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存储虚拟化软件威胁硬件地位

watchstor.com  佚名丨2009-07-29 10:31 标签:服务器虚拟化 

一直以来我们都将基础设施看作是硬件。现在是不是需要重新考虑这个问题了呢?通过存储虚拟化软件来替代服务器硬件可被看做是这一转型的第一步。这种方法为我们提供了新的、更加强大和灵活的方式来利用和优化数据中心中的资源。同样,通过不断地改进,使用存储虚拟化软件这一存储方法今后还可能获得额外的硬件独立性、更好地利用磁盘容量和降低成本、建立虚拟的存储基础设施。

将工作重点从个别的磁盘阵列转移到存储虚拟化软件为基础的逻辑资源的做法在虚拟化中能够得到实现。通过联合使用服务器和存储虚拟化软件,能够更好地落实端到端虚拟化战略的优势。

存储虚拟化软件可以帮助你简化IT资产的配置和管理。它重新定义不同模式和不同设备间的物理细节,你可以把更多的注意力放在更加通用的空间、可用性和性能特点上。最后,可像动态库一样完成混合硬件的收集工作,这个动态库能够处理移动的工作量,而不是与具体的应用联系起来使用。在这样做的时候,还能消除数据中心的围栏和服务器以及磁盘驱动器周围的钣金机箱带来的局限性,这是这种类型的虚拟化的必要的基石。

部署存储虚拟化软件的业务和技术最佳理由是数据中心可以受益于服务器虚拟化带来的利益;通过采用商品化的硬件可显着提高利用率,实现易于管理的更简单的非破坏性的升级,以及更高的可用性和更低的成本。

一些存储虚拟化的做法在通过SAN缓存访问磁盘时实际上能够提供更快的读/写能力。过渡到虚拟的存储软件的基础设施是任何规模数据中心都应该考虑的事情。随着IT合作伙伴意识到在企业中部署服务器和桌面虚拟化全部成本降低和操作效率的提升的时候,他们会发现,在他们的后端存储资源中采用同样的能力和利益将是很有趣的事情,当然还需要更加深入地研究。

是什么促进了虚拟化的采用?

在引入SAN技术之前,存储采购的目标主要是阵列的嵌入式特性/功能和物理硬件属性,如可扩展性和可靠性。一旦SAN被广泛地采用,用户面临的就是各种各样的型号和品牌,他们要求主要的存储供应商提供一些通用管理模式。作为对用户这一需求的回应,一些存储供应商推出了可用于统一管理平台具有潜在的竞争力的存储设备。

但是由于采用的用户数量过少,事实证明这些努力是很有限的并且相当的浪费资金。因此尽管所有的主要厂商的产品都支持异构存储管理,但是存储购买模式基本上仍保持不变,并在很大程度上存储在数据中心中仍然是一个孤岛,被充分利用着但却是孤立的。

IT购买者已经厌倦了为硬件支付一定量的额外费用(这样做只能被一个硬件供应商套住),他们正在寻找方式来增加他们在存储采购中的选择,更重要的是能够与他们现有的环境整合出更加具有成本效益的新设备。

这让他们开始考虑那些能够在他们的基础设施基础上使用的第三方的存储虚拟化软件。由于IT预算保持不变或进一步缩小,企业被迫寻找能够以较少的人管理更多的存储设备的方法,同时还能够降低资本和运营支出。事实上,在观察今天的经济环境产生的新兴技术的购买需求时,我们很明显的看到,IT决策者在增加更加诱人的附属功能的时候不只是增加了计算或存储能力,取而代之的是,IT管理人员正在寻找一些不但能够切实提供显而易见节约硬件资本同时还可提供必要的物质资源的解决办法。
存储虚拟化软件对用户的意义

1.工作的简化

全面的存储虚拟化软件产品能够提供只有高端存储系统才有的超高级的特性/功能,如在存储虚拟化领域的领先厂商DataCore软件公司,可以在不同的磁盘资源上利用,并可集中管理。在直接连接和SAN连接的存储阵列中也具有同样丰富的功能,这与模型或制造商无关。这种软件往往运行在标准的x86/x64服务器,在不同的硬件系列间是完全便携式的,因此用户不会面临专有存储设备常见的退化的困扰。

这一功能为数据中心管理人员的工作带来了福音。

首先,无论什么时候存储资源需要退休或升级,迁移工作都不会受到影响,并且是大大简化了程序。新的阵列被提交给存储虚拟化引擎,并且原有的阵列中所包含的数据可被透明地迁移至新的阵列。不需要被迫停机多长时间。

其次,由于存储环境的指挥和控制由总体的存储虚拟化软件掌握,你可以只购买后端存储的东西,而不需要所有的昂贵的嵌入式固件许可证。这对存储商品化产生了影响,并且让IT购买者能够在与多家存储厂商的谈判中争取到很大的折扣。

另一个以软件为基础的存储虚拟化的有趣的优势是软件可以通过使用更快的CPU来加快I/O处理来充分利用“摩尔定律”。实际上,当虚拟存储池的任何地方加速磁盘I/O产生高速缓存的时候,存储虚拟化服务器都可以使其内部处理器和内存运转起来。此外,这种额外的处理能力帮助从应用程序的主机和磁盘子系统中卸载先进的功能,来获得更好的更全面的服务质量。这样一来,企业不需要进行耗费资金的磁盘控制器存储的升级,并且帮助极大地延长了数据中心内所有存储设备的使用寿命。

更重要的是,某些存储虚拟化软件可作虚拟机运行,同时应用虚拟机帮助用户极大地提高服务器资源的利用率,并且真正最大化了数据中心的效率。

2.成本的节约

通过对服务器和存储基础设施进行软件虚拟化,企业可以大大降低整个计算复合体的总体拥有成本;托管、耗电和冷却、管理和采购所需要的物理设备更少。资本和操作方面的优势很快就显现出来了。实际上,任何考虑服务器虚拟化推广的人都应该从第一天开始就将所涉及的存储虚拟化软件列入时间表。许多人重新合理使用服务器合并过程中闲置下来的应用程序服务器,用来运行存储虚拟化软件。

在过去的五年中,数据中心怎样部署计算资源已经发生了转变。通过服务器虚拟化,企业可受益于更高的处理器利用率,易于管理和更低的总体计算成本。这一模式被行业内广泛地接纳和采用,并且至今没有显示出减弱的迹象。这说明以硬件为主导管理服务器资源的解决方案已经被以软件为中心的方法所取代,那么是时间在不同的数据中心存储资源管理中采用同样的模式了。

存储虚拟化软件在崛起,未来数据中心真正的统治者将是软件。相信这也是为什么诸多靠硬件起家的供应商(如IBM、EMC等)一直不停地收购软件厂商。

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