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成效喜人:金融财团舍SAN而取NAS

  佚名丨2006-02-07 17:43 标签:NAS 

近几年以来,繁冗复杂的SAN系统和基于磁带的备份解决方案,一直让CNL Financial Group头痛不已,痛定思痛,该公司毅然决定引进NetApp公司的NAS设备,来简化系统的管理流程。不过,出乎CNL意料的是,这一决定竟然给它带来了分层存储架构传输速度较快则成本低廉的IP网络、以及更有保障的容灾恢复解决方案等三重惊喜。

 

CNL是美国最大的房地产投资及融资服务公司,总部设在佛罗里达州奥兰多市。该公司掌握技术服务的副总裁Joel Schwalbe表示,一年前的一次惨痛经历,促使他下定决心淘汰SAN系统。

 

大约在一年前,我们曾尝试给一个数据卷分配更多的磁盘空间,”Schwalbe回忆说,结果费了九牛二虎之力,都无法得偿心愿。

 

Schwalbe介绍,总容量为4TBSAN系统提供了一套操作复杂的管理界面和资源配置工具,经常出错,拖慢了整个磁盘阵列的运行速度,进而影响到所有共享文件及公司内部部分Exchange数据的访问速度,招致诸多终端用户的抱怨。

 

它所带来的连锁反应实在是太剧烈了,公司上下有目共睹,”Schwalbe介绍说,给我们造成了极大的麻烦。

 

Schwalbe拒绝透露CNL公司之前一直使用的SAN系统的具体品牌,不过,种种迹象表明,极有可能是HP公司的产品。

 

近几年以来,繁冗复杂的SAN系统和基于磁带的备份解决方案,一直让CNL Financial Group头痛不已,痛定思痛,该公司毅然决定引进NetApp公司的NAS设备,来简化系统的管理流程。不过,出乎CNL意料的是,这一决定竟然给它带来了分层存储架构传输速度较快则成本低廉的IP网络、以及更有保障的容灾恢复解决方案等三重惊喜。

 

CNL是美国最大的房地产投资及融资服务公司,总部设在佛罗里达州奥兰多市。该公司掌握技术服务的副总裁Joel Schwalbe表示,一年前的一次惨痛经历,促使他下定决心淘汰SAN系统。

 

大约在一年前,我们曾尝试给一个数据卷分配更多的磁盘空间,”Schwalbe回忆说,结果费了九牛二虎之力,都无法得偿心愿。

Schwalbe介绍,总容量为4TBSAN系统提供了一套操作复杂的管理界面和资源配置工具,经常出错,拖慢了整个磁盘阵列的运行速度,进而影响到所有共享文件及公司内部部分Exchange数据的访问速度,招致诸多终端用户的抱怨。

 

它所带来的连锁反应实在是太剧烈了,公司上下有目共睹,”Schwalbe介绍说,给我们造成了极大的麻烦。

Schwalbe拒绝透露CNL公司之前一直使用的SAN系统的具体品牌,不过,种种迹象表明,极有可能是HP公司的产品。

 

做出摒弃SAN系统的决定的同时,Schwalbe立即开始着手寻找新的存储供应商,其中就包括了NetApp及其主要的竞争厂商(比如说EMC)。NetApp最终雀屏中选,Schwalbe在奥兰多市的公司总部部署了一套总容量为12TBFAS 940系统。原因是,CNL公司的网络工程师们已经厌倦了SAN系统给他们带来的麻烦,牵涉到太多方方面面的知识,相比之下,NetApp公司的存储系统管理起来要简单许多,对技能方面的要求并不会太高。

 

Schwalbe之所以趋向于选择NetApp的产品,主要是因为在对NetAppEMC的产品进行平行测试时,他发现NetApp Data OnTap的管理界面使用起来似乎更容易一些。

 

“NetApp的操作系统(OS)能够自行处理许多配置任务,相比之下,如果使用NetApp的竞争对手所提供的产品,很多工作都得我们亲自动手。这一点不仅体现在扩展磁盘容量上,甚至连数据条(stripes)的管理也是如此,诸如数据条目的内容在磁盘上的分布位置之类的问题,都在后台自动处理,用户根本不必分神,”Schwalbe解释说,因此,我们花较低薪资聘请到的初级技术人员就可以胜任管理该系统的工作。与此同时,工作效率也大幅提升,在不增加管理人员的前提下,完成了更多的工作量。

 

为了进一步简化存储系统的管理流程,Schwalbe还购入了思科(Cisco)公司的路由器和交换机设备,以期完善CNL公司的IP局域网。

我的同事们对IP网络技术的精通程度,远远胜过了光纤(FC)网络。搭建IP网络的步骤流程与部署SAN系统颇为相似,不过,大家显然更乐意从事前一项工作。

 

Schwalbe还特别强调,“iSCSI存储设备需要一个将其与其它所有服务隔离开的单独的VLAN(虚拟局域网)。思科的网络设备能够处理部分端口配置任务,创造我们所需的通道,将网络接口卡(NIC)与iSCSI存储器连接在一起。

 

通过搭建新的IP网络、升级Microsoft Exchange服务器的硬件设备,整个系统的性能大幅提升,这个出乎意料的结果让Schwalbe十分惊喜。

 

我们一直以为,从技术层面上分析,iSCSI较之SAN是略逊一级的,”Schwalbe解释说,没想到系统的性能却因此大为提升,这实在是太棒了!

 

Schwalbe透露,以前,需要耗费数小时的时间才能完成的Microsoft Exchange服务器修复任务,现在在短短数分钟之内就能搞掂——由此看来,系统容灾恢复的效率是与网络技术的智能化程度并无太大关系的。

 

近几个月以来,佛罗里达州先后遭遇了数次严重的飓风灾难,作为最直接受害者之一的CNL公司,深感基于磁带的传统备份系统已经远远无法满足日常的存储需求。

 

除了公司一年一度的常规测试外,我们在每次遭受飓风灾难之后,都会举办一些容灾恢复测试,”Schwalbe介绍说,按照我们的规划,应该是先将磁带运到异地的备份中心保管,一旦发生灾难,再派专人去取回磁带,还原损耗的数据。我们并没有认识到,类似飓风这样的自然灾难,将会严重干扰正常的社会秩序,派出去的人不一定能够按时取回需要的磁带。

 

在与NetApp签署的设备购买合同中,Schwalbe还为CNL公司设在亚特兰大市的热站(hot site,一种商业服务,当计算机或设备突然瘫痪时通过恢复工作支持计算机和网络操作的正常运行)挑选了一套容量为16TBNearStore R200全自动化的NearStor e系统,消除了人力干预可能引发的失误操作。

 

与此同时,CNL还决定升级现有的磁带库系统,购买了一套新的Overland REO 4000磁带库。一切部署完毕之后,Schwalbe与他的同事们诧异地发现,自己竟然在不知不觉中搭建了一个分层存储系统。现在,该公司的生产数据每天都由FAS filer备份4次,然后复制到热站的磁盘系统上,最后写入REO 4000磁带库内进行长期存档。

 

最后,为了巩固存储系统的安全,CNL公司还购买了Decru 公司(现已被NetApp收购)出产的DataFort专用加密设备,架设在Veritas NetBackup服务器与磁带备份系统之间。CNL公司现拥有82WinTel主机,所有数据都经由NetBackup服务器输出。

去年一年,包括花旗和时代华纳在内的数家知名企业都成为磁带失窃案的受害者,我们的CEO对此也有耳闻,他可不希望CNL成为下一个牺牲品,”Schwalbe介绍说。

 

下一步,我们将寻求扩展系统容量的解决办法——当然,与此同时,我们也将继续提升系统的数据传输性能、容灾恢复和安全性能,进一步简化管理流程。

 

 

 

 

 

 


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