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磁盘蚕食磁带备份市场 VTL弥补磁带缺陷

ZDNet  佚名丨2009-02-23 13:06 标签:VTL 磁带 

在很多企业机构内,磁带被作为主要的备份手段,原因很简单,那就是它的成本远远低于磁盘存储。然而,企业并不是那么希望使用磁带——它速度慢、存储介质不够可靠,而且维护磁带库是一项劳动密集型工作。

因此不少企业开始寻找一个更好的选择。随着磁盘存储的成本稳步降低,磁盘已经开始在一些企业机构内取代磁带。虚拟磁带库(VTL)是在磁盘上保存信息的时候模拟磁带备份系统,提供和磁带备份系统一样强大的功能,同时避免了磁带的一些缺点。

因此,虚拟磁带库市场呈现出快速发展的态势。市场调研公司IDC发现,全球虚拟磁带库产品收入从2007年的8.3亿美元增长到2008年的9.3亿美元。意识到这一趋势后,不少厂商可以涉足虚拟磁带库领域,其中包括戴尔、EMC、惠普、IBM、NetApp、Overland Storage、昆腾、Sepaton、Spectra Logic和Sun等。

企业和厂商在设计高效磁带备份系统上投入了大量的时间、精力和金钱。虚拟磁带库让企业继续依赖于磁带备份软件,但是将信息写入到磁盘而不是磁带中。

不断降低的磁盘价格也是推动企业向虚拟磁带库迁移的主要原因之一。在过去,同样容量的磁盘是磁带成本的20倍甚至更多。而现在,技术的不断完善填补了两者之间的差距,所以现在磁盘的成本只是磁带的3~4倍。因为磁盘更易于配置和维护,所以对很多企业来说磁盘已经成为可以取代磁带的选择之一。

向虚拟磁带库迁移为企业提供了诸多好处,其中速度是主要因素。向磁盘的写入性能一般是磁带的十几倍。

时间上的节约让企业可以缩短备份窗口。IDC磁带和可移动存储研究总监Robert Amatruda表示:“因为很多企业都在扩展他们的数据容量,所以他们往往无法在规定的时间内完成备份。”虚拟磁带库让企业以每天的频率进行备份,而不是只在周末花费数小时来备份信息。

而且相比磁带来说,磁盘的复杂性较低,因此也就更可靠。磁带子系统包括多个组件,因此会经常发生故障或者宕机。很多企业发现他们的磁带往往不能按计划备份。迁移到虚拟磁带库之后可以大大提高成功备份的几率。

通过淘汰磁带系统,企业可以提高数据的冗余性。来自虚拟磁带库的数据可以通过WAN发送到第二个灾难恢复站点。

不过配置磁带系统也存在一些挑战。虚拟磁带库产品出货已经有好几年时间了,不过它仍然是一项新兴技术。可扩展性是虚拟磁带库的问题之一,在这方面它存在着一定的局限性。大型企业现在能够配置大量磁带库,拥有10000个虚拟插槽能够容纳多达100000个虚拟磁带,而虚拟磁带库往往无法满足这个数字。

目前重复数据删除是存储市场内的一个热门话题。虽然一些虚拟磁带库产品已经采用了这一功能,但是并没有被市场中的所有产品应用,而且只能在特定情况下使用。

虚拟磁带库厂商的目标之一就是利用提供商多年来在磁带备份系统中开发的强大功能的优势。因此,企业用户应该确保虚拟磁带库支持自己的备份系统,例如EMC Networker、IBM Tivoli Storage Manager或者Symantec NetBackup。然而,并非所有虚拟磁带库可以兼容所有磁带备份系统。

而且虚拟磁带库的定价很高。这些产品的起价通常在50000美元,而且很快就可以达到6位数。大型企业在一部虚拟磁带库上的花费甚至会超过100万美元。在当前困难的经济形势下,不难发现很多企业都认为这并不是一项划算的投资。

因为价格较高,所以虚拟磁带库并没有受到中小企业的青睐。很多情况下,这些企业并没有采用磁带系统,而且他们认为目前没有必要这么做。市场调研机构Gartner研究副总裁Dave Russell表示:“中小企业市场将会只使用磁带系统来进行备份,而不是选择磁带解决方案。”

虚拟磁带库对备份市场带来了重大影响。虽然对企业来说虚拟磁带库并不是万能钥匙,但是很多企业发现市场虚拟磁带库可以提高备份系统性能,有些企业正在用虚拟磁带库来取代或者补充磁带系统。

【责任编辑:刘强 TEL:(010)68476606】

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