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不一样的经济环境下 为存储下一个不一样的定义

watchstor.com  HDS解决方案与专业服务事业部总监/陈戈丨2009-07-30 23:04 标签:服务器虚拟化 

全球金融危机致使用户的IT采购支出模式正在改变。毫无疑问,开展业务变得更为艰难了。大多数企业不得不对所花的每一分钱三思而后行,存储领域也不例外。事实上,越来越多的存储用户希望降低存储领域的IT支出。

过去几年的IT采购为许多用户的企业留下了未充分利用的超额存储容量。就在一年前,这些企业大多都忙于展示其雄心勃勃的计划蓝图以提升企业的利益和优势。如今,则有一些忙于清查目前IT架构中的现有资源库存及利用模式,并希望能够利用隐性冗余资源并获得效益。目前所采用的方式的原理就是:企业尽量充分利用目前所有的资源以期安全度过经济低迷期。

想要摆脱过剩及无节制消费的时代,对许多用户来说,是时候重新审视自己所采购的IT基础设施并且寻求充分利用的创新方式了。有一个领域引起了诸多首席信息官、首席财务官和IT经理们的关注,那就是提高存储利用率。

利用率:新前沿

过去,许多公司仅仅简单地采用扩展存储硬件来满足数据量增加的需求。每当部署一个新应用程序或者业务量增加时,通常的解决方案就是购买一台新服务器或者添加更多存储空间——由于硬盘价格骤跌,人们就更容易会作出上述决定。

然而,这给许多用户的企业留下了不仅难于管理,更是花费巨大的存储基础设施。根据最新调查显示,这些规模宏大的基础设施由于是由多个供应商的各种未集成存储资源组成,因此其利用率往往只有20%-30%。

IDC指出,每额外购买一次存储阵列都会带来各种繁琐的业务费用,涉及数据保护、维护、人力资源、建筑面积、储运损耗、增长、管理、迁移和运转等多个方面。但是这并不表明企业必须停止购买存储。在许多企业,即使目前经济形势比较严峻,但是应用程序中的数据增长依然会有超过可用存储容量的危险。再加上新规章的出台以及必须加强服务水平以维持交易数量,导致存储资源的压力越来越大,像绷紧的弦一样一触即断。

相反,现在需要的是一种更理智、更明智的方式来管理存储。董事会已经注意到新存储消耗模式了。首席信息官和IT专业人员必须越来越多地提供详实可靠的预计投资回报率(ROI)分析,将最初成本和正在花费的成本都考虑在内,从而成功地申请投资资金。

据IDC分析,在整个生命周期内评估存储基础架构的运营成本优势并考虑到一般资本支出(CAPEX),比只关注“GB成本”这样的简单数据更为重要。他们认为,企业应该关注总体拥有成本(TCO),而不仅仅是资本购置成本。

随着许多企业对现有资产改变用途并且寻求对其更新增值的途径,资产回报率(ROA)正日益成为衡量业务成功的一个更重要的标准。通常按照净收入和总资产额的比例来计算,ROA可更广泛地衡量企业从投资资本中获得利润的能力。传统意义上,低利用率、过度配置、数据重复、独立磁盘的冗余阵列(RAID)管理费用以及搁置容量等因素致使资产回报率低得可怜,这也是存储受到诟病的原因之一。

如今,在追求谨慎支出以及少花钱多办事的大环境下,许多企业转向虚拟化和动态配置,以期充分利用未使用的存储资源并提高整体利用率。

虚拟化:整合一切可用资源

之前所被热烈讨论的虚拟化似乎不太好理解,诸多文章和论坛都讨论过虚拟化的优点。

简而言之,虚拟化可使IT部门整合所有资源。在这种情况下的存储就是:存储到一个无缝、敏捷的资源库中,更有效地进行分配以满足应用需求,并且在一套通用程序下进行管理。由于IT环境愈加复杂,虚拟化不再仅仅是一个进行简单整合和数据迁移的工具,它更是一个可在其优化层实施自动的基于政策、甚至基于内容的数据分配的推动因素。

通过集中所有的数据资产并提供一个单独的管理界面,虚拟化将借助利用搁置存储而帮助提高存储利用率。通过提高利用率可降低存储浪费现象,有助于企业推迟存储采购,这将显著降低资本支出和运营支出预算。

尽管首席信息官和存储管理员必须仔细权衡维护费用和更换费用,虚拟化还可让IT管理者选择重新利用那些通常完全折旧的老旧存储资产——这些资产无法满足其它领域的使用需求。更老旧的存储资产可以重新部署用于非关键数据存储或者一个分层架构的低层存储库。

与此同时,企业还可降低软件许可费用。例如,虚拟化环境不再使用不同厂商提供的多个复制软件产品来保护珍贵数据,而是利用一个复制战略。这样就能节约软件许可证和维护费用,有时还能省去维护所需的IT技术要求。

虚拟化可在存储架构的多个层次中实现。在当今异构存储环境中实施虚拟化的最简单而有力的方式就是将虚拟化作为存储控制器。基于控制器的虚拟化可使企业无需投资复杂而昂贵的新存储网络基础设施就能将其现有异构、多供应商存储资产作为一个单独的存储库来管理。

虚拟化还利用了另一个引人注目的好处,即动态分层存储架构。通常,企业部署单层存储架构以在单个库中存储所有数据并按照预期的增长率购买。尽管看上去可能很有效,但是,并非所有开发出来的应用程序都是同等重要的,有些应用程序就是比其它的更为关键。通过选择低成本的存储平台,可从经济角度将存储的成本与数据的重要性相匹配。对于那些不想为其应用程序购买不同存储平台的企业来说,他们通常就每个应用进行独立的存储部署,因此产生众多存储孤岛,使得这些存储孤岛无法在整个环境中发挥作用。虚拟化是制约因素,可支持非破坏性迁移功能,使企业以合适的存储成本适应不断变化的信息价值,并且满足提高服务水平这一不断变化的性能需求。

简而言之,分层存储改进了配置和利用率,确保了根据数据的业务价值和当前及未来的存取需求将合适的数据分配到合适的存储层中。同时,还确保了数据管理可与数据价值及用途相匹配。

动态预配置:按需分配存储

动态配置克服了存储空间过度配置这一巨大IT难题,有些配置可能永远也用不上,但是对企业来说却是一笔巨大开支。

通过动态配置,只需在应用程序有要求时进行分配,这样IT部门就能有效使用存储库。动态配置的经济优势也是切实可见的——设备占地面积更小、性能提高、复杂性降低,同时还节约了资本支出。
通过改变存储分配的规则,动态配置显著提高了存储利用率。不再使用预先分配存储方式,相反,应用程序可预见使用情况,并且只在应用程序有计划需求时才使用。这种“及时”功能提高了容量利用率并让企业能够在资金紧缩的非常时期推迟购买新的存储设备。

动态配置还能显著降低运营支出。它不仅能简化存储配置流程,还能提高每个管理员可管理的TB数量,从而提高整个IT团队的效率。

管理文件系统、多服务器上的卷管理这样的典型IT管理活动会消耗大量的时间和资源。由于动态配置软件可过度配置大规模虚拟卷,而无需预先支付实际费用,因此,管理存储的任务从必须运行多个服务器转为管理单个存储库,简化了IT操作。

结论——经济地利用您的存储

存储虚拟化和动态配置向企业展示了一些令人兴奋的机遇,但仅凭技术本身是不够。每个企业都需要根据自身情况来衡量这些技术的优势。必须以合适的方式对其进行实施和支持,确保这两种技术能够共同发挥作用,消除存储浪费现象并最终提高资产回报率。

通过结合超实惠型存储架构与经过验证的存储经济学方法,以及衡量并确认存储成本的工具、技术和服务相结合,日立数据系统已做好充分准备,帮助首席信息官和IT经理最大化地利用现有投资、降低资本支出和运营支出并进行合理投资。自2002年起,全球共有600多家客户依靠日立数据系统来节约其异构存储环境。

这也是IDC在其2008年12月号的出版物上发表题为《存储经济学:评估存储的实际成本》的原因。文章指出,日立数据系统的存储经济学方式有助于证明相对复杂的存储架构的真正价值,并且使投资回报率分析成为存储投资决策过程的例行组成部分。


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