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借软件定义与闪存爆发:IBM意图“再造存储”(1)
作者: 崔昊 2014-09-22 15:27 【watchstor】

2008年,蓝色巨人IBM公司的研究人员提出了被称为"赛道(Racetrack Memory)"的全新存储介质设计理念,这是一种兼具闪存的高性能、可靠性以及传统硬盘的低成本、高容量特性的计算机存储技术。

IBM认为,未来十年"赛道"将彻底变革传统存储技术。

随着时间的临近,"赛道"的面目越来越清晰,但IBM存储却被外界的质疑声音所包围--在x86服务器业务出售给联想的大背景下--外界对IBM是否还将坚持发展自身的企业级存储业务感到担心,而整体企业级存储市场,特别是硬件市场的疲软态势,更加坚定了这一想法支持者们的"信心"。

变革整个行业的"赛道"还未及推出,IBM存储业务就有可能消失在公司现任董事长及CEO 罗睿兰的任期之内,对于这个几乎是创造了现今的存储行业的公司来说,远离存储意味着企业硬件业务将所剩无几。

在这样的背景下,IBM却提出了"(为大数据)再造存储"的"计划",蓝色巨人通过在今年5月拉斯维加斯IBM EDGE 2014大会上的一系列发布宣称,"存储仍然是IBM的重要业务",而蓝色巨人绝不会放弃企业级存储市场。

 

但真相如何?一个口号如此之大的计划(再造存储),又是否能够将IBM存储从"边缘"拉回?在收购、整合、闪存趋势、软件定义潮流等一系列因素的影响和冲击下,IBM到底凭什么号称可以"再造存储"?

更为关键的问题是:凭什么是IBM"再造存储"?

IBM再造存储:从理清自身脉络开始

IBM存储曾经拥有一个庞大的家族,在2004年前后,IBM在SAN存储方面提供涵盖高中低端的全系列产品,特别是采用POWER5处理器的IBM TotalStorage DS6000和DS8000(鲨鱼)系列更是以"海洋动物命名"的IBM存储代表性产品。

可以说,IBM拥有存储行业最全面的产品线,而且IBM还在不断补充和调整这些产品,包括使用更灵活和高效率的StorWize V系列存储系统取代传统的SAN存储DS4700、DS5000系列,推出面向中低端市场的StorWize V5000、V3700和V3500;收购XIV并将之发展成接驳中高端存储市场的分布式存储系统;收购TMS进入全闪存阵列市场,推出FlashSystem系列;当然,也有市场表现平平的SONAS以及正在逐步解除合作关系的N系列存储(来自NetApp)。

但对IBM来说,在不断增补与调整产品系列的同时,却一度忽略了产品之间的关系以及整个IBM存储业务的"架构设计",这导致IBM缺少清晰地产品脉络以及目标市场定位--看上去在很长一段时间里,IBM存储做的事情就是不断的"拼缝",尽可能的渗透到各个市场,容忍产品之间重叠以覆盖尽可能多的市场需求。

 


IBM存储的战略正在逐渐清晰,随着软件定义存储这一趋势的加入,其战略及技术架构则变得更加完整,在蓝色巨人的存储版图中,DS8000系列仍然将面向传统的、存在大型主机或关键业务系统的环境中,而其余的产品线正被归类于三大业务方向。

一是闪存存储,IBM FlashSystem全闪存阵列是当前市场上销售的最好的全闪存阵列产品,完全基于硬件而不是软件功能设计的产品比较符合当下的趋势,因此颇受好评,从短期来看,闪存是拉动IBM存储最主要的动力源泉。

第二是虚拟化存储,核心自然是StorWize V系列,这一系列的产品将帮助IBM融合更多的竞争对手的平台,并创建更为广泛的存储资源池,实现存储虚拟化的业务需求。当然,这也是面向最常见、最广泛用户及其需求的产品线。

第三则是软件定义存储,建立在包括XIV、IBM Elastic Storage等为基础的软件平台为主题的存储系统的产品体系上,IBM方面表示,这是IBM存储的长远目标,而"一个针对软件定义存储的控制层面的软件定义存储控制器正在研发当中"。

"IBM的软件定义的存储产品提供了一些完整的数据解决方案,这些能力是相互补充的,获得了一些其他的产品组合的补充。我们基于Hadoop的分析,还有认知计算,再加上Watson的解决方案。" IBM全球副总裁以及存储事业部产品的总经理Laura Guio表示。

谈到IBM所认为的软件定义存储,Laura Guio更进一步表示,IBM认为,软件定义存储一定是大规模并行,要具有高性能,能够访问到"放置在不同地方的、不同机架上的存储数据",她表示:"数十亿的文件、文档都可以放在上面,同时基于策略的数据保护、加密、迁移,能够在任何软件定义的环境中使用这些数据,需要高性能的数据自动化的去使用高性能的介质,这些能力相互补充,就构成了软件定义存储。"


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