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CDP:2006年搅动业界?

  佚名丨2006-01-25 10:01 标签:大数据 混合云 数据保护 云存储 服务器虚拟化 

刚刚过去的2005年,持续数据保护(Continuous Data Protection,CDP)技术在一直相对平静的备份技术领域掀起波澜。存储业的大佬们——EMC、HP、IBM、微软和Symantec(赛门铁克)——纷纷争先恐后地染指这个曾经最开始只被那些名不见经传的初创小公司所关注的领域。从业内一连串的投资,合并,收购的新闻中,我们总能发现CDP和那些陌生的初创小公司的名字。SNIA还特别针对CDP创立了一个特别兴趣小组(Special Interest Group,CDP),这个目前备份领域中最尖端的技术,确实成为了2005年存储界的一大亮点。

经过了2005年很好的铺垫,CDP在2006年的表现就更加值得期待了。各家的CDP产品线将会更加丰富。同时,今年的CDP将会进一步进入大型企业级应用领域。

目前市场上的各个CDP产品之间,确实存在着较大的差异。现在我们还无法断定这些具体产品在今后市场中的表现。但是我们可以做到的是对CDP技术以及其它的存储技术未来趋势走向的合理预测。

模糊的概念

想要准确定义CDP这个术语是不太容易的,这主要是因为业内至今还存在着不少对于这些CDP产品的争论。其中最主要的一个争论就是对于“持续”这个概念的定义——是否CDP就一定要具备可以对整个备份过程中的任意时间点进行恢复的功能。

对此,SNIA给出了如下的定义:

“持续数据保护(CDP)是这样一种在不影响主要数据运行的前提下,可以实现持续捕捉或跟踪目标数据所发生的任何改变,并且能够恢复到此前任意时间点的方法。CDP系统能够提供块级、文件级和应用级的备份,以及恢复目标的无限的任意可变的恢复点。”

“无限的任意可变的恢复点”就意味着需要非固定的恢复点。

不过CDP这个术语却被广泛地应用于两类产品中,一种产品就是允许在任何单一写操作的时间点上进行恢复;而另一种则是只能在特定时间点进行恢复的产品。

赛门铁克的Backup Exec 10d和微软的Data Protection Manager(DPM)这两款产品就是第二种CDP的代表性产品。微软也把自己的DPM称为准CDP(near-CDP)数据保护产品。这两款产品会持续地记录和复制目标数据的每个改变,但是对于数据的快照则要每隔一个小时才进行一次。这就意味着可能还是会有一些近期的历史数据得不到及时的恢复。

“我认为很多用户还是会把多次快照和CDP互相混淆,”来自企业策略集团的分析师Brian Babineau说道。他表示,分辨这两个应用只要抓住一点就可以了,那就是,应用于不太关键的任务的快照和复制都能够容忍少部分的数据损失;但是真正的CDP应用必须保证能够提供为零或接近于零的RPO(recovery point objectives,恢复点目标)。

表面作用相似但又存在着很大不同的两派确实为用户造成了不小的混淆。复制和快照虽然无法提供任意的恢复点,但是它们瞄准的是只需要解决普通备份和恢复的部门级和SMB级的需求。而与之相反的是,CDP针对关键目标应用所提供的零数据损失的应用则完全是面向企业级的。

“确实有些用户会要求你的产品能够将时针拨回曾经的任意一点,”来自赛门铁克的集团产品经理Michael Parker说道:“但是在我们就中端市场的情况进行了讨论后,我们发现没有完全准确定位于中端市场的产品出现。”

那么中端市场所需要的CDP产品是什么样的呢?它应该可以提供自动、常规的备份,并且还能集成到一整套的D2D2T策略中去。对于这些客户,Parker表示,“数据保护的本质改变了,人们需要重新考虑他们怎样做备份。”

势单力孤,合作为先

除了一些小范围的应用外,CDP的实施还是很有限的。至少还没有在企业级应用领域确实如此。“人们只是刚刚了解了这个新玩意儿,大多数人还仅仅处在观望阶段,”Babineau说道:“他们还没有真正地在自己的基础架构上实施完整的CDP系统。”

Mendocino软件公司是众多靠CDP成功的初创企业中的一个代表。目前其块级CDP软件产品已经通过EMC和HP来转售了。Mendocino的市场部副总裁Eric Burgener就认为目前的CDP市场还仅仅处在起步阶段,至少在企业级领域是这样的。“目前,我们还看不到太多大规模CDP系统的部署。这种技术在企业级领域还有很多需要完善和测试的地方。但是在低端市场上,目前已经实施了很多。”

与Mendocino软件公司类似的公司还有Revivio,这家初创公司也同样拥有自己的块级CDP产品。但是来自Revivio公司的资深副总裁Kirby Wadsworth的说法显然要乐观地多。他认为对于市场的教育工作马上就要结束了,市场马上就要进入真正的购买阶段了。“在我们看来,用户对于这项新技术的接收程度已然有了显著地提高。”

对于一些目标明确的专用CDP产品来讲,几乎是不存在培养市场的问题的。这些领域的客户早已熟悉他们所面临的问题。他们十分期待能够找到新的解决方案。

“我从没有听到一个客户说‘我想要CDP’的,”来自Mimosa系统公司的总裁兼CEO T.M. Ravi说道。Mimosa公司通过使用CDP技术解决了Exchange的备份问题。并且为备份数据增加很多其他的特性,例如对历史数据的引导搜索。

进入主流

在2005年,业内涌现了很多CDP产品。其中包括来自IBM的文件级CDP软件产品、来自HP和EMC的块级CDP(来自Mendocino软件)以及来自微软和赛门铁克的快照和复制工具。分析家们和厂商们均认为,以上的这些产品将把CDP技术带入一个新的阶段。

“虽然有很多概念模糊的CDP产品,但是对于CDP技术的推广确实起到了很好的推动作用。当EMC和HP开始销售CDP产品的时候,就意味着他们的用户真的需要这种技术了,”GlassHouse Technologies的副总裁W. Curtis Preston说道。

EMC的确认可了Mendocino的CDP技术,但是今后前者将会围绕着CDP建立起一整套完整的恢复平台,增加综合的管理和应用。

负责EMC软件产品市场的主管Rob Emsley表示说:“我们所作的就是将RecoverPoint引擎和RecoverPoint主机驱动程序整合为一个名叫Replication Manager的产品。为它们提供综合的管理界面和应用整合功能。这种整合为原来的产品增加了很多重要的功能。所以说我们并非只是贴牌销售Mendocino的产品。”

“业内的主要产商们正在做着积极的准备,”Revivio的Wadsworth说道。“在2006年的早些时候,这些厂家的就会有新的动作了。到了今年年底,一场CDP领域的大战就将上演。所有主要的OEM厂商都将奋力争夺这个令人兴奋的,高附加值的新兴市场。”

Babineau认为这些CDP领域的新兴企业将会在市场的这种变化中持续受益。“像EMC这样的企业会逐渐扩大CDP的市场,而那些新兴公司自然就会坐收渔翁之利。”

但是来自Mendocino的 Burgener却对此有着不同的看法。他预计那些业内老大们会逐渐替代现有新兴公司的地位和优势。Burgener的观点确实是有其根据的。这主要是因为那些大客户们并不认可那些新兴公司自有的产品。因此长期以来他们只好走OEM路线。业内的几大巨头EMC、HP、IBM、Sun、HDS、微软、Symantec(VERITAS)、思科(Cisco)和博科(Brocade)最近都已经在CDP领域有所行动了。“全球1000强的企业在选择他们的企业级存储产品时,几乎都只会考虑来自这9家的产品,”Burgener说道。

大整合才会大发展

更大的知名度显然可以帮助CDP技术迅速地普及开来。通过低级的面向块(block-oriented)的CDP 技术,未来CDP的趋势将会朝着更深层的应用整合方向发展。

“事实上,Mendocino与EMC之间的合作关系对于前者的发展是十分有利的,”Preston说道:“EMC,这个存储业的金刚,确实能够对其他的一些厂商施加压力,迫使他们的产品支持CDP技术。而这可并非是谁都能做到的。”

Mendocino最近还对外披露了特定应用(Application-specific)类型的插件型CDP产品将成为其2006年计划的一部分。

从应用角度来讲,Ravi认为不同厂商间的紧密合作要比单个厂商在CDP领域的孤军奋战重要得多。“针对于各种应用的CDP解决方案不仅要十分熟悉应用本身,还要与它们进行智能化地整合。”

Ravi表示,Mimosa公司的强项就是对那些发生了非致命性失败的应用目标(如:一个邮箱)进行恢复。“90%的失败情况都需要具有很好粒度的应用目标恢复。”

在这方面,Mimosa公司还预计在2006年推出一款不依赖于Exchange的包括外部文件在内的CDP产品。

Wadsworth也表示Revivio的未来的目标之一就是让CDP与ILM(生命周期管理)之间进行高度整合。

“预计从2006年底到2007年,大家就会看到整合了CDP和ILM的综合解决方案面世。届时的CDP将完美地配合ILM的架构,”Wadsworth说道:“在不影响在线数据流的情况下,CDP技术会使得法规遵从变得十分简单。而这点正是我认为CDP技术最具应用前景的地方,也是它的魅力所在。除了及时恢复和容灾恢复,长期的LIM应用也是CDP大展身手的领域。”

未来究竟会如何发展呢?Burgener对此给出了一种假设:在那些关键性的应用上,CDP技术将会十分普及。“如果CDP技术能够成功地从市场上的某一点进行突破的话,过不了两三年,你就会发现各个公司中的10%~15%的应用上都会配备CDP技术。”

Ravi认为CDP技术中的数据采集任务最终还是要集成到基础架构中完成,并能够作为后者中的组成部分。“进行CDP的长期数据采集工作可以在两个地方进行。一种就是由操作系统本身来完成,这需要微软这种厂商来做。再有一种就是由磁盘子系统来完成,比如阵列控制器或网络阵列控制器。而这就是日立(Hitachi)或EMC的事情了,”Ravi解释道。

最终,CDP技术到底能够走多远,就要看它与其它存储架构的整合能力了。

“所谓的‘持续保护’应该是未来任何可行的数据保护方案中一个重要特性,”来自赛门铁克的Parker说道:“坦白说,目前的这些初创公司中将有一大部分会消失或被收购。这是因为CDP所提供的功能将逐渐成为更大型的数据保护方案的必备特性。”

EMC的Emsley也抱有同样的看法:“对于目前市场上的这些提供CDP产品的厂商来说,一个很大的挑战就是他们的产品与目前客户现有架构间的整合关系并不理想。而把自己的CDP产品集成到大型综合性解决方案中,仅作为后者一部分的做法才是明智之举。”


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