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WatchStor观察:生存还是毁灭?扩张决定存储未来

WatchStor编译  阿风/译丨2009-07-16 14:26 标签:大数据 混合云 数据保护 云存储 服务器虚拟化 

【WatchStor独家译文】随着EMC公司将DataDomain以每股33美元收入囊中(总价达21亿美元,111倍于Data Domain的收益) ,围绕前着Data Domain所展开的惊心动魄的竞购终于落下帷幕,出价较低的NetApp公司只有黯然出局。

然后另一个意外出现了。Broadcom公司放弃了对Emulex公司的恶意收购——他们已经对该公司追逐了几个月了。Emulex对Broadcom的反应非常激烈,用“恶意”来形容已经完全是轻描淡写了。回应措辞异常严厉,而且处处以诉讼相威胁。由于Emulex的董事会一致拒绝Broadcom每股11美元的报价,这项收购也最终流产。Emulex认为,这价钱太不靠谱了。Broadcom也只好无奈放弃。

如果你认为2009年,收购大战会到此结束。那我认为,你错了。继续看,好戏还会继续上演,因为整个存储行业已经掀起了收购的狂潮。NetApp虽然在对Data Domain的竞购中失利,但是它不会就此善罢甘休,它还可以继续寻找其它收购目标——比如像ExaGrid,FalconStor, Quantum以及Sepaton这样的重复数据删除技术厂商。同样,我们也不能说Broadcom会就此放弃以太网光纤通道,因为他们已经被Emulex捷足先登了。现在还有其他FCoE制造商可供它猎取——比如收购QLogic。换言之,这些还只是热身活动,好戏还在后头。

EMC的Joe Tucci:他所关注的,就是我所关心的。(出处: EMC公司)

Joe Tucci是EMC的董事会主席,总裁兼首席执行官,过去几年的战绩已经证明他非常善于技术引进,因此他所关注的,就是我所关心的。一年多以前,我参加了EMC World,Tucci在那次大会上和我们这些行业分析师一起安静地呆了一段时间。在那样的场合,他非常坦率。有一次,他透露说,他正在关注4种有可能在今后几年内盛行的技术领域:虚拟化,重复数据删除,固态磁盘和云计算。现在看来,他4个都猜对了。

第一,虚拟化,没有真正的惊喜。他已经收购了VMware这颗虚拟化行业里最耀眼的明星, 现在看来,他用6亿3500万美元导演了一出一本万利的好戏。因此, EMC公司现在拥有服务器虚拟化的大量专利权,那么存储虚拟化呢?EMC公司确实还没有占据这些领域,而且竞争对手日立, IBM和NetApp还在这一领域蚕食EMC的优势。Tucci是会自己开发呢,还是开几张支票引进这些技术呢?这还很难说,但是像FalconStor这样的厂商就很可能成为EMC的收购目标,别忘了,FalconStor在重复数据删除市场站稳脚跟前是做存储虚拟化的。

第二个方面,重复数据删除也能这么火热就真是有点让人意外了。它看起来更像是产品应该提供的一项功能,而不是作为独立产品存在。此外, EMC公司在存储市场上日进斗金,而重复数据删除技术的目的恰恰就是减小数据的存储空间。为什么EMC还会想进入这个领域呢?没关系,EMC正准备花上数十亿美元收购一家生产基于硬盘的数据保护设施的竞争对手。重复数据删除是它附带的额外功能,因为它可以应用在主要、备份以及归档等存储的各个环节——这实际上引诱着客户多采购硬盘,少采购磁带。显然,Tucci希望EMC不论如何都要拥有重复数据删除技术(并出于此目的吞并Data Domain)。竞争对手将会注意到这些举动并采取相应措施。鉴于目前的经济形势,存储效率是最被看重的,围绕重复数据删除所展开的并购也远未结束。

固态磁盘的出现给我们带来了一个巨大惊喜。几年前,固态磁盘阵列曾经挑战过大型数据中心,但是至今都还没有站稳脚根。另外,在90年代初,EMC实际上也有过自己的固态磁盘阵列,不过,由于Symmetrix硬盘阵列的销售形势大好,它也最终被扼杀了。现在固态硬盘又开始被提上EMC的日程,因为随着NAND闪存的大规模生产,它的价格已经下降了许多。对于有很高的性能要求的应用,它的价位与旋转式磁盘比起来还是很有吸引力的。最后, SSD现在非常热门。最终在这上面的竞争者不会是NAND闪存的生产商(像Intel和三星)。现在最被人看好的新兴企业是那些拥有SSD控制器技术的( 例如 Fusion-IO和WhipTail Technologies) ——也就是那些能充分利用NAND闪存并真正用它来做些什么的企业。对NAND闪存的管理,以及将它像硬盘一样呈现给操作系统都是在SSD控制器这个层次上进行的。如果Tucci正在密切关注这个方面,那他并不会孤单。

看到云存储也在其中实在是再次令人感到惊讶。这是存储行业曾经栽过跟头的地方。我们至今应该都还记得Web 1.0时代许多提供基于Internet存储服务的厂商的转瞬兴衰,Storage Networks 和 StorageWay这两家就是其中典范。那时候,就连安然都参与了这场竞争。但是,事实证明,那是云存储1.0 。现在云存储2.0是一个大市场,而且还在增长,这再次证明Tucci是对的。事实上, EMC公司已经在这方面进行了并购—— Mozy,这家公司曾经是提供基于云数据备份服务的,后来被纳入EMC旗下的Decho。EMC公司还积极开发和推广一个叫做Atmos的云存储平台,最近还推出了Atmos onLine。EMC公司是否还需要更多的云存储呢?只有等时间来给我们答案了。即使Tucci认为没有必要了,他的竞争对手并不会这么认为。云存储的潜在收购目标是多种多样的,从Nirvanix 这样的云存储服务商到ParaScale这样的云存储软件供应厂商。

摆脱了Broadcom的阴霾之后, Emulex公司要证明依靠自己的能力把FCoE芯片点石成金。而由于Data Domain最终没有被它想要的收购者(NetApp)收购,Tucci也正在努力让Data Domain的员工在公司所在地(麻省哈普金顿, Hopkinton,Mass)受人欢迎。这就是今年存储行业并购大戏的全部吗?不,这场好戏还刚刚开始。【WatchStor独家译稿,未经许可禁止转载。合作伙伴请注明原作者及出处为WatchStor.com】

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