,SEPATON将会推出中低端的产品。”

随着技术的不断发展,VTL产品也被赋予了更多技术内涵,其中最主要的是容灾和重复数据删除技术。2006年,SEPATON发布了SITE2软件,可以提供灾难保护功能以及即时的数据访问和数据恢复。它比传统的远程数据迁移更加强大、安全,消除了与物理磁带库相关的风险和手工操作。SITE2软件还支持所有主流的备份软件。今年第二季度,SEPATON发布了DeltaStor软件,将重复数据删除技术引入到VTL产品中。在数据备份过程中,重复数据删除技术只保存改动过的数据,因此备份速度提高了6倍,而且不会影响系统的性能。翟珉表示:“虽然VTL可以解决通常情况下的备份性能问题,但是对于大型数据库来说,数据的抽取和插入速度还是很慢。为了提高大型数据库的备份性能,已经有数据库软件厂商在其软件中增加了备份功能。未来,VTL的应用很可能与备份软件无关,这将给VTL的发展开辟一个新的空间。”

用户要耳聪目明

许多存储厂商对VTL在中国的应用都持乐观态度。VTL正逐渐成为备份生态系统中不可或缺的一环,越来越多的用户开始将VTL作为一级备份系统,并使用磁带作为长期的离线归档。

中国的存储市场还是一个厂商主导的市场。中国用户的存储应用水平还不高,在采购过程中,特别是采用新技术时,受厂商的影响比较大。对于数据备份来说,到底是采用磁带库,还是VTL,应该根据实际应用需求决定,既不要盲从,也不要拒人于千里之外。

VTL在推广过程中还有一个小小的障碍,那就是价格的问题,特别是在高端产品上,VTL与磁带库之间的价格差还是比较明显的。现在,10个槽的磁带库与相同级别的VTL,其价格的差距并不是太大,用户可以接受。随着竞争的加剧,磁盘阵列价格的下降,相信价格的问题可以得到进一步缓解


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