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趋势分析:FC SAN还能走多远

dostor  Chenlin(编译)丨2006-09-06 13:05 标签:16Gb 光纤通道 

当前,在FC(Fibre Channel)领域里鲜有新技术问世。很多技术都已经成为过去时,近来在技术上的演进就是从2Gbit/s 到4Gbit/s的过渡,而且基本上已经完成。EMC的InVista还没有得到推广和应用。思科仍然不太可能每年从存储网络中获得10亿美元的收入,随着博科对McDATA的收购,存储网络行业正面临快速整合。

但是,从技术上看,个人认为最值得关注的是McDATA的10Gbit/s交换机间链路(Inter Switch Links)。

从非技术的角度上看来,个人认为最值得关注的是博科试图冲破FC的围墙,扩展Tapestry软件产品线。如果我们把博科的扩展与EMC向非存储硬件领域的拓展结合起来看,也许会开始用一种新的方式重新排列存储市场现有的格局。

EMC为什么要狼吞虎咽似的接连收购VMware、Documentum、RSA、Legato、Dantz?3Par、Xiotech、Pillar Data、Acopia、Isilon这些厂商在技术上取得不小进展,为什么EMC没有做出回应?

答案可能是EMC觉得从长远来看,相比销售周期性技术更新的存储硬件产品,智能信息管理(IIM,Intelligent Information Management)能给他们带来更多利益。EMC最近推出的真正给人深刻印象的存储硬件产品还是2004年的Centera。我们看到了业界推出利用垂直记录技术的SATA、SAS、FATA硬盘,推出了持续数据保护产品和虚拟磁带驱动器,可是,在FC存储领域,有什么是真正能让我们为之兴奋的呢?

目前,iSCSI似乎还没有真正被应用于FC SAN的扩展,虚拟化与ILM的理念产生冲突,前者的理念是在逻辑上把存储整合成一个统一的池,而ILM需要对存储进行分层。由于实施方法和好处还不甚明确,ILM本身也面临挑战。

那么,FC领域是不是正陷于一种技术瘫痪状态?

现在关于在哪里实施存储虚拟化和实现存储智能管理的问题还争论不清,是应该在IBM、EMC或Cisco的智能导向器中实现,还是在HDS所提倡的智能磁盘阵列前端来实现?

在FC领域似乎处于技术瘫痪的时候,别的领域却显现出源源不断的创造力:Isilon、 Acopia、NetApp和其他厂商推出更高性能的集群NAS解决方案;存储阵列变得更加模块化、更加智能化,3Par和Pillar的产品就是很好的证明。持续数据保护变成热门,连微软都参与进来,可惜微软半途而废。

基于SMI-s标准的产品相继问世,典型的例子是AppIQ推出的基于SMI-s的存储资源管理软件,这家厂商已经被惠普收购。为了满足法规遵从的要求,电子邮件归档产品,数据保留、搜索及发现产品相继出现。

重复数据删除得到Diligent等众多厂商的推崇,厂商声称利用这项技术压缩比例可以达到25:1。有人提出争议说这项技术到底是压缩还是重复数据删除。不过概念上的争论并不重要,这是一个毫无结果的问题。25:1的压缩比例能大大提升虚拟磁带系统的功能。

加密产品也日渐受到重视,主推厂商有Decru和DISUK。iSCSI和IP存储领域的新兴力量有EqualLogic、Left Hand Networks和Zetera。

随着Sun突出变革性的直连存储产品Thumper和Honeycomb, 直连存储有可能重返舞台并开拓新的市场。

存储行业取得了这么多的进展,大家有目共睹。可是,FC SAN是否会面临与大型主机一样的命运?会不会像大型主机那样,虽然一直存在着,但只是大型企业所需要的,而对其他人来说并不重要或者根本没有什么关系?

我不知道,我只是在这里提出疑问。为什么FC SAN领域在技术上停滞不前,而存储行业其他领域却在技术展现出无限生机?


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