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EMC 从存储公司到信息基础架构方案提供商

人民邮电报  郭庆婧丨2006-05-12 12:33 标签:服务器虚拟化 存储虚拟化 

【51CTO.com综合报道】2006年的春天,美国古城波士顿显得格外美丽。就在今年,波士顿完成了美国历史上规模最大、耗资最多、工期最长、难度也较大的城市交通道路改造项目――“BigDig(大挖掘)”。庞大的世纪整形工程令老城波士顿再度焕发了空前的活力。同样是在这短暂的春日,总部设在波士顿的全球存储巨头EMC也在其年度大会上宣布,公司正在经历一个历史性的跨越发展阶段,并开始酝酿新的战略性转型计划。

全新的公司定位:从存储公司到信息基础架构方案提供商

从发展历程来看,EMC仍然要算是一家年轻的公司。该公司至今只有20余年的历史。但是在这短短的20多年中,EMC根据用户的需求不断调整发展战略,先是在信息存储行业脱颖而出,随后通过三个角色的转变,继而成为在全球IT业叱咤风云的巨头。

EMC的这种实力和影响在该公司于4月底在波士顿举行的EMC2006全球大会上清晰可见。虽然此次大会仅是EMC举办的公司级交流会,但其盛况却丝毫不亚于许多行业性的盛会。来自全球近40个国家和地区的4000多名专业人士参加了此次大会,仅技术交流会就多达330多场。记者在展场上获悉,许多专业人士不辞辛苦远道而来,就是希望通过同EMC核心管理层的直接交流,获知更好迎合市场的秘诀,掌握存储以及信息管理方面的最新发展趋势。

事实上,EMC公司在紧跟市场、适时应变方面的确做得非常出色。在此次大会上,EMC主席、总裁兼CEO乔?图斯先生(JoeTucci)向与会人士介绍称,随着用户不断产生新的需求,该公司从1991年至今,已经走过了三个不同的发展阶段――从存储公司到存储及信息管理公司,再到信息基础架构解决方案提供商,实现了从提供单一的高端硬件存储设备,到提供具有高、中、低端硬件存储设备、软件和服务的完整存储解决方案的巨大转变。近年来信息的迅速增加以及个人、企业对于信息管理的需求,使信息存储市场空间日趋庞大。在此次的EMC全球大会上,一个观点被反复提及,那就是“海量的信息等于毫无信息”。如今,对大多数个人尤其是机构来说,信息已经成为制胜的关键,这就要求他们在任何时间、任何地点都能获得最适合的信息,因此信息存储以及管理的重要性日益凸现。

鉴于用户需求的不断转变,EMC开始将眼光移向存储产品之外,将更多的精力放在对信息的精细管理上,这也帮助该公司逐步完成了从硬件到软硬兼修的转变。数字显示,2000年硬件产品及服务收入在EMC公司总收入中所占的比例为74%,而随着EMC对软件产品及服务的重视,这一比例在2005年已经降至47%,EMC在软件以及服务方面所具备的潜力正在不断释放出来,如今EMC已经成长为全球第七大软件公司。

事实上,从2003年开始,EMC已经耗资超过45亿美元在全球范围内进行战略性收购,迄今,该公司已经将24家企业并入旗下。这些被收购的公司多是在信息领域非常出众的软件公司,因此收购战略是帮助EMC迅速成长的一个重要原因,同时也配合了该公司的战略角色的转变。图斯在大会上透露,该公司下一步将继续围绕丰富信息生命周期战略(ILM)实行收购战略,主要的对象集中在软件公司和地区性的服务商。他认为此举将进一步帮助EMC朝着信息基础架构解决方案提供商转型。此外,他同时透露EMC将在今年继续创新,公司将在引入产品和创新投资方面实现一个历史性的突破。

EMC:规则改变者领跑虚拟化、系统及资源管理

在全球信息存储领域,EMC有着相当大的竞争优势。近年来,该公司一直引领这一行业的发展走向。2002年弃康柏转投EMC的MarkLewis如今担任EMC首席发展官(CDO)一职。他对记者透露,当时他加入EMC之际,EMC仅有一种产品,业务范围仅限于一个市场,但Mark看到了EMC所具有的创新能力。这几年来EMC所表现出的巨大创新力已经有力地印证了这一点,比如当前的绝对热门――信息生命周期管理战略――就是由该公司最早提出并成功应用的。

在本次EMC全球大会上,该公司同样预测了信息存储行业未来发展的几大热点。EMC认为,目前有两大技术足以影响整个信息存储行业的发展――虚拟技术、系统及资源管理技术。EMC主席、总裁兼CEO乔?图斯认为,在未来的三年中,所有的存储和服务器硬件产品都将实现虚拟化。虚拟化将使企业的IT资源变得更为简单,能全面平衡计算类投资,更快地对持续变化的商业需求作出反应。而系统及资源管理在今后也将向更高层次演进,将从基于架构的模式演进为基于模块的模式。图斯预言,这两项新技术在未来三年内将对整个技术及IT行业产生深远的影响,同时也会帮助EMC成为整个行业的“规则改变者(gamechanger)”。虚拟化解决方案分为三种:服务器虚拟化、网络虚拟化、文件虚拟化。目前EMC是存储行业内能够提供最完整、最强虚拟化解决方案的提供商。

EMC在会上一再强调,随着公司战略的发展,EMC已经走入其信息生命周期管理战略的第三阶段。在这个重要的时期,该公司将把焦点集中在一个理念上,即提供全程的信息存储解决方案。事实上,目前市场的发展已经引发了客户在这方面的需求。以电信企业为例,海量的短信、图片、电子邮件等数据正呈爆炸式增长,而运营商发现他们在设计、开发、营销业务的同时,根本没有足够的精力处理涉及方方面面的海量信息存储以及管理应用。又比如,在本土能从容应对的企业到了海外因为当地法律要求的不同,而难以进行信息的备份和管理,这些都使得企业对于全程信息管理解决方案的需求日渐增大。鉴于此,EMC正在推行一个新的理念,那就是将此前已经投入使用的分别基于电子邮件、图像、数据库、SAP、法规遵从等的信息存储管理应用实现系统整合,为用户提供全程的解决方案。目前,EMC已经为VerizonBusiness、COLT、MobilTel、Sunday等全球众多电信企业提供了相关的产品及服务,并寻求进一步的合作。

会上,同一个问题被不断提及――“数据”和“信息”到底有何不同?EMC对于这个问题的认识非常简单――经过精细处理的“数据”产生价值之后就变成了“信息”。事实上,这也几乎代表了所有人的看法。如今随着各类电子应用的迅猛增多,全球的各类数据正呈爆炸式增长态势。据美国加利福尼亚大学的一项统计,全球的数据量每年以25%的速度增加。这意味着将这海量的数据转变为信息将是一个非常巨大的市场。另外,保障信息安全的模式也在发生着“质”的变化,信息安全正日益向信息管理方面转移,EMC提出以信息为中心的安全策略正是构建于此认识之上的。企业需要了解其信息并部署一项基于风险的保护方法,该方法不仅要保护信息,而且还要确保支持信息的基础设施的安全。该战略将实现一个综合、全方位的解决方案,能在整个生命周期内保护信息,能够帮助客户评估信息的安全性,保护信息基础设施,直接保护其敏感信息并管理安全信息与事件,确保工作高效,减轻企业的法规遵从负担。

面对客户的实际需求,EMC主席、总裁兼CEO图斯先生雄心勃勃地说,EMC已经备足了资金,全面致力于为客户提供更先进的信息基础架构,以帮助客户更好地迎接未来信息管理、信息安全的挑战。我们有理由相信,EMC公司将沿着规划的道路大步前进,并更好地进行创新,为客户带来更好的信息基础架构解决方案,与客户、合作伙伴共同成长。


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