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存储生态圈的“细胞进化论”是否成立?
作者: 阿LIN 2015-08-05 20:26 【ZD至顶网存储频道】

小编最近在看DISCOVERY,讲到国外科学家一直在对单细胞演变成多细胞生物的过程进行研究,而且最新研究结果已发表在前不久的《科学》期刊上。

据说地球上首个已知的单细胞生物出现在35亿年之前,约为地球形成10亿年之后。经过漫长的演化过程,直到6亿年前,地球上才出现首个多细胞生物,它是由多个各具专门功能的分化细胞组成。

小编在想,如果将整个基础架构领域也看做一个生态圈,那么早期的逻辑单点时代,大型机、小型机、x86服务器和存储就如同单细胞生物一样,都是单一独立的系统。而且单细胞生物统治了地球长达近30亿年的时间,逻辑单点时代不是也持续了很多年,才被今天的同质集群时代所更迭么?即“单细胞”进化到了“多细胞”时代。

 存储生态圈的“细胞进化论”是否成立?

回想逻辑单点时代,最具代表性的就是大型机。以NASA为例,很早就开始使用独立的大型机作为计算系统。据记载,1964年,IBM第一台公认的大型机System/360问世。1967年,NASA就在阿波罗登月项目中首次采用5台System/360,负责高速转换速记符,向飞船控制员传达有效信息,还承担宇航员起飞和返回的计算任务。

大型机凭借其RAS (Reliability, Availability, Serviceability 高可靠性、高可用性、高服务性)走过最辉煌的60年代。随后小型机开始崛起,由于具备比大型机更好的开放性,并开始遵循标准化(例如SCSI协议),同时还继承了大型机优良的RAS基因,逐步统一RISC架构的小型机从此开始占据中高端服务器市场长达四十年。

直到2010年前后,x86服务器市场开始强势反扑。尤其是Intel在2011年推出至强E7系列,在性能、可靠性方面已和小型机看齐。越来越多用户意识到,传统RISC不管是供应商锁定、硬软件成本、服务支持成本、还是消除IT孤岛、资源灵活性方面,都不是云时代最好的选择,于是纷纷转向x86平台。

而在存储领域,自1997年前后出现SAN和NAS等概念,存储逐渐脱离主机服务器成为独立系统,1997年12月国际存储工业协会(SNIA)的成立,标志这一技术领域彻底宣告自治。

其后十多年,存储技术一路飞速发展,而今天,随着SAN架构日益成为系统扩展性能瓶颈,出现了Server SAN技术,其实就是让SAN重新融入服务器内部。再加上分布式、虚拟化、软件定义等技术的推动,基于x86平台的基础架构开始展现诸多新形态,例如时下最火的超融合架构,通过软件定义将基于x86标准硬件的计算、存储资源,以及网络和管理组件集成为一体化解决方案。

存储生态圈的“细胞进化论”是否成立?

可以说,随着基础架构从“分”走向“合”,标志着同质集群时代更迭逻辑单点时代的到来。之所以说“同质”,因为集群中节点支持的功能相同。以高性能计算集群(HPC cluster)为例,就是采用一堆基于x86架构高性能计算节点的Linux集群系统,通常运行特定程序以发挥HPC cluster强劲的并行能力。再比如之前介绍的NASA超算系统Pleiades,全部采用Intel最新的Xeon处理器,就是一个典型的基于同质x86节点的Linux集群。

显然这种同质集群并不算真正意义上的“多细胞生物”。因为多细胞生物由各具专门功能的分化细胞组成,简言之,多细胞个体拥有异质单细胞。而当下数据中心基础架构多为同质x86节点构成。不过最近几年软件定义技术发展势头迅猛,未来说不定由软件定义实现x86节点各种不同功能,于是基础架构生态圈新一轮多样性将全面爆发呢!而且此 “多样性”,如果用Scale at will来表达其内涵的话,已不是单纯的scale up, scale out或scale up + scale out“架构扩展方式”的多样性,而是基础架构拥有异质功能节点,可以弹性匹配不同领域发挥效用。正如同多细胞个体,因拥有异质单细胞,可以进行各种不同的生命活动一样。


标签:NAS SAN交换机 高密度服务器 集群 

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