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Nimbus公司发布低成本、高密度高功率存储设备ExaFlash
作者: 佚名 2016-08-10 17:43 【ZD至顶网】

Nimbus Data ExaFlash D系列

Nimbus Data公司已经在本届闪存记忆体峰会上公布了其向外扩展ExaFlash全闪存阵列,其四款机型在4U空间内可最高提供4.5 PB存储容量。这一公告令人印象深刻,但也带来了新的疑问:"消息是否真实可信?"

Nimbus公司对于ExaFlash的扩展能力与机架内存储密度不吝赞美之辞,并表示其将最终"赋予人类创新能力":

Nimbus Data的ExaFlash平台是一项历史性的成就,其将重塑存储与数据中心行业。它提供前所未有的规模(从TB到EB级别)、创纪录的执行效率(与现有全闪存阵列相比功率降低95%,而存储密度则提升达50倍),且拥有极具突破性的价格设置(仅为现有全闪存阵列成本的一小部分)。

从任何意义上来讲,这都是一项游戏规则改变者级别的成果,将把竞争对手远远抛在身后并获得客户的高度认同。ExaFlash将全闪存数据中心的梦想变为现实,亦能够帮助人类在未来数十年内不断实现创新。

这套系统利用双主动:主动控制器节点实现向外扩展能力。Isakovich指出,常规全闪存阵列的向外扩展机制是将非高可用性控制器与闪存塞进同一节点之内,而不同向外扩展节点之间的网络往往会带来不必要的延迟因素。他同时指出,另一项弊端在于不同节点间的数据划分/镜像处理往往效率低下且成本高昂。

ExaFlash A系列

利用ExaFlash,Isakovich表示数据流将能够从元数据中解耦出来,且不再需要在冗余阵列之间进行数据镜像复制,从而彻底消除对网络及数据存储资源的占用。另外,多项协议能够同时运作,这样每协议存储资源孤岛将彻底消失。

ExaFlash B系列

全部四款型号皆使用MLC闪存。Nimbus公司表示,其采用的并发存储架构为非阻塞设计,并由一套硬件卸载引擎将CPU资源利用率降低达90%。

A系列的连接选项则包含每秒16 Gbit光纤通道、40 GbitE以及每秒56 Gbit InfiniBand。其它三套系统则全部采用每秒32 Gbit光纤通道、100 GbitE与每秒100 Gbit InfiniBand。四款型号全部运行ExaFlash OS。

其中包含块(iSCSI、FCP、SRP与iSER)以及文件(NFS、SMB与CIFS)协议,而对象存储机制将于明年推出。其同时提供近线可变重复数据删除与压缩功能,可有效提高实际可用存储容量,根据我们从发布材料中收集到的信息,其数据体积削减比例为3:1。

ExaFlash C系列

其提供单一管理容器外加API驱动型管理方案。存储资源进行自动精简配置,同时提供监控、快照、克隆与复制等服务。

其中2U A系列在外观上与2U Gemini阵列一致,同样配备24个前置SSD插槽,且每8个一组分为三组。其最高原始存储容量为48 TB。我们尚不清楚B、C与D系列提供的驱动器插槽数量,因为设备的前档板让我们无法窥探插槽数量配置。

ExaFlash D系列

Nimbus竞争态势一览

Isakovich给出了激动人心的声明:"如今竞争的天秤正向我们大幅倾斜。就以ExaFlash A系列为例,其50 TB原始闪存存储容量(实际可用容量为150 TB)折合每GB 0.33美元,相较于Nimble或者Tegile的混合磁盘/SSD阵列低约40%。这些多合一混合阵列将因此而彻底出局。"

Pure与惠普企业业务公司也最好做出心理准备:"着眼于ExaFlash B系列,其原始存储容量可达1 PB(实际可用容量为3 PB),且仅为一套2U系统,远远优于缺少多协议支持能力且需要8到12倍组件数量方可提供同等容量的仅块存储方案Pure FlashArray或者惠普企业业务公司3PAR。"

NetApp公司亦遭到一顿痛批:"ExaFlash C系列的市场定位则更为有趣。其3 PB原始容量(实际可用容量为8 PB)为一套4U全冗余多协议系统。SolidFire/NetApp需要四套完整机架才能实现与我们的4U系统相对等的存储容量,这意味着SolidFire/NetApp的方案在使用成本上接近我们的50倍。对于运营成本(包括电力、空间与冷却需求)极为敏感的云服务供应商显然明白应该如何选择。"

IBM DeepStorage 150及其它西部数据Infiniflash系统同样未能幸免:"再来看ExaFlash D系列。实际存储容量每GB使用成本为0.19美元,4U空间提供4.5 PB原始存储容量,全高可用性保障以及软件预载。与SanDisk/西部数据的Infiniflash或者IBM DeppStorage相比较,Nimbus的方案可谓优势尽显。事实上,竞争对手需要10倍以上机架空间且无法提供任何控制器或者软件,资源使用成本也在Nimbus的3倍以上。"

Nimbus公司还针对EMC旗下各款产品进行了直接比较。

Nimbus的自我观点

这位CEO告诉我们:"我这一生最值得骄傲的工作就是领导了ExaFlash的开发。事实上,我在十年前刚刚接手这家企业时,其可支配资源与现在完全不可同日而语,而当时存储行业也正处于一片混乱--云技术与架构调整正深刻影响着IT基础设施的构建与管理思路。总体而言,全闪存阵列初创企业吞掉了近20亿美元投资,但却还没有任何一家能够实现盈利--尽管其已经拥有看起来很美的毛利率水平。另外,全球对存储容量的需求正持续升级,并需要利用相关技术提升数据中心执行效率、实现稳定的性能与轻松易行的规模化扩展,同时降低资源使用成本。"

数据存储世界需要一位救世主,他补充称:"Nimbus Data公司在这样的历史背景下站了出来。作为一家拥有盈利能力的企业,Nimbus Data的愿景在于摆脱常规思维的束缚,而ExaFlash正是这一雄心的直接体现。ExaFlash架构最为亮眼的特性就是几乎无穷无尽的可扩展能力。我们的阵列设计展示了专用硬件的巨大发展潜力,能够发掘全部潜藏在闪存当中的效率与可能性。我们的软件堆栈在设计之初即具备通用能力,而非通过并购拼凑而成。其涵盖所有存储协议,且提供统一的数据管理界面与平台。最后,我们还拥有独特的'精益与简洁'运营模式,这让我们实现了前所未有的产品价格水平。这将大大加快闪存的采纳速度,同时也许会加速那些言过其实的存储厂商们的消亡过程。"

评论意见

Nimbus Data ExaFlash的演示文稿以这样一句话作为开头:"无限扩展,无限可能性。"而在演示文稿的结尾,则出现了"奇迹般的效率"与"奇迹般的成本节约"等表述。

与以往一样,Nimbus公司仍然仅依靠自身资金保持运营。公司CEO Thomas Isakovich也是其官方网站上列出的惟一行政管理者。

大家可以借此体会到这样一家精益企业是如何制定、设计、测试、制造并支持这些先进的硬件与软件产品的。相较于那些融资规模超过1亿美元的初创企业及后IPO厂商,Nimbus到底是怎样实现与竞争对手相对等甚至更为出色的硬件与软件可靠性与质量测试的?

我们目前尚不清楚其具体采用哪些NVMe驱动器,亦不清楚其具体性能参数--包括传输带宽及IOPS--或者使用寿命。另外,我们也不了解向外扩展节点数量增加后,性能会产生怎样的变化。再有,我们也没有看到任何参数表格、不了解其SSD接口--到底是SATA、SAS还是PCIe。总之,关于该产品的谜团还有很多。

根据Nimbus公司的说法,其已经建立起直销与渠道两种产品销售模式。ExaFlash阵列如今已经开始接受预订,而通用版本的上市时间为今年第四季度。我们认为大家最好先利用样品进行概念验证,当然也应当持续关注由权威分析师做出的独立产品评测。


标签:全闪存阵列 SAS SATA 硬盘/SSD 

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