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探寻光存储没落的真正原因

51CTO.com  FOXL丨2008-12-19 10:20 标签:归档 

上周,国外媒体报道了一篇有关光存储厂商Plasmon的新闻。那篇报道使人思考:为什么光存储没落了?

首先,光存储所针对的领域基本上是电子邮件、旧文件、图片、合规相关信息的数据归档。当然,这是一个正在成长中的市场,但是过去十年来,这个市场已经完全改变了。我认为光存储并没有适应和跟上这种变化。

数据归档在两个层面发生了改变

首先,在上世纪90年代,你进行归档是因为这是正确的实践。你无法承受TB级磁盘空间所带来的成本,因此你会清空主存储上的存储空间以便腾出新的空间。其次,我们那个时候没有像现在这样多的规制要求。最重要的是,这些新的规制要求已经开始生效并执行——当人们因为违反数据保留规定而支付罚金甚至坐牢的时候,规制已经变得非常重要

这些新的要求使人们开始认识到光存储没有跟上这些变化,或者说它转型的速度太缓慢了,而数据中心则开始扩展主存储容量。一段时期以来,因为光存储的容量可以很容易扩展(只要增加一块空白光盘就可以了),光存储还可以用于数据保留领域,并支持WORM(单次写入、多次读取)存储介质。

但是此后,存储领域发生了一个重要的变化——EMC、Permabit Technology、Archivas以及现在的日立数据系统(HDS)开始提供合规磁盘归档产品。这些系统所针对的市场也是光存储所针对的市场,这些系统能够增加新的磁盘节点从而扩展容量,就像光存储增加空白光盘一样,而且这些系统也提供WORM文件系统。

这些磁盘归档系统使光存储原有的优势荡然无存,并且磁盘还拥有自己的优势。磁盘不仅访问速度快,而且访问也更加方便。例如,你可以使用一个简单的NFS(网络文件系统)或CIFS(通用互联网文件系统)挂载点来访问磁盘归档。同时,重复数据删除、数据压缩等磁盘优化技术使得磁盘本身更有效率,从而抵消了光存储仅有的一点价格优势。

不过最后还有一个问题:将数据迁移到归档系统

问题是多数迁移软件还只支持磁带库或光盘库。这在过去不是什么问题,但是现在问题的复杂性就增加了。全局文件系统(GFS)对待文件数据路径的方式和DNS(域名系统)服务器看待IP地址的方式一样,这是一个很好的解决方式。此外,Enigma Software Group美国分公司的SmartMove软件也有助于问题的简化。

Ocarina Networks等公司提供一些特殊的数据优化算法。有些数据有可能用标准的重复数据删除技术无法获得取得良好的效果,这时这些算法就能够在数据进入磁盘归档前将数据予以优化。这种方式不仅有利于数据迁移,而且还提高了数据归档的效率。

当然,也有一些人在努力试图复兴光存储:蓝光就是一个例子。但是,就像iTunes给DVD和视频商店所带来的冲击一样,基于磁盘的归档将蚕食光存储以及磁带的市场份额。

——George CrumpStorage Switzerland创始人。该公司为存储用户、供应商和系统整合商提供战略咨询和分析。在创办存储瑞士之前,他曾在瑞士最大的系统整合公司担任首席技术官。

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【责任编辑:Robbin Liu TEL:(010)68476606】

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