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存储巨头抢布中国局,新竞争须重视客户价值

数字商业时代  佚名丨2006-04-18 15:24 标签:ILM 

新旧财年交替的时候,很多企业都忙着盘点和新计划的推出。而IBM、HP、EMC、CA等国际厂商中的不少高管却来到中国,在第一时间进行各自最新的网络存储产品、解决方案或市场策略发布。

这并不是一个巧合,而是中国存储市场的高速增长使之侧目。

“目前,全球数据存储市场的增长不超过8%,但在中国市场,速度是它的两倍甚至更多”,Gartner大中国区存储分析师张瑾表示,中国的存储市场竞争实际上比以往的任何时刻都要更加激烈,几乎所有在欧美刚刚发布的新品,会立刻被拿到中国市场来销售。

毫无疑问,这个新战场的巨大潜力吸引了无数的竞争者进入,而对于中国市场的培育也变得刻不容缓。

IT新战场的引力

“新技术的应用、网络的普及使用户的数据库不断增大,个人消费者需要存储的音乐和视频文件也不断增多,这一切都导致了相应的网络存储产品和解决方案大受欢迎,存储产品已经在社会上得到广泛应用。”在日立数据系统有限公司(HDS)中国区总经理柯愈强看来,存储成为目前IT业最有价值的市场已是不争的事实。事实上,传统的IT厂商也都看到了这一点,并纷纷进入存储业。

2004年时,技嘉科技就推出两款存储系统,宣布进入存储产品市场,而2005年,最惹人关注的莫过于老牌IT厂商英特尔。英特尔的存储产品事业群目前已经拥有多种存储系统的半导体产品,市场调研机构Illuminata的分析师David Freund在他的报告中写道,“服务器商品化的浪潮将在存储领域重新上演,英特尔已经播下了种子并正计划开始收成”。分析人士认为,英特尔进入存储业,对这个市场产生最大的影响是,迅速铺平廉价存储设备之路,推动存储产业的大众化。一向致力于数据库市场的Orcale也伸了一只脚到存储市场来。2005年6月,埃里森投资1.5亿美元的加州圣荷西新创公司Pillar Data Systems公开推出第一款产品,这款被称为Pillar Axiom的产品可存储超过300兆位组的信息,相当于美国国会图书馆馆藏文字总量的30倍,而且其单价不到对手产品的一半。

而在快速增长的存储市场中,中国市场以其飞速的发展为存储厂商们带来不可小觑的收益。

EMC进入中国10年,公司业务成长了40倍。EMC中国区市场总监杜国强向记者透露,EMC已基本实现在中国的研发和制造,目前全球的低档存储产品在深圳生产,“EMC设立的目标很简单,我们的营收增长速度要两倍于全球市场,目前EMC每年都有近20%的增长。而亚太市场的增长要超过总体增长,中国市场的增长则要超过亚太市场。”

相比EMC来说,尽管HDS在中国存储市场是一个后进入者,但却并不甘居人后,HDS中国区总经理柯愈强告诉记者,HDS在中国的队伍从最初的只有十几人发展到现在超过100人,并且正准备在中国成立一家独资公司,柯愈强表示,HDS2006年的目标是比2005年增长50%以上。

除了在中国扩大市场外,国外存储厂商也开始与国内厂商开展各方面合作。EMC与浪潮的双剑合璧,日立与联想的携手联盟,均表现出了本地厂商在整个市场中的地位。

存储需求量的增加,为整个市场带来了新的机会,然而在新进者增加的状态下,存储市场的利润已经无法单纯依靠技术支撑,某外企的销售人员甚至发出了“把存储产品当做大白菜来卖”的论调。为了更多地赢得客户,厂商们开始了新一轮的市场培育过程,而“卖应用”无疑成为一个新的抢夺点。

从卖容量到卖应用

尽管竞争者众多,但每个企业都在努力寻找自己独特的增长点。“在发展的过程中,每个企业都要思考怎么把自己的优势产品扩大,增加软件,增加服务,增加以前我们没有碰到的市场,从而来扩大企业的市场份额。”柯愈强说。

从纯粹的技术到与应用、服务相结合,这并不是个一蹴而就的过程,2006年,存储厂商做得更多的是开始培育市场,未来存储市场的竞争格局将变得更加复杂,用户的认可将成为存储企业最重要的目标。

一些老牌存储厂商早已认识到了这一点,并提前付诸行动。

EMC的信息生命周期管理已是存储市场最热门的概念,“所有信息并非生而平等。今天的紧急电子邮件比去年的员工备忘录更为重要。随着时间的推移,信息的价值不断增长或减少。紧急电子邮件可能会成为法律调查的一个关键因素,或者只会对您的存储基础结构造成更多数据拥塞。信息对于您的公司来说其价值在不断变化,因此需要为信息提供不同级别的可存取性和保护。这就是信息生命周期管理(ILM)。”正如杜国强所说的,“今后,存储不单单只是卖一个‘盒子’的容量,还要加上所有与应用相关的东西。”此外,EMC还在2003年12月推出了EMC China Training NetWork计划,面向各层次的学生和IT专业人士,培养能够独立规划、设计、实施、维护EMC自动网络存储基础架构环境的人才。

而一向以销售和技术见长的HDS,在2005年也转向以解决方案为主,并提出虚拟化分离存储等概念,把存储的“身体”和“大脑”分开,一个控制器可以接不同类型的磁盘厂商,从而针对每一个用户,为他们提供独特的解决方案。

“从用户的环境来讲,都是异构的,在他们的环境里有不同年份、不同时代买的存储设备,怎样把不同性能的、不同技术的,或者是不同应用的存储整合起来,这是一个很重要的问题。对此,每一个厂家都有它的解决方案,我们就是以‘控制器虚拟’这个概念来帮助用户整合,为用户提供一个比较统一的平台。”柯愈强介绍说。

新进入者也不甘示弱,当英特尔发现企业市场已被巨头们牢牢把持的时候,它选择了结合其提出的数字家庭概念,开辟了一个新的蓝海。目前英特尔在其平台业务上将存储单独划分出来,也正是为了抢占数字家庭存储市场的需求。

可以看出,在已趋白热化的状态下,存储市场正以一种前所未有的状态开始了新的战争。


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