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高通以10纳米制程挑战英特尔:Centriq 2400在服务器市场喊出“腔调”(1)
作者: 崔昊 2017-11-13 13:35 【WatchStor】

2015年秋季,一些超大规模数据中心的拥有者(比如Google),拿到了一款基于ARMv8-A64位架构的SoC ARM处理器测试样品(严格来说,这是一个软件开发平台SDP):它拥有24个核心及24线程,采用14nm FinFET工艺制造,并集成了包括PCIe Controller、Memory Controller、L3 Cache在内的一众工业标准服务器所需要的技术特性。

很显然,这是一款面向数据中心的ARM架构服务器处理器,其提供者是大名鼎鼎的Qualcomm(以下简称高通)公司——一家在移动芯片业务领域占据绝对优势的芯片供应商,但是,高通却并未正式向市场发售这一处理器,只是“向一些感兴趣的用户提供了测试样品”。

这并不令人意外:2016年春季,英特尔正式发布了新一代的至强E5 v4系列处理器,它拥有最多22核心/44线程(超线程技术),同样使用14nm制程工艺,计算性能相比前一代产品得到了大约44%的性能提升——如果在此时推出24核心/24线程的、采用较旧技术处理器核心的这款产品,对高通而言,迎来的只能是市场销售和媒体舆论上的双重失败。

在服务器市场上实则已经布局多年的高通做了一个十分明智的决定:ARM架构服务器处理器的发布,应当以确定的产品性能和功耗表现作为第一前提,在此之前,高通提供样品给OEM、ODM、ISV以及超大规模数据中心的用户,进行反复的验证测试以及产品的生态环境建设,从而构建起产品发布之后坚实的、充分的合作伙伴互信体系。

时间过去一年,2016年12月,Qualcomm Datacenter Technologies高级副总裁兼总经理Anand Chandrasekher向外界介绍了“Qualcomm Centriq 2400”——被称为“全球首款10nm服务器处理器”的48核心/48线程ARM架构处理器,它使用高通自行设计的Qualcomm Falkor CPU内核,并且拥有完备的SoC设计,“专为数据中心常见的工作负载而设计。”

但就在人们认为,高通已经做好准备开始与英特尔(或许也有AMD)竞争企业级服务器市场份额的时候,Anand Chandrasekher却表示,“这款新的处理器正在向合作伙伴进行样品测试的合作招募,正式商用(出货)的时间最快定于2017年年底前”——也就是说,即使是按照最快的时间计算,想要在市场上看到Centriq 2400,也仍然需要等上一年。

于是,时间在高通所提供的超过1000块处理器样品给合作伙伴及用户的测试中“缓慢”的度过了10个月,好在这一漫长的等待——从2015年算起已经等了两年,而从高通开始研发这一处理器则已经过去了四年多的时间——终于在2017年11月9日画上了句号:

Anand Chandrasekher在全球媒体及近百名名合作伙伴、用户代表及高通员工的面前,宣布“全球首款10nm服务器处理器正式商用出货。”大张旗鼓要进入数据中心(服务器)市场的高通,在不断地验证、测试与等待之后,选择了一个极为微妙的时间点。

11月9日活动现场,美国 San Jose


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标签:存储网络 高端存储 服务器虚拟化 

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