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解码云计算市场:亚马逊领先,微软谷歌尝试逆袭
作者: 佚名 2017-07-26 21:12 【CIO时代】

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云计算市场被一些知名公司所主导。亚马逊云计算服务是该公司盈利能力最强的部门。微软将未来押注于云计算,并获得华尔街的热烈回应。谷歌也认为,云计算业务未来的规模可以比广告业务更大。

那么,这些公司销售的服务究竟是什么?谁在购买这些服务?就在10年前,亚马逊还完全没有涉足企业计算市场,那么该公司又是如何在这一市场击败所有其他竞争对手?

以下是关于云计算市场现状的解读:

为何所有公司都关注云计算,云计算中最重要的概念就是“超大规模”。

为了支持各自的网站和服务,亚马逊、微软和谷歌均建设了强大的计算基础设施。它们的数据中心非常庞大,而相对于大部分其他公司建设或运营的设施,它们的效率更高。

过去几年,这些巨头公司将计算能力出租给全球的开发者和企业。开发者或企业只要刷信用卡,就可以获得几乎无限的计算资源。

凭借云计算系统,这些公司可以以更低的成本服务更多客户。相对于客户自主的数据中心,这些服务的宕机时间更短,性能更强。此外,客户也不必再费力维护自主的服务器。

所有主流云计算厂商都提供同样的基本服务:

- 基础设施即服务(IaaS)。这是云计算最基础的一层,向客户提供虚拟服务器和存储设备。

- 平台即服务(PaaS)。这是一套工具和服务,帮助开发者更方便地开发应用,而不必担心所使用的服务器。

(还有第三层被称作软件即服务(SaaS),即运行在云计算平台上的应用,例如微软Office 365、谷歌G Suite,以及Salesforce提供的销售营销软件。)

对所有云计算厂商来说,最基本的目标是让独立软件开发者和大公司离不开它们的服务。客户或许最开始会用单一应用去试水,但随着业务的扩大,云计算厂商可以期待,客户将越来越多地使用它们的服务。

亚马逊曾谈到所谓的“良性循环”。这种良性循环有助于驱动云计算业务的发展。云计算平台提供商吸引的客户越多,就能新增更多服务器。服务器更多,相关厂商就可以更好地利用规模经济,降低价格,向客户提供健壮性更出色的功能,从而吸引大企业客户。价格更低、产品更好,云计算厂商就更有可能吸引客户,同时更多新客户就会转向云计算平台。

亚马逊的先发优势

亚马逊AWS是云计算市场的领先者。AWS来自于亚马逊CEO杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)2006年时批准的一项试验。目前这已经发展成为规模庞大的业务,去年营收超过120亿美元。

Forrester Research首席分析师戴夫·巴托勒提(Dave Bartoletti)表示:“AWS发明了这个市场。在其他公司采取行动之前,它们已有5年的领先优势。”

在刚刚推出时,AWS只提供最基本的基础设施服务。客户可以通过EC2服务获得虚拟服务器,通过S3服务获得存储空间。

最初,AWS的用户主要是小型开发者。他们将AWS视为一种低成本的方式,去测试应用或运行简单的网站。随着时间推移,许多这些试验性应用和简单的网站发展壮大,被更多人使用。在这一过程中,这些公司,包括Netflix、Airbnb和Slack,仍然将AWS视为产品的核心。

这给亚马逊带来了良性循环。借助早期客户提供的收入,亚马逊可以投资开发更多企业功能,提供性能更好的服务。这反过来又帮助亚马逊吸引更多复杂的应用和网站。

Gartner云计算行业分析师埃德·安德森(Ed Anderson)表示:“毫无疑问,亚马逊是开发者偏好的平台。”

目前,AWS的大客户包括康卡斯特、Hess,甚至美国中央情报局(CIA)。这些客户至少将AWS视为计算基础设施的一部分。

在云计算市场的竞争中,亚马逊几年的领先优势是成功的主要原因。由于亚马逊的良性循环形成时间要比其他任何公司都要久,因此该公司可以开发并提供更广泛的功能,实现更大的规模。

因此,AWS已成为云计算的标准。企业几乎默认使用AWS的服务,就像是前一代IT经理常说的:“没有人会因为采购IBM的产品而被解雇。”

大约1年前,AWS CEO安迪·加西(Andy Jassy)表示,他认为AWS可以成为亚马逊最大的单一业务。与此同时,Gartner一度曾估计,AWS提供的计算能力相当于市场排名2到15位公司的总和。不过,这一数据目前已经过时。

微软的史诗级转型

有人可能认为,在竞争非常激烈的科技行业,大公司都会迫不及待地与亚马逊展开竞争。

然而实际情况并非如此。微软早在00年代中期就提出了云计算的概念,但直到2010年才推出AWS的竞品Azure。当时亚马逊的云计算服务推出已有约4年时间。

微软和其他企业软件巨头最初将云计算视为一种新奇事物,或一时的流行趋势。它们直到很晚才发现,云计算带来了切实的威胁。微软甚至发现,一旦客户迁移至AWS,它们就不太需要Windows Server和SQL Server等产品。以往,这些软件被用在大部分企业的数据中心,带来数十亿美元的收入。

随后,微软开始尝试将弱点转化为优势。云计算目前是微软营收增长最主要的驱动因素之一,而华尔街对此感到很高兴。

当微软最初推出Azure时,这被称作“Windows Azure”。这是一种PaaS服务,帮助开发者更方便地开发自己的服务。自那时以来,微软继续开拓Azure的功能,加入更底层的基础设施服务。而后者是亚马逊AWS成功的关键。

作为微软基础设施业务的负责人,萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)领导了Azure的转型。他于2014年被任命为微软CEO,而这部分是由于Azure的成功。微软随后将Azure定位为最高优先级业务。为了协助推广Azure,微软强调,Azure与许多客户正在使用的Windows Server和其他企业级产品可以紧密集成。

微软推出了新的产品线“Azure Stack”,帮助企业在自主数据中心安装Azure的一个版本。这表明了微软的目标,即Azure可以与许多客户已拥有的产品协同使用。

安德森表示:“Azure Stack可能会是给市场带来变革的产品。”

不过,微软的关键优势仍不是技术,而是对企业市场的了解,以及现有的客户基础。许多大客户与微软签订协议,从而以很低的折扣获得该公司的软件。微软使用这些协议,鼓励大客户去尝试使用Azure。

与此同时,微软也在加强Azure对软件开发者的吸引力。在纳德拉的领导下,微软放弃了傲慢的态度,开始为开源技术提供支持。最大的变化就是微软对Linux系统的态度。开发者非常喜欢免费的Linux系统,但微软前CEO史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)曾将Linux称作“癌症”。

对开源代码的开放态度帮助微软赢得了软件开发者的赞赏。微软的最新数据显示,Linux占Azure使用量的约1/3。

尽管云计算业务实现了大转身,但微软仍然落后于亚马逊。不过目前并不清楚两家公司的差距有多大,因为微软通常不会单独披露Azure业务的营收。

微软近期宣布,整个云计算业务,包括Azure、Office 365,以及其他云计算服务,年化营收达到189亿美元。这个数据无法直接拿来与AWS比较,因为亚马逊并没有提供类似Office 365的服务。对微软来说,Office 365是一项重要业务。

无论如何比较两家公司的业务,很明显微软都有着不错的势头。在最新财报中,微软表示,最近一个季度来自Azure的营收同比接近翻番。无论怎么看,Azure的增长速度都很快,正在成为AWS需要关注的竞争对手。

巴托勒提表示:“从许多方面来看,微软正在赶上AWS。”

2015年时,微软CEO纳德拉曾表示,云计算市场的竞争是亚马逊和微软之间的“西雅图之战”,而其他大部分公司都将边缘化。到目前为止,这样的说法正逐渐得到证实。不过,还有另一家大公司试图将市场格局从“双雄并立”变为“三驾马车”。

谷歌的崛起

关于云计算服务,谷歌是家有趣的公司。

没有人会怀疑,谷歌云计算服务有能力提供巨大的规模和最新的技术,因为谷歌的数据中心已经在提供谷歌搜索引擎、Gmail、YouTube,以及其他许多热门服务。这些网站采用的技术可以帮助谷歌云的客户更好、更快、成本更低地运行自己的应用和服务。

类似地,也没有人会怀疑谷歌的创新能力。在创业公司Docker推出所谓的软件容器技术时,谷歌宣布,该公司早已在数据中心采用类似的技术。随后,谷歌面向社区发布了免费使用的软件容器管理技术Kubernetes。Kubernetes非常成功,甚至微软也为其提供了支持。这帮助谷歌扭转了在云计算行业的形象。

谷歌App Engine,即谷歌云的前身,推出于2008年。当时距离亚马逊推出AWS并没有太长时间。尽管谷歌涉足这项业务的时间很长,并吸引了一批早期粉丝,但谷歌一直没能给该服务找来规模更大、更具有说服力的企业客户。

为了解决这方面问题,谷歌请来了VMware联合创始人、有“硅谷女王”之称的戴安·格林(Diane Greene),来负责云计算业务。凭借经验和领导力,格林推动谷歌在云计算领域发力。谷歌整合了所有的云计算产品,让格林来负责这些产品,给云计算业务重新注入活力。

安德森表示,随着谷歌给云计算服务加入更多功能和技术,挑战亚马逊,戴安·格林已经成为“谷歌战略的聚焦点”。

不过,谷歌的意图不仅仅是提供另一个AWS。该公司正试图给谷歌云平台上的开发者提供最先进的功能,包括人工智能和机器视觉。未来,谷歌将把越来越多的内部技术以付费方式开放给开发者。

安德森表示:“毫无疑问谷歌正在按照自己的意图去创新。它们不仅仅是模仿亚马逊的做法。”

谷歌的策略似乎正收到效果。谷歌签约的客户包括任天堂、家得宝、可口可乐和Spotify等。与亚马逊和微软相比,谷歌云的规模仍然相对较小,但发展势头正在加速。唯一的问题在于,这样的势头可以持续多长时间。

传统IT公司的反击

亚马逊或许发明了云计算市场,并展开了巨大的投入。然而在这段时间里,传统IT公司也没有坐以待毙。

例如,甲骨文就将目标瞄准了亚马逊。甲骨文创始人拉里·埃里森(Larry Ellison)借助一切机会去打击AWS,推广该公司的产品甲骨文云。甲骨文云在宣传中的最大优势就是可以飞速运行甲骨文的数据库。

这项业务也获得了快速增长。不过巴托勒提指出,甲骨文对数据库的专注最终有可能带来不利,尤其考虑到亚马逊提供了更多的功能和选择。此外,亚马逊和微软均提供服务,帮助客户快速将甲骨文数据库迁移至它们的云计算服务中。

巴托勒提表示:“甲骨文的坚持是一种传统思维。”

IBM也在大举投资,开发IBM Bluemix等技术。这项技术帮助开发者更方便地在云计算平台上开发应用。此外,IBM还通过云计算平台提供人工智能服务沃森。

与此同时,云计算行业的增长正在明显冲击IBM的传统硬件业务。硬件业务正在成为IBM财报的拖累,并给IBM的发展前景蒙上了阴影。

为了应对这一趋势,IBM正在加强自主的云计算产品。IBM提供了专注于安装和集成云计算应用的咨询服务。因此尽管IBM喜欢介绍,该公司的云计算业务发展速度有多么快,但这些数据无法拿来与其他厂商相比,因为该公司的云计算业务并不仅仅是提供云计算技术。安德森认为,IBM不是亚马逊领先地位的有力挑战者。

巴托勒提认为,即便如此,规模较小的地区性公司仍有发展空间。例如,创业公司DigitalOcean就瞄准了小型开发者。电商巨头阿里巴巴也在中国提供了阿里云服务。即使这些服务不如亚马逊、微软和谷歌的知名,但也并非没有成功机会。

很明显,市场参与者不可能全部成功,一些公司已经遭遇了失败。GoDaddy出售了云计算部门。早期云计算提供商Rackspace已经转型,为其他平台提供支持。惠普和VMware则彻底放弃了云计算服务。与亚马逊的竞争成本太高。

巴托勒提和安德森均认为,至少在未来几年中,亚马逊和微软已经锁定了市场前二的位置。巴托勒提表示:“目前的竞争是为了市场第三名的位置。”

安德森则表示,在几年时间里,“亚马逊仍将是领先者,而微软将缩小差距,成为有力的第二名。”


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