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需求变化带动存储技术发展
作者: 佚名 2009-08-09 17:14 【watchstor.com】

在改革开放迎来30周年纪念日之际,所有享受改革开放成果的事物都值得庆祝一番。在IT领域,中国几十年来的发展,也带动了一项项技术的成熟,留下一款款经典的烙印。存储领域也是这一成果的享受者。多年的存储技术发展企业信息化过程中,地位得到了逐步提升,现在已经成为IT建设最重要的环节之一。

FC SAN最具影响力

谈道改革开放以来,存储技术发展最有影响力的产品,张瑾毫不犹豫的说出了“FC SAN”的名字。张瑾认为,“FC SAN解决了服务器内部和磁盘阵列不能够整合的问题,将这个IT架构转变形成了以存储为核心。”

20世纪90年代末开始得到大规模应用的FC SAN(光纤通道存储区域网)在存储技术发展中具有划时代的意义。它的出现极大地改进了系统的连接性、可用性和可靠性,使得过去难以实现的多点对多点的容灾成为现实。FC SAN作为第一个成功实现存储网络应用的网络体系结构,曾经在存储系统市场中达到了60%的高份额。虽然FC SAN市场目前承受着IP SAN的不断冲击,但Dell'Oro Group研究机构最新发表的研究报告称,全球FC SAN的销售收入仍将超过20亿美元,并且将一直增长到2011年。

目前,FC SAN和IP SAN在存储技术发展中成为SAN的两种主要结构。其中,FC SAN是实际应用中比较普遍的企业数据中心存储网络标准,能提高数据利用率,具有较低的管理成本、良好的可扩展性及性能。而IP SAN则是通过TCP/IP网络应用SCSI标准,提供辅助的存储能力,可被部署在低成本存储应用区域。例如,应对存储合并、数据保护、灾难恢复等各种集中或分布式环境。张瑾认为:“IP SAN会在中低端与FC SAN并行很长时间。由于IP SAN可以直接嫁接在广域网上,相当于有一条现成的高速公路,成本较低。而FC则相当于重新铺路,成本较高。并且,IP SAN与数据中心之间的整合更容易实现,得到了很多中型企业的青睐。”

需求变化带动存储技术发展

确实,FC SAN可以被认为是“存储”成果的鉴证。那么多年以来,存储技术发展中都发生了哪些变化?是怎样将自身地位提升到了IT建设的核心环节呢?

张瑾谈道:“以前用户关心的是存储设备的具体参数,比如速度、容量,是单纯的考虑存储能否满足上层业务应用。但是随着改革开放的深入,人们最大的转变是思想的转变,是对事物认知的转变。存储领域也是这样,用户开始综合考虑存储功能与业务的结合。比如是否做镜像,是否做数据保护,也考虑整个存储架构的可扩展性。”

用户的需求是推动存储技术发展的源动力。最早的用户需求无非是性能、容量方面的需求,但是随着用户实际应用环境的发展,在性能、容量方面之外,用户更加关注存储技术发展,以及应用本身的发展。比如,一些一些大企业用户从原来的对关键应用数据库的需求,转变到对ERP、数据挖掘、数据仓库等各种应用的需求,这些应用都在推动着存储技术发展。比如银行,以前只是单纯的存放用户数据,现在都要在这些数据基础上进行整理和挖掘,于是产生了新的需求。而且,原来存储的内容都是结构化数据,现在更多的占用存储空间的是非结构化数据,如图片、流媒体等文件。

张瑾谈到:“用户存储技术发展的变化,比如工行,以前都将数据分散存储在储蓄所,随着业务变化,通过数据整合实现了异地的“通存捅兑”。从存储角度来说,这是一次很重要的整合。后来,工行又分别建设了南中心(上海)、北中心(北京)互为数据异地容灾备份。这是因为整合后的数据安全需求而产生的变化。所以,应用的每一步发展,都是存储技术发展的烙印。现在更多用户需求的不是某项存储技术,而是“存储整合”,其中包含很多技术,推动着存储技术发展。”

数据增长前所未有

用户从“为了存储而买存储”转变到“为了新应用而买存储”,让存储从与数据相关变为与应用相关。与30年前相比,企业业务已经离不开存储技术发展的支撑,这造成了数据爆炸性的增长。30年前,也许存满一张5.25英寸的软盘就是不小的数据量了。但是现在,30年以来的数据增长,让我们即便用整个磁带库都不能满足存储数据的需求。当然,设备随着数据增长并不是很大问题,关键的困难点还是在软件和管理方面,即如何管理海量数据。

数据增长带来的问题确实很多,在关乎企业自身的管理问题之外,对全社会的影响则体现在存储能源消耗上,并且已经成为十分严重的问题。最令人担忧的是,用户对能源问题的认识还远远不够,而这种压力总有一天要爆发出来。存储设备超过服务器的增长速度,高性能磁盘耗能越来越高,这些问题解决起来都十分棘手。虽然目前很多绿色存储技术可以帮助我们节约能源,但是会对原有架构产生影响,造成新投资。所以问题仍然很严重。不过可以预计的是,绿色存储技术发展会有很大的发展空间。

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标签:大数据 混合云 数据保护 云存储 服务器虚拟化 

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