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Mellanox:InfiniBand仍是HPC客户的首选
作者: 赵为民 2017-11-08 09:37 【WatchStor】

随着对计算需求的增加,超算中心被越来越多的建立起来,但是对于很多超算客户来说,超算中心的网络如何选成为了他们的难题。近日,笔者采访了Mellanox公司 市场部副总裁Gilad Shainer,听他介绍了超算网络的应用现状与HPC发展前景。


Mellanox公司 市场部副总裁Gilad Shainer

看客户应用情况,InfiniBand成首选

随着超算技术的发展,超算中心的技术也出现了各种变化,以数据中心的网络发展来说,InfiniBand如今也面临着一些来自其他厂商技术的挑战,那么在客户应用方面,数据中心网络的应用趋势是什么呢?

从应用角度来看,Shainer 表示,需要强调的是,只要是大家觉得HPC重要的地方,一定是用的Mellanox InfiniBand的产品。虽然有一些高校可能会选择其他网络,其实HPC对他们来将并不是最关键的。InfiniBand在需要高性能低延迟的环境中完全占领主流地位。

为什么在学术界会出现选择其他网络的情况呢?Shainer认为有几方面原因,第一就是价格便宜;第二就是品牌效应,即使网络不稳定,但是很多客户宁愿相信这个品牌在其他领域的影响力;第三是应用,很多超算的应用慢一点,出点问题对于他来说并不是致命的。

价格昂贵似乎一直是InfiniBand给人的印象,但Shainer也强调,客户选择并不能只关注产品价格,而需要关注总体成本,Mellanox是工业标准的InfiniBand,你可以互连十几年以前的InfiniBand系统,这是非常重要的一个资源复用的出发点,可能用户没有考虑到的。选择其他网络则会遇到兼容问题,从而提升了成本。

"Mellanox已经走过接近20年的历程,有完整的生态,软件生态至关重要,经过反复的测试,其它厂商的网络相对来说还是比较新,所以有各种各样的兼容性的问题。" Shainer说

选择时最好实测,而不只是看测试数据

在谈到客户如何选择网络的时候,Shainer强调,客户在购买的时候,不能只是简单的看Linpack测试,这对用户是一种误导,Mellanox是站在用户的角度来考虑他应该用什么网络,用户不是去运行Linpack的,也不是运行这些简单的点对点测试,而是要跑不同类型的应用程序,真正的实际数据才是最有价值的。

Shainer表示,现场一些厂商的测试数据和Mellanox的网络差不多,但这是我们需要反复强调的,这些厂商提供的关于Mellanox的数据并不是最优化的数据。如果是公平的对比,把我们网络性能发挥到极致,那我们能得到更好、甚至翻倍的性能。

"Mellanox愿意让用户用我们的网络做免费测试,来公平地对比,我们不怕公平的对比,我们的数据都是在实验室里反复实际测试的数据,而且我们每次给出来的都是有绝对值的测试数据,不仅测试环境可以给,而且真正测试的每一个应用程序的实际性能我们也可以提供。"Shainer说。

所以,Mellanox建议,在客户购买网络的时候,一定要去真实的测试,而不是只看测试数据。

端到端200G产品线将面试

根据之前公布的产品路线图,Mellanox2016年发布全球首个 200Gb/s 数据中心网络互连解决方案。那么这款200G的产品如今如何呢?

Shainer介绍说,之所以推出200G的产品,实际上还是由于客户需求,无论是高性能计算还是人工智能都需要更高速的网络,25G对他们来说是不够的。如果真的是要做HPC和AI,就需要100G、200G甚至更高的网络。所以市场对200G网络有很强烈的需求。

还有一个领域就是存储和NVMe,存储领域需要更高的带宽,这个是勿庸置疑的,因为NVMe的发展速度大家也都知道,它的吞吐量能力是很高的。Mellanox公司的100G、200G产品都是这些存储公司首选的高速网络方案。

Shainer强调,目前200G还没有真正在市场铺货,要到明年初,但是在一些合作的服务器公司、存储公司,Mellanox的200G产品都已经在设计中,所以在明年初就会有大量的产品问世。

看趋势,HPC云有何价值?

今年,越来越多的人开始关注HPC云的发展趋势,那么Shainer是怎么看待这个趋势的呢?

Shainer表示:"我们很乐见于看到有越来越多的HPC云的出现,因为他们能驱动更多的应用场景,更利用HPC的普及。"

Shainer认为,像学校、小的初创公司或者一些人工智能公司,他们可以切到高性能计算云上面,因为他们对数据的安全性要求并不是特别高,对系统的规模要求可能也并不是特别高,所以他们会比较容易地切到高性能计算云这种新的形式上面去。

同时,Shainer透露,其实绝大多数高性能HPC云在采用Mellanox InfiniBand网络。所以谈到HPC云这种新的生态形式的出现,Mellanox非常期待,因为他会带来更多的机遇。

最后,Shainer强调:"正式因为有了这种新兴领域的应用的诞生,一定会带动高性能计算的持续增长,所以Mellanox未来在高性能计算的市场上面也会持续增长。"


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