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8个案例告诉你 区块链正在颠覆共享经济
作者: 佚名 2018-06-19 20:24 【核财经】

 8个案例告诉你 区块链正在颠覆共享经济

区块链已经成为人们关注的热门词之一,并带有强烈的社交色彩,然而,不管是何种分布式数字系统,似乎都被包含在区块链这个定义之中,从这一点看,区块链正在逐步丧失其原始意义。出于这个原因,本文深入了探讨区块链在社会经济层面的应用。

对于餐厅老板Helena Fabiankovic来说,加密货币价格的波动并不重要。然而,她的生意已经能从加密货币底层的区块链技术中获益,也因此处于一场可持续的、基于社区的P2P能源革命的前沿。

那么,一家餐厅老板与区块链及当地能源有什么关系呢?Fabiankovic是LO3 Energy公司Brooklyn Microgrid项目的早期参与者之一。LO3将区块链和智能电表两种创新技术进行结合,用于纽约市布鲁克林区虚拟微电网的运营中。这种微型电网使居民能够直接与邻居买卖绿色能源,其交易速度要远远优于与中心化的公用机构的交易速度。

不管是支撑金融系统的Automated Clearing House(ACH),还是使互联网在全球发挥作用的海底电缆,我们都鲜少关注这些驱动数字世界发展或不在视线范围内的关键基础设施,因此,区块链最终很可能以我们察觉不到的方式改变我们的生活。在共享经济中,我们传统上只使用现有的基础设施,并在其基础上构建平台和服务。考虑到这些海底电缆是由有私心的私人公司所有,且ACH数据中心的位置是高度机密的,在透明度、弹性和独立于有私心的第三方方面,我们还有很多需要改进的地方。这也是共享经济中,开源的、去中心化的区块链基础设施提供广阔前景和巨大潜力的地方。

以Brooklyn Microgrid为例,它是一种基于区块链的共享能源利用的新兴模式,它使居民得以节省开支并做出可持续的选择。太阳能电池板等绿色基础设施的共享所有权和社区融资是该模式的一部分。

Brooklyn Microgrid使用的区块链使其每秒都可以从智能电表中收集和传送数据,这样就可以实时更新电价,用户也仍然可以使用美元进行交易。该项目的核心理念是利用一个量身定制的区块链,使能源消耗与能源生产相协调,并且迅速更新价格信息,从而改变与能源相关的所有行为。其核心目标之一是颠覆传统的能源定价,在地方层面通过实时调整价格来改变人们对能源的利用。

通过能源网本地化来获取能源确实是种明智的做法,同时它也能帮助减少社区碳足迹。Scott Kessler表示:“我们试图创造一个真正紧缩的市场,来反映能源使用地的时间价值和区位价值。”Brooklyn Microgrid使用了LO3的硬件,但是其工作实际上是由基于区块链的软件完成的,这为能源共享经济提供了一种基础设施层。LO3并不是唯一这样做的组织,像Power Ledger、Swytch和WePower等都正在试验其它类型的基于区块链的P2P能源网格。

区块链到底是什么?

在深入研究区块链在共享企业中的应用之前,让我们先来看看这种新兴技术究竟是如何运作的。区块链的原始意义是指的一种永久的、公共的、分布式的加密数据库。分布式意味着,多台计算机对哪些数据符合标准达成共识后,同时更新和存储数据,永久和公开意味着对该数据库的所有更改将对所有人可见,且可以追溯到其启动的那一刻。

然而,也有例外。由于许多标榜使用区块链的网络的公开和分布式并不存在任何意义,区块链一词的含义变得越来越模糊。关键是,并非所有区块链都有一个可交换的、具有市场价格的原生加密货币。对于具有原生加密货币的区块链,发行加密货币通常是为了激励人们运行和维护网络,这要么是通过重复的、能量密集型的“挖矿”计算过程来实现的,要么是通过其他方法实现的。

挖矿(如比特币)耗费大量电力,激起了人们对区块链的批评。然而,随着更多保障区块链安全的高效机制的出现,挖矿正在变得过时。此外,正如即将兴起的共享经济实体所展示的那样,这种技术并不局限于像比特币等加密货币那样的投机性资产,世界各地的组织都在寻找创新的方法,将区块链作为一种永久机制,为未来的共享经济发展提供强有力的基础。

区块链为经济助力

一个叫Origin的组织就正在做这样一件事,它致力于降低构建市场的成本、难度和进入壁垒,使人们能够在区块链上构建真正的点对点市场。去中心化的区块链技术为社区提供了一个替代方案,而不是一刀切的解决方案。

Origin合作伙伴项目负责人Coleman Maher说:“去中心化将使人们能够进行自我组织,并拥有更独特的或更本土化的产品。从用户体验的角度来看,如果在旧金山Airbnb的体验与在里约热内卢和东京的体验完全相同,某种程度上对用户来说是很方便的。但由于这三个城市文化环境、监管环境和地方关注都不相同,同一组织在这三个城市里都经营房屋共享业务,这是不大合理的。共享房屋所有者组织聚会时可能会说,‘嘿,我们想要有自己的去中心化的房屋共享市场,这对我们比较公平,对客人也公平。我们不想按照Airbnb的规则行事。' ”

共享经济基础设施的另一个关键部分是金融基础设施。全世界二十亿没有银行账户和缺乏银行服务的人,区块链也能给他们带来好处吗?WeTrust是致力于实现这一目标的区块链初创公司之一,它已经在以太坊上推出了一个借贷圈产品。

借贷圈能使那些没有能力获得银行贷款的人更容易获得共享社区融资和P2P信贷。另外,WeTrust前合作伙伴项目总监Jake Kuczeruk说,借贷圈是民主的,允许人们向朋友放贷,而不需要任何金融机构进行调解—至少实际上是这样。监管则是另一回事。不过,Kuczeruk表示:“大多数借贷圈都是用现金、法定货币来完成的,这可能会导致一些安全和安保问题,更不用说会给人们造成诸多不便了。

由于区块链可以处理这些问题,降低管理成本,增加透明度,所以WeTrust认为将这种技术应用于人们的金融业务行为上是有前景的。Kuczeruk说:“比特币和区块链技术的生态系统一般只有约1,500万人。显然,全球没有银行账户/缺乏银行服务的人对这项技术还不太熟悉……但现在我们已经处于‘嘿,这是真实存在的技术,让我们一起坐下来,我们会慢慢解释给你听’的地步。最终,我们想让它像Venmo一样容易使用。“

除了创建一个有效的开源支付基础设施之外,kora一直在与尼日利亚的农民、秘鲁的咖啡生产商和孟加拉国的一家合作企业等多个团体合作,使这些团体能够以较低的成本获得金融服务,并提高其资金来源和使用方式的透明度,使项目规模更容易扩大。Kora的联合创始人兼首席运营官Maomao Hu表示:“我们只是考虑用户的需求,而区块链恰好成了实现这一目标的好方法。”

此外,由于传统的金融和市场力量,现有的共享经济实体处于不利地位,但其藉由区块链却获得了最大的收益。“无论我们走到哪里,合作已经成为每个人关注的焦点。”Hu说,“在提高当地规模经济方面,区块链是一个非常强大的工具。“

合作密码信贷银行平台Moeda公司是另一个在普惠金融行业中使用区块链的例子。Moeda首席执行官Taynaah Reis在2017年曾表示:“Moeda提供了一个透明的影响力投资平台来影响投资者,并为那些将获得贷款的企业家提供一个银行即服务平台(banking-as-a-service platform),这些企业家将不仅获得资金,还将扩大和发展他们的业务。反过来,他们在当地的社区将直接受益。”Moeda为巴西企业提供了一轮小额贷款和种子资金,并与巴西一家名为Unicafes的农业合作社网络建立了合作伙伴关系。

并不是所有闪光的都是数字黄金

但仍有相当多的理由要谨慎使用区块链。Emin Gün Sirer是康奈尔大学的计算机科学教授。Sirer说:“现在存在两个信仰完全不同的世界。在一个世界里,有一些高度个人主义、高度利润驱动的人,他们想赚钱。而在另一个世界中的人却完全不同,他们通常不关心个人的利益得失,只想着让世界变得更好。”但是,Sirer解释说,后者中有许多人“发现很难筹集资金。”

“如果能在这两个世界的交界处,有一些激励措施来让人们执行计划,同时也让这个世界变得更美好,那就再好不过了。这样的项目正在慢慢出现。”有些人,比如“It’s a Shareable Life”的合著者Chelsea Rustrum创立了一个名为 Blockchain for Good的组织,该组织在旧金山湾区和纽约市定期举行会议,且将女性和少数群体都纳入其中。

但其他问题依然存在。这一生态系统仍在迅速形成。因此初创企业正尽可能快地部署应用程序和代码,为免让更多竞争对手进入市场。另外,由于代码漏洞和错误造成的黑客攻击,加之对生态系统新成员的欺诈和网络钓鱼攻击,如此快的发展速度更容易造成资金损失。

此外,围绕在区块链上发行和出售的资产的监管环境仍然十分不确定,各国和各州的法律执行情况也不尽相同。关于某些类型的区块链资产是证券、大宗商品、货币还是新的资产类别,还未有定论,而且随着时间的推移也在发生变化。最重要的是,一些ICO项目是彻头彻尾的骗局,而其他许多项目只不过是在白皮书中展示了一个不够充分的想法、一个网站和一些团队照片而已。

城市区块链

不过,在区块链上进行众筹的想法仍远远超出了ICO的范畴。各城市正在寻找创新的方法,利用区块链为公共项目筹集和分配资金。在美国,加州伯克利市宣布,它将利用区块链作为市政债券的支柱,为小型定向项目提供更灵活的、更透明的融资方式。这一模式将使城市中较不富裕的居民得以为当地的小型项目提供资金,并从中获得经济利益。

另外,奥斯汀市最近宣布计划使用区块链技术为无家可归人口提供身份服务,简化了向因缺乏身份而经常碰到问题的人群提供服务和福利的过程。

由此出现了自主身份(self-sovereign identity)。简单地说,区块链上的自主身份是永久的,只有它所属的个人或实体才能完全访问它,有时也可以向其他个人、组织或机构展示该身份的部分内容。由于自主身份是去中心化的、加密的,身份盗窃或像Equifax黑客攻击等就不再是问题了。

通过促进P2P的应用,自主身份可以让个人和小型组织不必通过第三方就能相互核实彼此的信息。例如,在申请者授权房东查看信息后,房东将能够验证申请人的租金支付历史记录,而不是等待租房申请的信用报告。此外,自主身份的存在将使初创企业、非政府组织和政府机构能够向受益人和弱势群体提供服务和保护。

应用于教育和援助的区块链

一个位于南非开普敦附近的组织Amply,通过提供一套不同的服务,间接地实现了自主身份。就像某个人在伯克利资助一辆新消防车一样,他们也可能资助一个由区块链推动的教育中心。在德班,一些幼儿发展中心根据儿童的出勤人数来获得政府补贴,但迄今为止,他们采用的都是纸质记录,数据质量很低,报告也很麻烦。

Amply的智能手机应用程序简化了记录学生出勤率的过程。Amply旨在通过区块链,用多种方法来提高该应用程序的功能性。“我们长期的目标是,每一个儿童和工作人员获得一个去中心化的身份(aDID)。我们希望这个身份最终将建立成为一个自主身份。”Amply项目负责人Joyce Zhang解释说。

通过使用区块链,Amply和其伙伴组织IXO将使南非政府、非营利组织和个人捐助者更容易、更透明、更精确地衡量和跟踪影响。如果该应用程序被广泛采用,不仅会使实体更容易了解其资金的成本-影响比率最大的地方,而且还将大大简化和实现影响数据及跨组织、跨境信息的共享,同时保护弱势群体的敏感信息。

潜在捐赠者可以决定“这是一个很酷的项目,我想捐100美元,”IXO的项目经理 Zhang说,“然后,教师可以从私人资助者或其他使用这一系统的人那里获得出席者的信息,而不是从政府那里获得。”

应用于公共服务的区块链

在面对强大或富有的对手的审查时共享信息时,区块链尤为有用。新闻平台Civil正在挖掘这一潜力,从而永久保护公共领域的信息。一旦在Civil上发布了内容,它就可以将内容的永久存档记录在以太坊区块链中,这样黑客、新管理层或政府就不能为了一己私利修改或删除这些内容。

这不是理论上的威胁。2016年,匈牙利“人民自由报”突然被封,所有记录都被关闭,以报复它对匈牙利总理Viktor Orban的批评。在美国,特朗普政府已经删除了美国环境保护局(EPA)的气候变化网页,尽管该机构的档案仍可供查阅。

事实上,Civil平台的创建者创造这一功能是为了应对当地网站最近面临的事件。Civil工程主管Daniel Kinsley在一篇文章中写道,“仅在2017年,DNAinfo和Gothamist这两家美国主要的本土新闻出版集团就突然被其亿万富翁所有者关闭。存放了八年的档案一天之内就被下架,直到出现公开抗议后才得以恢复。”然而,通过在去中心化的区块链上存储或备份新闻,这种审查将不再是个问题。

当下,媒体对区块链潜力的评价呈两极分化的态势:区块链是能解决所有问题的灵丹妙药;区块链是由投机者、骗子和庞氏骗局催生的加密泡沫的推动力;区块链作为一股革命力量将使行业老牌企业屈服......

最终,这其中大部分的声音和愤怒将消退、过时,并被那些为人们服务的日常用例所替代。区块链最初被认为是一种P2P技术,但其最大潜力仍然在于它能成为共享经济的技术基础,并促进金融普惠、信息共享,甚至民主自治和地方治理。

未来,我们或许会发现,合作社、学校和邻里团体与政府和跨国公司拥有许多相同的技术优势,但我们也将习以为常,与区块链有关的一切都会像今天的电灯、无线网络和太空卫星一样普通。


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