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存储并购 吃“软”不吃“硬”

网络世界  张峰丨2006-08-26 02:47 标签:HA双机热备 

在过去两三年时间,存储领域发生的整合收购为数不少。其中有一些是存储厂商涉足其他领域所进行的收购,比如EMC最近收购RSA公司。而存储自身领域的整合主要分为两大类:一类是硬件厂商的整合,另一类是软件厂商。这两类整合的原因及影响完全不同,它们将来的发展方向自然也有所区别。

在过去两三年时间,存储领域发生的整合收购为数不少。其中有一些是存储厂商涉足其他领域所进行的收购,比如EMC最近收购RSA公司。而存储自身领域的整合主要分为两大类:一类是硬件厂商的整合,另一类是软件厂商。这两类整合的原因及影响完全不同,它们将来的发展方向自然也有所区别。

硬件方面,光纤通道交换机领域的整合行动频繁。在博科收购McDATA之前,光纤通道交换机领域的收购就不曾间断过:2005年,McDATA收购了CNT,后者在2003年收购了InRange,早些时候,McDATA还收购了Sanera和Nishan;博科也在2003年收购了Rhapsody。现在存储网络厂商只剩下了博科、思科和QLogic,分析人士说,思科收购QLogic的可能性也越来越大。在磁带库领域,StorageTek被Sun收购,昆腾收购了Certance和ADIC。在磁盘领域,希捷收购了迈拓。

硬件厂商之间的整合总是表现得有些无奈,主要原因是硬件的同质化趋势越来越明显,竞争越来越激烈。某大型用户的信息主管这样告诉笔者:“仅从硬件方面分析,主流存储厂商的硬件平台差异性越来越小,在许多情况下,采用A厂商的产品,基本上也可以采用B厂商的产品代替。”

象光纤通道交换机、磁带库以及磁盘行业,整个行业的发展空间比较有限,整体利润率逐渐走低。这一点很好理解:软件产品的最大成本是工程师的开发成本,在开发完成之后,多销售一套产品需要的成本几乎没有;硬件产品不同,那些“硬邦邦”的东西都需要额外的成本。所以硬件厂商整合的主要目的是,在激烈的竞争中增强实力,同时尽量减少价格战的发生。

存储软件厂商之间的整合也屡见不鲜,比如,HP收购存储管理厂商AppIQ,博科收购NuView,EMC收购Legato和Rainfinity,NetApp收购Spinnaker,等等。

相比较而言,软件厂商整合的命运完全不同,一般都受到了业界的好评。软件功能能够体现出各厂商产品的差异性,而且利润率都较硬件高出许多,正是由于这种原因,许多厂商都纷纷声称自己为软件厂商。一个很好的例子是希捷,其现任CEO自从上任以后就转变原有的纯硬件厂商的定位,努力向软件方面发展,在该思想的指导下,希捷在一个磁盘硬件平台基础之上,通过改变其中的固件(Firmware)来进行细分,此举特别奏效,希捷从原来的二十几款产品发展到目前的近百种产品,由此也带来了市场份额的大幅提高。

正是由于上述原因,华尔街的分析师们都特别看好厂商们在软件方面的进展。所以笔者认为,在未来一段时间内,同质化的硬件厂商会“抱在一起取暖”,而新兴的软件厂商会继续受到大家的追捧.


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