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物联网要有自己的网络的五大原因
作者: 布加迪编译 2018-06-29 12:42 【51CTO.com】

上周,AT&T表示它将在美国和墨西哥推出窄带物联网(NB-IoT)网络。这不是AT&T着力部署专门面向物联网的第一个网络。该运营商此前就宣布推出使用LTE-M标准的物联网网络,争取在去年底之前覆盖美国和墨西哥的约4亿人。

同样重要的是,其他许多美国运营商也在搞各种版本的低功耗物联网网络,包括韦里逊、T-Mobile、斯普林特甚至Dish Network。

物联网要有自己的网络的五大原因

那么,是什么原因吸引着这些运营商?为什么运营商觉得构建全新的无线网络来支持低功耗的机器对机器(M2M)通信有必要(或者至少有好处)?毕竟,现有的LTE、4G和规划中的5G移动网络不是可以提供所需的网络连接吗?

是可以,但存在另外的原因。

一、为什么低功耗物联网网络很有意义?

事实证明,除了现有和规划中的移动网络外,这些低功耗物联网网络很有意义的原因有五个。

第一个原因:成本

与往常一样,成本是最关键的问题。尽管要从头开始构建,但这些新的物联网网络可以提供便宜得多的服务。比如说,T-Mobile为其新的NB-IoT网络上的机器提供每年6美元的资费方案。该公司声称这只有韦里逊类似服务方案的十分之一,但即使每年60美元也要比标准蜂窝连接便宜得多。

同样重要的是,使用这些网络的低功耗设备比手机之类的标准LTE设备便宜得多。正如AT&T在去年的新闻发布会上所说:“现在我们可以覆盖新的地区、连接新的设备,费用却比以前更实惠。”

第二个原因:功耗

功耗是另一个因素。相对而言,标准的LTE连接功耗很大,这对于仅仅靠一节小电池用上几年的设备而言可能是个问题。如果设备连接到带宽极其有限的网络(NB-IoT将数据速率降至120 Kbps或更低),连续使用的时间比连接到全功耗网络的设备久得多。

第三个原因:频谱

有效利用稀缺、昂贵的无线频谱是专用物联网网络颇有意义的第三个原因。与4G部署相比,NB-IoT和LTE-M都可以部署在非常小的分片频谱信道中。NB-IoT甚至可以部署在LTE信道之间所谓的LTE频谱“保护频带”中,防止干扰。这意味着NB-IoT通信不与标准的智能手机流量共享频谱资源。

第四个原因:覆盖率

很显然,这些低功耗网络可以为部署在地下或建筑物内部深处的物联网设备提供更好的信号覆盖。在这些网络上运行的低功耗设备也可能比标准LTE设备小得多,因此它们可用于更多的地方。有人估计,NB-IoT设备模块可能只有当前模块大小的六分之一。

第五个原因:老化的2G技术

构建新的NB-IoT和LTE-M网络还可以帮助运营商将物联网客户从老化的2G蜂窝网络迁移出去。许多运营商急于停用旧的2G移动网络。

二、反对专用物联网网络的一大理由

到现在为止,一切很好。但部署这些低功耗窄带物联网网络也存在一定程度的风险。简而言之,以往对带宽的需求只往一个方向发展:越来越高。无论最初设想的是什么使用场景,人们总希望用可用网络做越来越多的事情。这些新网络似乎很快就会受到当初让它们颇具吸引力的那些因素的限制。

比如说,NB-IoT比LTE-M便宜得多,但无法完成所有同样的任务。LTE-M的带宽更高,可以支持双向通信(比如有助于更新和安全补丁),还支持语言,而NB-IoT无法支持。基本上来说,这两种标准针对同一目标采取了略有不同的方法,而这个目标就是一种价格更低、容量更小的解决方案能不能提供足够的灵活性,不仅满足当前的物联网使用场景,还能满足目前尚未想到的使用场景。


标签:物联网 

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