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SRAM存储器市场求变新

watchstor.com  佚名丨2009-08-07 11:08 标签:大数据 混合云 数据保护 云存储 服务器虚拟化 

静态随机存取存储器(SRAM)多年来被广泛应用于各种场合。凡是需要快速存取数据的应用,特别是在要求初始存取等待时间很短的情况下,都会考虑使用SRAM,这已经成为一个常识。历史上SRAM存储器市场曾经几度起伏,大多数时候,整个市场需求量会因为一个新的SRAM应用而暴涨。例如,1995年PC快速增长的时候,SRAM作为CPU的缓存,因而其需求量大幅增长。1999年网络市场,以及2003年手机市场的暴发,也使SRAM存储器市场出现了同样的情况。

然而,在过去的几年中,SRAM存储器市场由于种种原因急剧萎缩。市场调查数据显示,SRAM存储器市场容量已从2000年的60亿美元缩小到目前的十亿美元。市场容量的缩减也导致了供应商格局的变化,使得各领先厂商的SRAM部门收入增长潜力受到限制。这些厂商中很多是价值几十亿美元的公司,他们对市场容量更大的产品比较有兴趣。在过去的2、3年里,我们已经看到美光、摩托罗拉、IBM、东芝、三星、NEC、瑞萨全部或部分退出了SRAM存储器市场。

基于这种现状,人们不禁要问:SRAM会不会彻底死掉?我们相信,答案是否定的。从技术的角度来说,与竞争技术(例如SDRAM甚至RLDRAM)相比,SRAM仍然具有最短的初始存取等待时间。而其他产品的初始存取等待时间很难做到5个周期以内,而在SRAM的许多典型应用中,超过三个周期的等待就是不可接受的了,特别是网络和电信应用领域。另一方面,由于重新进行系统设计的高额成本,很多老的设计仍在使用SRAM并会继续使用相当长的一段时间。

过去几年中,SRAM供应商也针对不同应用需求开发了很多不同种类的SRAM。例如,高端网络设备需要很高速度的同步SRAM来为各类系统提供G级带宽。我们相信高速和超高速SRAM未来还将继续发展。这一驱动力源自于电信应用领域对更高频率的同步SRAM的持续需求。时钟速度已经从66Mhz提高到了300Mhz。为了向客户提供更多的带宽,同步SRAM产生了很多不同的架构,包括NoBL(无总线等待时间),QDR(四倍数据率),QDRII,以及现在的QDRII+。作为SRAM存储器市场的领导者,赛普拉斯发起创立并从一开始起就是QDR联盟的成员。赛普拉斯还是第一个提供72M Sync/NoBL 和 QDR SRAM的供应商,这是世界上最大的SRAM。随着网络系统对带宽和速度的持续推动,SRAM已成为高端网络系统中重要的支持元件。

SRAM的另一分支是异步SRAM。这类SRAM不像同步SRAM那样依靠时钟输出数据,而是在某一特定时间内保证读写数/据。最老一代的SRAM是快速异步SRAM,速度一般在10ns~20ns。这些SRAM广泛应用于DSL、IP电话、BTS、VOIP、开关、医疗系统、打印/传真机、汽车导航系统等等。快速异步SRAM的顶级供应商包括赛普拉斯、三星和瑞萨。然而,作为“长寿”策略的一部分,只有赛普拉斯保持了最丰富的产品线。赛普拉斯至今仍向客户供应4Kb SRAM,这一产品20年前就投产了。

异步SRAM的另一分支是低功耗SRAM。他们通常具有较低的访问速度,Taa在55ns或70ns。这类SRAM将功耗,特别是待机电流(Isb1, Isb2)降到了最低,以满足移动设备的要求。典型的Icc可以达到1mA且Isb1/Isb2降到1uA的水平。这类存储器在手机、消费电子、汽车、POS、打印机、医疗设备等领域有着广泛的应用。在各类低功耗SRAM存储器市场中,赛普拉斯的MoBLTM(更长电池寿命)SRAM鹤立鸡群,因其能在保持最低Isb2的同时达到45ns的Taa。

在顶级的三个微功耗SRAM供应商中,三星最近退出了市场。瑞萨仍然保持着现有产品的供货,但是没有迹象表明他们会扩充其目前产品线。唯一还在更新技术平台上开发新产品的供应商就是赛普拉斯,而且还保持着该领域最宽的产品线,这使得赛普拉斯成为这些细分市场中唯一的一线供应商,并在过去的几个季度中引发了市场的重新洗牌。我们期待缺货和价格上涨能够为二线供应商带来利益,并催生异步SRAM存储器市场的新玩家。然而,对于二线和新供应商而言,这仍然是一场艰苦的攻坚战,因为存储器生意需要规模和长时间的学习经验。另一方面,随着赛普拉斯将90nm技术应用于微功耗SRAM,客户正在积极地向新的技术转移。对于新客户,这实际上是一个好机会,可以直接采用赛普拉斯的90nm技术并享受其容量和成本优势。

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