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华为服务器提出了无边界计算,然后......你真的读懂了么?(1)
作者: 崔昊 2017-07-24 10:08 【WatchStor】

7月中旬,英特尔发布了全新的Skylake-SP处理器,这个被英特尔称之为"英特尔过去十年最重要的处理器"的新处理器,因为其产品架构的革新、市场环境的变化以及人工智能市场的崛起,而备受关注。

但就在一众竞争友商纷纷与芯厂同步发布新款服务器的时候,华为服务器产品线却在英特尔新品正式发布的7月12日之前,搞了一场名为主题为"华为无边界计算"的战略发布会。

在这场发布会上,华为IT服务器产品线总裁邱隆把重点放在了这个类似于边缘计算的华为服务器、华为计算业务新战略上,并且放出豪言"我们正处于计算发展真正的拐点之上",甚至表示"全球的服务器厂商的转型势在必行"。

只是,邱隆和华为服务器产品线所提出的这个无边界计算,到底是个什么意思?我们要怎么看邱隆对于无边界计算在未来华为服务器、华为计算业务,乃至华为IT产品线(包括服务器、存储、私有云、大数据等)的中的战略地位?

三个有关计算的故事:iPhone 7、网格计算和数据备份

在深入的了解邱隆和华为服务器所提出的"无边界计算"之前,让我们先来看看发生在计算领域的三个重要趋势,也同样是计算形态、业务需求方面有趣的三个话题:iPhone 7、网格计算和数据备份。

首先是iPhone 7,我们都知道,这是苹果公司当前最新的一代iPhone手机,而我们大多数人不知道的是,这一代的iPhone手机计算能力之强,被许多国内外专业媒体戏称为"计算能力过剩的一代iPhone手机",之所以有这样的计算能力,则要归功于苹果公司设计的A10 Fusion处理器。

与一般意义上的处理器不同,A10处理器是一个SoC,即System on Chip芯片,它采用全新的四核架构,包括了两个性能CPU核心、两个节能(高效率)处理器核心,配合性能控制机制,可以根据系统负载情况调用不同核心运行,同时,A10处理器中还包括了新的6核心GPU、协处理器和图像ISP等处理单元,不仅如此,iPhone 7中为了更好地处理有关运动方面的数据,还有一颗嵌入式的M10运动协处理器。

可以这么说,A10 Fusion处理器中的Fusion,正是它融合了CPU、GPU、运动协处理器和图像ISP等不同的计算处理单元的意思,也正是这种融合了不同架构的异构计算,让iPhone 7 成为了"性能过剩"的一代iPhone 手机。

第二个主角是China Grid,即中国教育科研网格,这一计划致力于在国内多所高校建立China Grid节点,通过分布在全国不同高校的这些节点,构建起一个规模庞大的计算网格系统,通过对计算资源有针对性的合理利用,实现一个动态调配的庞大计算体系,从而"聚众人力量,攻克计算难题。"

按照计划,中国教育科研网格将充分利用中国教育和科研计算机网CERNET和高校的大量计算资源和信息资源,开放相应的网络软件,配合网络计算机的使用,将分布再教育和科研网上自治的分布异构的海量资源集成起来,实现CERNET环境下资源的有效共享,消除信息孤岛,提供有效的服务,形成高水平低成本的服务平台,将高性能计算送到教育和科研网用户的桌面上,成为国家科研教学服务的大平台。

但众所周知,同样是服务器,其特点也是不尽相同的,在HPC领域就有瘦节点(大计算,小内存)和胖节点(小计算,大内存)之分,在China Grid网格中自然也有瘦节点、胖节点以及数据存储节点等不同的节点之分,它们都是服务器,不同的是,它们有的处理器能力较强,有的内存容量较大,有的存储空间更大,有的有更快的内部网络,China Grid的一个重要作用,就是在一个计算网络中,根据不同的计算业务需求(高校所提交的计算任务)分配计算、存储和网络特点不同的服务器及其资源特点进行合理的资源和业务调度,从而"用其所长,避其所短。"

最后一个我们来聊聊数据备份。众所周知,在企业IT业务中,数据备份一直都是一个颇为令人头疼的问题,它包括了备份恢复的成功率、软件的效率和兼容度、长期保存备份的可靠性和经济性以及企业业务策略所能容忍的RTO、RPO等指标。

在所有这些问题中,网络传输带宽的问题一直是非常大的成本中心以及提高效率的巨大阻碍,由于很多企业需要备份的数据量巨大,而备份业务所设计的网络往往并不是高性能的专线而是速度和响应较差的以太网络(毕竟为二级业务使用昂贵的网络略嫌奢侈),这就导致两个严重的问题:

第一,备份文件的传输很慢,甚至会造成频繁的失败,而恢复时因为网速慢也会出现无法及时恢复成功的问题;第二,为了保证备份恢复的时间窗口有效可用,企业往往要购置昂贵的网络为备份恢复业务使用,导致成本直线上升。

但有没有更好的办法?当然有,众所周知,传统的备份服务器不过是从主存储读取数据,然后以备份软件的格式进行"打包",然后传输到存储备份文件的存储系统上去,对于主业务服务器和主存储系统来说,备份服务器就像是边缘计算设备,而更好的办法就是让备份服务器的性能变得更强,对备份数据在备份服务器上进行压缩和重复数据删除,从而极大的减少需要备份的数据量,同样,在恢复数据时,也是由备份服务器将数据还原并提交给主存储。

iPhone 7、网格计算和数据备份,这三件事情看起来好像和华为所提出的无边界计算没什么太大的关系,但实质上它们体现出了华为所提出的无边界计算的最为核心的三个问题:融合异构处理器以提高计算性能(后面会说到这只是最核心的一部分);调度不同类型的IT资源以改变僵化的服务器;协同核心与边缘计算打破单一中心化的数据中心--所谓的无边界计算的三个边界,即处理器、服务器和数据中心的边界。

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标签:云存储 服务器配件 服务器虚拟化 

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