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身处闪存军备竞赛的英特尔要让存储现代化(1)
作者: 崔昊 2017-01-23 16:40 【WatchStor】

现如今提起闪存,三星、东芝、英特尔,加上美光、希捷、SK海力士,是大多数人能在第一时间念出的名字,至于一些或因收购或因衰败而消失在市场上的名字,比如说Fusion-io、PMC-Sierra、LSI Logic、OCZ,提起的人是越来越少了。

但有一个名字,一直在闪存市场是占有举足轻重的地位,却少见有人提起,这家公司被称为"Flash产品很厉害的那家半导体公司",2015年年初宣布与Cypress(塞普拉斯)完成合并,在此之后除了裁员的新闻不少,其他的新闻日渐减少。

只是,这一点没有降低这家公司在闪存行业的影响力,因为,这家公司叫做Spansion。

之所以提起Spansion(飞索半导体),是因为正是在这家公司的技术创造和引导下,三星和东芝在3D NAND Flash技术领域开展了一场前所未有的"军备竞赛":三星所使用的3D V-NAND技术和东芝的3D NAND BiCS(Pipe-shaped Bit Cost Scalable),实际上都来自于Spansion的Charge Trap架构,在Spansion的技术支撑下,两家公司如今已经开始从64层堆叠TLC,尝试着走向96层 3D NAND Flash及QLC技术。

身处三星东芝军备竞赛中的英特尔

在三星和东芝不计成本的激烈竞争之下,有消息显示,英特尔和美光阵营预计将在下一代的64层堆叠3D NAND Flash上使用Spansion的Charge Trap架构技术,不过,这并不意味着就会放弃Floating Gate技术,毕竟Floating Gate技术有着成本经济性和生产成熟度两个非常优异的指标,况且英特尔和美光推出的第一款3D NAND虽然是用Floating Gate技术生产,但其MLC型NAND Flash核心容量就有256Gb,而TLC型可以做到384Gb,是目前TLC型3D NAND中储存容量最大的。

当然,从中我们也可以看到英特尔如今面临的挑战:一方面,英特尔面临使用Charge Trap技术的三星、东芝不断的将战火升级,已经严重威胁英特尔和美光阵营的闪存发展计划;另一方面,Floating Gate技术仍然有着较强的生命力,英特尔需要考虑是否要转移Charge Trap阵营,还是携Floating Gate技术与3D XPoint继续与日韩两家公司激烈竞争?

不仅如此,英特尔也正在意识到另一个问题:三星、东芝的快速崛起并不仅仅是在消费级、专业级SSD领域,更借助全面增长的企业级OEM业务,渗透到更多的服务器、存储OEM供应商的系统中,进而在数据中心市场占据一席之地,而这,原本是英特尔,尤其是"英特尔至强+英特尔SSD"的"自留地"。

对于三星、东芝的崛起,尤其是其在OEM市场份额的日渐加大,英特尔公司非易失性存储器(NVM)解决方案事业部存储产品市场总监Chris Silva表示,英特尔将会持续投资于闪存行业最先进的技术,比如3D NAND Flash,特别是在生产制造方面,"会在生产线上进行持续的投资";另一方面,英特尔将借助Optane(3D XPoint产品名称)在市场上引导企业用户开始采用新的非易失性存储技术,将"这一英特尔已经投资十年的技术领域"更快、更多的进行产品化并推向市场,"为现代数据中心创造更大的价值"。

Chris Silva认为,在现阶段,英特尔在3D NAND Flash领域的投资,"已经能够为用户带来最高的价值"(显然,他提到的是Floating Gate技术的成熟度和经济性),可以为用户的数据中心"降低成本,甚至降低到基于传统磁盘(10k或15k转速企业级硬盘)的价格区间",同时,英特尔会进一步降低3D NAND Flash的价格,"在整个业界都在往NVMe转向的时候,提供更好的能力、性能,并且使得基于NVMe的SSD成本等同于SATA SSD的成本。"

"考虑到我们与竞争友商之间的差异,英特尔的SSD能够实现更高程度的数据完整性,更加可靠的性能,为用户带来存储行业最好的创新。" Chris Silva强调,英特尔在SSD业务上的投资已经有很长一段时间,公司的目标是通过SSD业务助推英特尔的处理器、平台、网络业务,并一同帮助用户的数据中心获得最高价值。

Chris Silva承认,英特尔的SSD业务,尤其是OEM业务确实面临来自三星、东芝的强力竞争,但他同时也表示,SSD适用于每一个行业,应用范围扩张的速度越来越快,比如说在民用航空领域,飞机上的乘客娱乐系统正在全面开始使用SSD,以此为乘客带来更好的娱乐体验和访问速度,而航空公司是最在乎成本的企业之一,"即使是这种对成本非常敏感的行业,也在广泛使用SSD",Chris Silva认为,英特尔除了在数据中心的服务器、存储等领域仍然有极大的市场区间需要拓展,在行业应用市场也有广泛的用户群体,短时间内,"三星、东芝确实在市场占有一定的领先优势",但"英特尔相信,作为长期的企业级产品的供应商,行业用户会更多的认识到英特尔SSD的优势,尤其是在数据中心领域"。

除此以外,面对三星、东芝的新一代非易失性存储产品,Chris Silva认为,英特尔的Optane(3D XPoint的产品化名称)赢面更大:"基于Optane的非易失性存储产品会在性能、功耗方面显著优于现有的3D NAND Flash,虽然性能没有达到DRAM的水平,但相比DRAM更低的价格会让Optane有更好的市场前景。" Chris Silva提到,Optane的作用并不仅仅是比SSD更快,而是"要保证存储产品能够更贴近处理器,让数据离处理器更近一些",从而相比SSD更好的改善系统的数据存储性能、延迟表现,"也让英特尔的客户在处理器上的投资能够获得更大的回报"。

事实上,Chris Silva和英特尔数据中心销售事业部亚太及中国区销售市场总监Eddie Toh都认为,对英特尔来说,相比在SSD市场争出一时胜负,英特尔更为重视的是如何为企业客户的数据中心提供计算、存储、网络以及软件等多个层面,"让数据与计算更加贴近的最优化组合","实现存储和数据中心的现代化。"

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