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EMC联邦寻求出售或分拆 传统存储面临极大挑战
作者: 崔昊 2014-09-23 10:48 【watchstor】

9月22日晚,有媒体传出,全球最大的信息存储技术供应商EMC公司正在寻求与包括惠普、戴尔在内的多家公司进行收购或合并的可能性,另据媒体报道,在双方磋商一年有余之后,惠普合(Shou)并(Gou)EMC的谈判已经于几周之前破裂。

在此之前,激进投资者埃利奥特席位通过分拆现有的EMC联邦(EMC Federation),来取得更好的投资业绩,目前,在公司董事长兼CEO乔图斯的带领下,EMC联邦包括了存储基础设施供应商EMC II、炙手可热的虚拟化及云计算供应商VMware以及大数据公司Pivotal。

此外,公司还包括几年前收购的安全领域领导厂商RSA及大量具有特色的初创企业,如归属于EMC II的横向扩展NAS供应商Isilon和热门公司XtremIO。

对EMC联邦最不利的消息除了激进投资者埃利奥特的影响力及煽动性言论之外,公司掌门人乔图斯计划于2015年2月正式退休的消息给予这家公司"致命一击",在多次宣布退休又多次"再次披荆斩棘上路"之后,乔图斯仍然执掌着这家价值数百亿美元的大船。

从市值及现金储备角度,惠普及戴尔收购EMC的可能性并不大,前者目前市值处在较低水平线上,与EMC体量相当,虽然营收业绩超过1000亿美元,但外界对惠普过度依赖PC业务持续表达担忧;后者在去年才刚刚完成私有化进程,现金储备较少且公司领导者迈克·戴尔当下的工作是重整戴尔公司而不是贸然开始收购。

知情人士还表示,与EMC展开过部分资产收购或全盘收购谈判的公司还包括有思考、甲骨文等等。但很有可能这些公司最终都不会有真正的行动。从业务互补角度来说,一直妄图更进一步进入数据中心市场的思科对EMC的业务或者说部分业务最感兴趣,而就甲骨文公司联合创始人拉里·埃里森的退休,以及联席CEO马克·赫德长期以来的销售导向、成本紧缩的管理策略而言,甲骨文当前也可能不是最主要的买家。

最有可能的结果包括两个:

1、EMC联邦如埃利奥特所希望的那样分拆,VMware有望保持独立身份,并成为全球最重要的软件供应商之一,Pivotal同样成立独立公司,而EMC II将寻求加入包括思科在内的与之有业务互补的公司中去。

2、乔图斯延期退休,力保EMC联邦的完整性,在保持VMware相对独立的前提下,借助外界资本实现对EMC II的私有化进程,这一进程所需的资金极大,而埃利奥特对VMware可能存在的出售更多公开市场股份,相信应当会表示一定程度上的满意。

对于惠普和戴尔现有的存储部门员工来说,最不希望看到的结果自然是公司收购EMC联邦甚至只是EMC II(信息基础架构,也就是传统的存储部门),特别是对后者来说,惠普目前拥有业界最为完整的存储产品线,HP 3PAR等产品和EMC的产品有直接竞争关系;戴尔在与EMC分手之后,收购了包括EqualLogic、Compellent在内的多家存储公司,并下大力气以服务器+存储的方式提振公司企业级业务,虽然目前进展为艰,但迈克·戴尔对此充满信心。

另一方面,惠普与戴尔对EMC II的收购都将带来一场灾难,无疑会造成大量人员的失业以及不少同等级产品消失,这对目前状况不佳的企业级IT硬件市场来说,不啻为又一个坏消息。

但总体来说,VMware被惠普、戴尔或其他服务器供应商所收购的可能性不大,这家公司需要保持独立性以进一步扩展其在虚拟化、云计算市场上的份额。

EMC联邦或仅是EMC II寻求被收购的举动如果被证明确凿无疑,这不仅是乔图斯对公司极强掌控力的又一良好例证,也会是当前传统企业级存储市场日趋疲软的最佳佐证。

随着英特尔至强E5 v3处理器的发布,无论是惠普、戴尔还是联想(包括IBM System x)的产品设计,都涉足到了"将存储紧贴服务器"的技术趋势,特别是戴尔在13G服务器上特别提到,这是其服务器三大设计宗旨之一。

另一方面,由于ServerSAN、超融合系统(如Nutanix)的快速发展,以服务器硬件为基础的分布式存储在一定程度上蚕食着传统存储市场,作为数据存储的平台,存储系统有赖于任何一个未来的大数据"量"爆发的行业,但不少创造数据的行业对EMC的兴趣度并不如所预料一样高。

特别是目前正在大量创造数据的互联网行业,对传统存储系统的采购兴趣乏善可陈,而阿里巴巴更是提出了"去IOE"战略,其中的E就是以分布式、开源存储取代以EMC为代表的"封闭的"(加引号是因为笔者并不完全同意对传统存储系统封闭的说法)传统存储系统。

EMC联邦目前占据全球三分之一的外部存储系统出货量,并正在努力推动包括软件定义存储、存储虚拟化、弹性存储、闪存加速及全闪存阵列等诸多行业内的趋势性技术,其ViPR+ScaleIO解决方案是目前成型度最高的软件定义存储解决方案,而全新的EMC VMAX3存储系统也被认为极具创新性--特别是当这一产品看起来预示着服务器、存储、各种数据管理功能和流程的整合,以及跨混合云分层,将成为未来高端存储的新标准。

资本运作在这个经济脆弱、技术猛进的时代仍然具有决定性因素,即便乔图斯仍然能够"在位"数年,并持续对EMC联邦产生影响力,但他一个人的意志在公司的拐点仍然难以起到决定性作用。


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