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存储行业依然蕴含机会 五家厂商受关注(1)

WatcStor网络整理  佚名丨2009-05-07 09:39 标签:云存储 

我们在研究存储行业的主流趋势时发现许多初创公司都蕴含着巨大的发展机遇,我们相信某些行业巨人已经做好准备……

虽然目前的经济很不景气,但是每天仍有大量的数据被生成。随着零售商放弃SKU而开始跟踪个别项目,医生们开始共享更先进的医学成像技术,消费者们不断创建海量数字媒体库,数字世界已经扩展到人们生活的方方面面,估计今年的数据总量将比去年增加30%到50%。与IT行业的其他领域不同的是,投资预算捉襟见肘的企业用户们仍在继续寻找存储技术投资空间。

我们在研究存储行业的主流趋势时发现许多初创公司都蕴含着巨大的发展机遇,我们相信某些行业巨人已经做好准备。另外,我们还发现,虽然某些企业拥有先进的技术,但是却缺乏相应的战略地位。我们认为存储行业目前存在以下主要趋势。

商品硬件的价值在哪里?

许多最终用户都证实,他们在采购新硬件时并不会拘泥于现有存储厂商。实际上,不管是大型企业还是小型企业,它们每次在扩展存储容量时都会货比三家。不管需要多少存储容量,存储管理员总是希望能买到价格最便宜的磁盘产品。然而,商品硬件的开放性主要来自于存储管理工具可支持不同厂商的硬件。否则,管理不同的存储系统就肯定会成为存储管理员的恶梦。幸运的是,最新存储虚拟化工具可以让最终用户通过一个管理平台控制不同的存储阵列。

表面上看,这对传统存储厂商来说似乎是件可怕的事情,因为它减少了转接的成本。然而,当某些厂商如IBM和日立等提供各种工具来管理其他厂商的阵列的时候,它们主要是通过收取对应于工具所管理的存储容量的专利费来获得收入的。因此,它们即使没有销售任何硬件,只要客户增加了存储容量,它们就可以获得一定的收入。只要管理软件继续采用这种定价模式,现有厂商就可以从数据量的持续增长中受益。

固态存储

也许存储业界最热门的新技术是固态盘的采用。用闪存来替代机械转动的磁盘有多项优势,包括提高每秒输入输出速度,降低能源/冷却消耗量等等。但是由于价格和可靠性等问题,这项技术的推广速度一直较慢,直到最近才有所改观。我们认为,固态盘技术的可靠性和价格问题已经得到解决,这项新技术一定会在未来三年得到普遍应用。

固态盘目前的单位容量价格大约比传统硬盘贵10倍。然而,固态盘的读写性能也达到了传统硬盘的30多倍。另外,现在已经可以通过完善存储设计来解决固态盘耐用性不足的问题。固态盘技术能否成功的关键在于思想观念上的转变,今后应将评估存储价格的标准从单位容量价格转变成单位IOPS性能价格。如果你的主要问题是IOPS性能,那么你就可以通过有选择地引进固态盘技术来节约成本。

尽管我们热衷于固态盘技术,但是预计在若干年内,主流存储市场仍将由传统硬盘所领导。目前的最佳方案是对主存储器实施分级战略,将最常用的数据保存在固态盘上。我们调查的许多厂商都在积极探索如何将固态盘技术整合到各自产品中的方法。

云存储

我们认为,云可能是技术行业使用率最高,但是了解最少的概念。然而对于存储而言,云概念其实相当简单。云存储指得是在公共或私有数据中心构成的互联网上存储和读取数据。必须指出的是,这里所说的私有数据中心与本地托管的主存储器是不同的。现在有很多种不同的云存储模式,其中既包括只能储存的简单云模式,也包括相对更复杂的综合云模式,在综合云模式下,所有的应用程序相对于存储设备来说都是离线的,全部通过互联网访问。这种综合云模式有很多优势,包括规模可根据需求进行调整、按照灾难恢复的需求调节外部资源、以及提高硬件的利用率等等。然而,影响云存储推广应用的障碍也不少,包括数据保密问题、有限的服务级协议以及带宽方面的限制。我们相信,归档和灾难恢复系统中的云存储方案可以立即给企业用户带来短期利益,但是对于大部分企业来说,在可预见的未来还不可能将整个数据中心都迁移到离线云之中。

重复数据删除

存储基础设施中成本压力最大的项目是为了备份和归档系统而储存相同数据的多个副本。这也是促使整个存储行业热情欢迎重复数据删除技术的原因。以前,系统中会存在相同数据的多个副本,有了重复数据删除技术之后,系统中只会有一个共享数据副本和很多个指示器。基本上,同一个PowerPoint演示文件无需再储存50份,系统会储存一份副本和49份指示器。目前最有效的产品可以将软件与硬件结合在一起,利用重复数据删除技术将它们整合为一款独立产品。然而,业内主要厂商都推出了软件形式的重复数据删除产品,我们预计重复数据删除将在未来几年内成为所有归档和备份系统的必备功能之一。


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