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存储虚拟化2009年发展之路探寻(1)

网界网  无名丨2009-02-26 18:42 标签:服务器虚拟化 存储虚拟化 

在虚拟化领域流传着一个故事:一个好的虚拟化解决方案就好像游历一个虚拟现实的主题公园。当游客想象他正在城市上空滑翔时,传感器就会把相应的真实感觉传递给游客,并同时隐藏真实的力学环境。同样,一个好的虚拟化工具可以对企业的存储设备做相同的工作,只不过过程也许会反过来——首先建立一个框架,让数据感觉自己是存储在一个真实的物理环境里,之后操作者就可以任意改变数据存储的位置了。

《网络世界》在上期的“2009年存储技术展望”中预测过,存储虚拟化技术将成为2009年的热点。之所以做出这种预测,很大程度上是从存储管理的角度出发的。目前,企业用户所部署的存储设备越来越多,但是对存储资源的利用却不够充分。加上企业中不同品牌的存储设备共存,更增加了存储管理的难度。而存储虚拟化在解决磁盘存储利用率问题的同时,最大的作用就是可以简化存储管理。那么,2009年的存储虚拟化发展的重点在哪里呢?记者认为,让存储虚拟化得到更充分的利用,让更多的中低端系统享受到存储管理的高级功能才是最重要的环节。

简化应用 让用户受益更多

虽然目前存储虚拟化没有标准可言,各家的定义也不尽相同,但是存储虚拟化的根本目的却很明确:就是让管理方式以及应用工具都变得更加简单和廉价。比如电信或者银行,大量的异构数据需要迁移到新平台上,怎么办?如果没有存储虚拟化技术简直不可想象。而借助存储虚拟化软件,则可以让这个问题迎刃而解。

据Gartner的调查,企业对于现有存储设备的整合并不普遍,利用存储虚拟化技术更多的是“做异构平台的数据复制和迁移”。其实,无论是EMC的Invista、HDS的TagmaStore、HP的SVSP、IBM的SVC,还是LSI的SVM,当然还有其他厂商的诸多类似产品,实现数据的异构平台迁移都是最基本的功能。但是这些产品在企业应用时并没有发挥出最大作用。

某银行的一位IT主管私下向记者表示,他们只是在迁移数据时才会用到SVC,之后就“束之高阁”了。虽然这给人感觉是浪费了SVC的诸多强大功能,但也反映出,大部分用户目前应用的往往是产品中一些比较基本的功能,不能充分利用现有产品成为一个普遍存在的问题。对此,IBM系统与科技事业部大中华区产品部总经理侯淼在接受记者采访时谈道:“目前的存储利用率实际上是非常低的。根据2007年的统计,大部分用户的磁盘系统利用率都低于40%。而通过SVC这类的软件,其实是可以发挥出更多磁盘利用率的。”

诚然,存储虚拟化产品应用不充分是一方面,但存储虚拟化产品一直给人带来的是“高端”印象,应用也多集中在大型企业中,中、小型企业少有涉足。是他们不需要消除信息孤岛?没有异构平台?不做数据迁移吗?显然不是。前文说到,即便是金融、电信等企业,很多依然只是应用存储虚拟化产品中的简单功能,而中、小型企业就更不会一下用到一些复杂的功能。所以我们得出的结论是,存储虚拟化要获得广泛的发展空间,还是应该让应用更加简化一些,不能仅仅盯住高端市场这块蛋糕,要让更多中低端用户从中受益。

中国惠普有限公司存储部门高级产品经理周志峰认为:“在2009年,会有更多的组件级存储虚拟化技术走向市场,包括存储网络的虚拟化、磁盘阵列控制器的虚拟化、磁带备份的虚拟化、iSCSI的虚拟化和文件服务的虚拟化等,涵盖各种存储应用,也服务于各个级别的用户,既有电信、金融这样的大型企业用户,也有中、小规模的企业用户。存储虚拟化不会只是高端用户的‘专利’。”

EMC大中华区销售及技术总监杜国强也谈道:“EMC是在三个层面上分别实现存储虚拟化的:基于主机的虚拟化(VMware服务器虚拟化解决方案)、基于文件层的存储虚拟化(Rainfinity文件解决方案),以及块级存储虚拟化(Invista基于网络的存储虚拟化方案)。其中,基于SAN的存储虚拟化技术门槛比较高,主要被大型企业所采用。而文件虚拟化方案则可以被中小规模企业所采用。”

控制IT成本的利器

存储虚拟化技术要切实地为各层次企业所应用,以应对全球经济危机的不断蔓延。对于数据存储来说,随着数据量不断显著增长,数据对于业务的重要程度日益提高,存储网络的日益复杂带来的管理成本不断攀升。在降低IT成本的压力与日俱增的状况下,企业CIO们无不在寻求新的IT技术,在存储领域,存储虚拟化技术可以说是降低存储成本的一大利器。到底有什么“功效”呢?

侯淼谈道:“全球存储的数据量正在以每年50%~60%的速度增长。而围绕着这些数据所提供的服务开销,已经从以前的百分之几提升到了目前的20%,与存储相关的硬件和服务开销已经是以前IT预算的8倍。另外,存储不单单涉及到磁盘,还与网络、服务器甚至软件密切相关,所以存储系统是非常复杂的。这些特点,再加上当前的经济危机,用户在存储方面更需要精打细算。”

在惠普看来,存储虚拟化是一种集中(Pooling)并共享(Sharing)存储资源以满足业务动态发展需求的解决方案。“对于不同的用户、不同的IT环境及不同的需求,存储虚拟化技术提供的功能也是不同的。其优势大致可归纳为三点:第一,为新应用和新业务系统更快的部署存储空间;第二,充分利用闲置的资源和容量,为最关键的业务系统优化资源,从而降低存储采购成本;第三,提高可管理性和安全性。”周志峰谈道。事实上,根据IDC调研机构2008年的《存储基础设施:未来数据中心创新》报告显示,已经使用存储虚拟化的用户平均提高了容量利用率40%以上,缩短数据迁移/复制/备份时间30%以上,缩短存储设备管理时间>50%以上。

去年的IDC报告显示,在未来五年内(2008年~2012年),全球存储行业的出货量将是过去11年的近8倍。此外另一项成本的增长也不容忽视——磁盘的供电和冷却成本。由于2007年每度电的全球平均价格是7美分,IDC预测,磁盘供电和冷却的总花费将超出10亿美元。而2008年底IT公司在制冷和降低存储能耗方面的花费达到了18亿美元,预计2009年将超过20亿美元,这些在成本上的消耗足可以创造更多具有高效益的数据中心。

存储虚拟化是一个极具经济效益的架构,充分降低初始采购成本和持续成本,实现更低的总体拥有成本(TCO),并提高投资回报。通过虚拟化,可以显著提高平均存储利用率,因为不会再以一种分散的方式采购、管理和配置存储,并能实现峰值容量。各企业能够减少浪费的存储成本,其容量等同于IT环境中搁置的存储容量。日立数据系统公司副总裁兼首席技术官Hubert Yoshida先生认为:“存储虚拟化技术可以帮助企业完成三个重要工作,即回收、利用和优化,从而有助于创建一个在经济方面和生态方面都极为出色的数据中心。利用存储虚拟化技术,企业可以在其当前的存储环境中获得更高的效率,在降低成本和复杂性的同时,进一步提高服务质量。”

据Hubert Yoshida介绍,HDS是通过在存储控制器中提供支持来实现存储虚拟化的。这种方法可以提供最简单却又最稳定的方法,用于为如今的异构存储环境实施虚拟化。基于控制器的虚拟化能够帮助各企业通过一个单一的面板,将他们现有的异构、多厂商存储资产作为一个单一的存储池进行管理。虚拟化通过为所有虚拟化的存储硬件提供一个单一的管理接口,并延长所有资产的使用寿命,能够降低成本——降低硬件成本、SAN基础架构成本以及环境成本。

在借助虚拟化降低存储成本这个问题上,杜国强谈道:“降低成本的效果主要体现在利用存储虚拟化将不同应用分级上,根据不同应用提供不同的响应时间,这种做法可以让整体存储TCO降低25%。在节能方面,如果用户有10%的容量由虚拟化提供,则可以降低1%的能耗。”


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