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业界评述:高速连接技术的普及之路

  佚名丨2006-01-23 09:19 标签:大数据 混合云 数据保护 云存储 服务器虚拟化 

供应商们正在努力将高速互连技术从超级计算领域普及到大众的企业数据中心中去。但是普通客户是否能真的马上接受这些新技术呢?

这周在美国西雅图举行的Supercomputing 2005大会上就会有很多关于数据中心的连接技术的发布。本次大会的一个主要目就是推动那些一直服务于高性能计算(high-performance computing,HPC)领域的高速连接技术能够尽早地在普通用户那里得到广泛应用。

届时,包括微软,Isilon 和Panasas在内的厂商将发布数据中心集群的产品;DataDirect Networks将发布基于InfiniBand存储系统;Foundry和Myricom将宣布互操作性合作协议。此外,OpenIB联盟(The Open InfiniBand Alliance:由11家公司和两家美国实验室成立了开放InfiniBand联盟)中的多家厂商还将共同演示“cross-continental InfiniBand cluster”。最后,一家名为Obsidian Research的创业公司将宣布其在将InfiniBand技术用于广域网上的数据复制方面的进展。

此次大会上人们将谈论的最多的应该就是“带宽”了。近几个月来,供应商们开始大力吹捧InfiniBand,10G以太网和iWarp这些可能会出现今后的数据中心中,把系统和存储高速连接起来技术。此外,就在光纤通道厂商们还在为是否应该普及4-Gbit/s的问题而争论不休的时候,InfiniBand已经通过使用Double Data Rate(DDR)技术将连接速度提高到了20-Gbit/s。因此在负荷繁重的关键网络中,InfiniBand将很有希望成为现有光纤通道技术的替代品。

但是很多用户对此却并不太以为然。InfiniBand被广泛应用于实验室的集群领域内。并且在NAS设备中也采用了InfiniBand技术。本周的大会上将会展示出今后InfiniBand更加快速的发展趋势。然而InfiniBand不支持Distance Extension的特点是制约它成为一项主流技术的一个重要原因。

与此同时,10G以太网也存在自身的问题。如果不添加额外的TOE(TCP/IP负荷卸除引擎)卡的话,10G以太网就无法满足那些任务繁重的数据中心中的要求。关于这点的设计争论一直在业内存在。在数据中心的连接中,IWarp使用了基于以太网的远程数据存储器存取(RDMA ,remote direct memory access),以降低主机CPU的负担。需要注意的是,软件的兼容性问题依然是IWarp的隐患。

那些被搞得晕头转向用户们只有在他们真正需要的时候,才会去谨慎地购高速连接产品。这种似乎并非是厂商们所期望得到的状况。

在上周的早些时候,位于美国阿拉巴马州亨茨维尔的Colsa公司(一家为美国政府机构提供高性能系统和服务的公司)就透露说,他们已经选择了Myricom公司的Myrine(被广泛应用于固定专有高性能连接网络的产品)来连接由Apple Xserver电脑所组成的巨大集群。

Colsa公司的超音速导弹技术团队的项目主管Mike Whitlock对此的解释是:“我们认为Myrinet要比其他互连技术更加便于操作和管理。”同时他拒绝了透露在最终选择Myricom公司的Myrinet-2000之前曾经考虑过的其他产品的名单。

很明显,在Whitlock用2-Gbit/s Myrinet替代了原先的千兆以太网交换机之后,他所得到的也就是互连速率提高到了以前的两倍左右。而对于其他的用户而言,情况也是如此。但是他们对于升级到10或20Gbit/s并没有那么强烈的需求。此外,升级还意味着将伴随着部署全新的技术和可能存在的互操作性的问题。

“目前,我们还没有考虑过购买更高速的连接产品。”来自美国里士满市的IT 经理Steve Forstner说道。事实上,他所带领的团队目前正在对他们现有的存储系统进行升级,其中的主要部分就是实施虚拟化。“整体的连接速度要大于我们所需要使用的速度就可以了,” Forstner说道。

那些态度积极的厂商们无疑希望像Whitlock和Forstner这样的客户不要对他们的潜在客户产生消极的影响。但是不可否认的是多数用户对于是否购买新的更快的互连产品依然犹豫不决。这些客户要么是因为不需要它们,要么就是不信任它们。

另一方面,高性能计算领域的客户们对于高速连接技术的态度却要积极的多了。他们对于InfiniBand和其他高速连接解决方案一直跃跃欲试。美国国家实验室中一位不愿透露姓名的工程师就表示,他已经在所研究的集群领域内成功地使用了InfiniBand许多年了。此外,他的团队也使用10G以太网技术来连接广域网中的集群设备。此外,他还表示并没有遇到过互操作性方面的问题。厂商为克服任何潜在的缺陷所做的努力也让他感到十分满意。

除了在本周举行的大会上,高速连接技术厂商们会卖力展示自己的技术外。他们还会在其他任何地方努力“帮助”那些普通的企业用户们尽快体验到此前只在高性能计算领域才能使用的高速连接技术的优点。他们的努力是否会对如今的数据中心和存储网络产生深远的影响,依然还是个未知数。


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