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存储行业群雄争霸 谁将最终完成统一大业?

ctocio.com  WangFei丨2009-05-25 13:52 标签:InfiniBand 

与其他的企业IT市场不同,存储市场仍有几百个厂商在争夺销售和市场份额。尽管目前处于经济衰退时期,许多厂商的业绩依然很好。最近,NetApp斥资15亿美元收购Data Domain,这项交易引发了一个问题,那就是存储市场的繁荣局面还能维持多久?

不管是服务器与电脑市场,还是网络设备市场,又或者企业应用市场,它们全部都被少数重要厂商所操控。那些重要厂商也都是业内人士耳熟能详的大厂商,如IBM、惠普、戴尔、思科、微软、甲骨文等等。

虽然也有其他竞争者,但是这些厂商在各自市场上的领先优势极大,那些市场上的竞争主要体现为大厂商之间的竞争。初创厂商和其他竞争对手往往只能抢夺大厂商漏掉的极少数市场份额,但是在企业数据中心市场上,几乎没有谁能够对大厂商提出挑战。

大型技术厂商也控制着存储市场,但是它们有许多竞争对手。与惠普、IBM、EMC、戴尔、日立和Sun等存储巨头相比,那些竞争对手都是一些小厂商。有些竞争对手如NetApp正在奋力向大厂商行列靠拢,实现从小厂商到大厂商的飞跃的最快方法就是通过收购。

这也正是NetApp收购Data Domain的原因所在。 小的存储厂商也有可能推出一些能够对未来存储行业发展趋势构成重大影响的新技术和结构,比如Data Domain和重复数据删除技术。

业内分析师、记者和各厂商高管们现在都在猜测今后的存储行业会向什么地方发展。为了壮大自身参与竞争,小存储厂商们是否会合并或彼此收购呢? 重要厂商是否会通过收购来填补自己产品线的空白区域? 存储行业是否会出现一家新的技术厂商,推出一套更完整的数据中心产品?

大多数猜测都集中在网络设备巨人思科身上,思科最近刚刚进入服务器市场,正在推广涵盖数据中心计算、联网和存储等领域的统一解决方案。它与EMC和NetApp在存储系统上展开了合作,有些人认为它最终还是要收购一家存储厂商,那样它才能为寻求单一厂商解决方案的大型企业用户提供综合性数据中心解决方案。

其他一些预测则集中在EMC和惠普身上,业内人士预计它们需要填补各自存储产品中的空白区域。最普遍的预测是,EMC将收购合作伙伴Quantum以获得后者的重复数据删除技术,惠普则通过收购合作伙伴Sepaton来获得重复数据删除技术和虚拟磁带库。

许多新闻报道和博客文章提到的另一个话题则是,NetApp之所以收购Data Domain,是为了提高自己的价值,从而更容易被其他厂商收购。但是NetApp的高管已经在上周否认了这一说法。 NetApp首席执行官Dan Warmenhoven和副董事长Tom Mendoza在公司总部召开的新闻发布会上表示,公司不打算出售,他们将保持独立运营,发展壮大并参与市场竞争。

他们分析了可能对收购NetApp有兴趣的五大厂商即思科、惠普、IBM、EMC和戴尔,然后解释了那些厂商为什么不会收购NetApp。Warmenhoven表示,思科与其收购自己,还不如收购EMC,因为那样可以获得后者的VMware和虚拟化技术。

惠普有自己的存储产品,不需要收购较大的存储厂商。IBM是NetApp的合作伙伴,现在正在转售NetApp的产品,收购NetApp对它并没有好处。戴尔的资金比较困难,可能拿不出钱来收购象NetApp这样规模的厂商。而EMC也不能收购NetApp,因为那样它就会面临反垄断指控。

那些原因都是站得住脚的。但是如果抛开NetApp不谈,在今后的12个月里,存储行业确实可能发生其他的收购交易。 你可以从股市动态中看出一些端倪。对于存储管理员们来说,这些收购交易带来的功能和系统集成度上的增益比一家公司的价值或者股票价格的增长要更加重要一些。 他们所使用的存储产品以及管理的数据可能会因此而消失。

随着夏季的来临,存储行业更显露出山雨欲来风满楼的态势,业内广泛流传着谁将收购谁以及谁应该收购谁的传闻。对此,你有何想法呢?

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