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iSCSI,我该信任你吗?

IT专家存储子站  Beth Pariseau丨2006-04-17 12:53 标签:IP SAN 

【51CTO.com综合消息】圣地亚哥SNW大会现场记者报道,在2006年度存储网络世界(SNW)大会上,iSCSI技术再度成为人们谈论的焦点,大家的话题都离不开iSCSI和IP SANs等字眼。

不可否认,存储厂商们在宣传和推广iSCSI技术上确实是不惜余力,舍得砸下重金,但是,从用户——尤其是中型企业用户——的反应来看,大家似乎对实际部署仍然心存疑虑。

技术架构师Bill Slaughter所在的Tupperware Corp.,拥有一套中等规模的存储系统。正因为具备一定的规模,该公司确实愿意花大本钱部署了一套光纤存储网络;但是,又因为规模还没有大到那种程度,部署iSCSI系统所省下的钱也很有限,不足以吸引他们冒这个险,摒弃之前的投资。

Slaughter对iSCSI的工作原理十分感兴趣,也承认从理论上来讲它的技术已趋成熟,但是,真要谈到部署实施,Slaughter又显然挺犹豫的。

“之前,我们已经投资了大笔钱来部署光纤通道网络,”Slaughter解释说。Tupperware公司现拥有一套由2台EMC Clariion CX 600磁盘阵列和数台Linux服务器构建而成的FC SAN系统。不过,Slaughter也表示,随着服务器数量的不断增加,他对iSCSI技术的兴趣也在与日俱增。

“不过,因为我们已经架设好一个存储平台,为了不让以往的投资都打了水漂儿,所以,暂时不会考虑部署iSCSI系统——节省下来的存储成本,远远无法填补那个缺口。”

Slaughter表示如果以后有机会进一步扩展存储网络的话,他或许会考虑用iSCSI替代FC。不过,该公司对存储资源的需求量一直保持年10%的增长速度,也就是说,搭建新的SAN系统至少得是几年后的事情了。

“年增长速度并不是关键,”Slaughter也指出,“我想也许只有当我需要考虑是否将现有系统升级为4 Gbps FC SAN时,iSCSI才有机会。”

“我不太肯定是否有这个必要,”Slaughter表示,“这是个艰难的抉择,毕竟,我们已经拥有一个可靠稳定的存储平台了。”

不少与会者与Slaughter抱着相似的想法。当询问用户是否对iSCSI感兴趣时,他们的回答大多是肯定的“是”;当询问他们准备何时部署iSCSI时,大多数的人都变得唯唯诺诺。

“我们需要更多的存储资源,来为容灾恢复(DR)做准备,”来自匹兹堡大学的系统工程师Mahesh Venkata介绍说,“不过,我们的电脑上运行了一些高端的业务关键性的应用程序,我不太肯定将它们交付给iSCSI来管理是否稳妥。现在,我暂时不会考虑引入该项技术——我需要做进一步的深入了解。”

分析家们试图用一组关于iSCSI产品的统计数字来排除人们心中的疑云。

“无论是处于金字塔尖的高端企业,还是处于最底层的低端企业,都有iSCSI留下的‘足迹’,”IDC公司的分析师Robert Gray介绍说,“纵观财富50强排行榜的企业,其中已经有50%开始使用iSCSI系统来构建2级存储层,以满足数据容灾恢复的需求。”

来自辉瑞制药(Pfizer)的Roscow Lin表示,其所在公司前不久部署了一套IP SAN系统,用以存放容灾恢复所需的备份数据;来自一家大型IT设备制造公司(但拒绝透露公司名)的系统工程师Jason Watson也表示其所在的公司搭建了一套IP SAN平台,用以运行二级应用,整个部署过程十分顺利。

据Gray预测,低端市场将是iSCSI的另一块“福地”,这类用户没有足够的财力来部署FC SAN系统。成本低廉、部署简便的iSCSI显然是他们的最佳选择。

当然,这也只是预测罢了,实际情况并非如此简单,至少加州大学的核心服务器群组管理员Roel Flora是这么认为的。

“诚然,iSCSI的价格是要比FC便宜一些,但是,仍然高出我们的预算许多,”Roel Flora表示。

来自Federated Insurance公司的广域网/局域网管理员Patrick Taphorn表示,其所在的公司曾考虑过购买一些iSCSI存储器,部署于远程分支机构之内。这些远程办公室有的只有2台服务器,有的还在使用DAS系统。

“从技术的角度来考虑,我们只需要购买一台服务器和5枚附属磁带,投入还是比较便宜的。”

“如果企业需要的是一套易于管理的存储系统,那么,我会推荐NAS,”StorageIO Group的创始人兼分析师Greg Schulz介绍说,“SAN系统部署起来还是有一些复杂的。选择并不仅限于FC SAN和iSCSI两种,除非该用户真的需要块级访问功能,否则,没必要考虑SAN。”

此外,目前仍在使用DAS系统的用户也表示日后有可能会考虑引进iSCSI技术。

“我们很喜欢网络存储系统的灵活性能,”Taphorn表示,“比如说,它可以将远程分支机构的服务器集群在一起,并利用VMware软件将所有存储资源都汇集在一个虚拟池内——iSCSI确实可以帮助我们解决许多难题。”

“我们也曾使用过NAS设备,可惜它的可扩展空间非常有限,无法满足更高一级的存储需求,”Flora解释说,“而且,为了更好地保护存档的数据库数据,我们决定部署数据安全策略,这样一来,块级访问功能就变得十分必要了。”

那么,中端用户何时才会考虑部署iSCSI系统呢?

“中端用户接受iSCSI技术的步伐相对高端用户和低端用户会慢一些,”Gray分析说,“他们会等到该项技术更成熟一些。”

Gray认为许多中型企业用户(比如说Slaughter)将部署iSCSI系统看作是一项庞大的工程。而且,存储厂商在推广该项技术时,重点都放在鼓吹它的价格如何如何便宜、使用如何如何简便上,反而掩盖了iSCSI的其它许多优点,导致其错失了一部分客户。

“部署FC SAN系统,仍然需要专人进行配置,”Gray表示,“而接触过iSCSI的用户都表示,该项传输协议已经相当成熟,不必严格地按照认证的配置清单来进行配置。当然,这也有可能是巧合,如果它真的能保证百分之百的稳定性,对用户的吸引力将会提高N个等级。”


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