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“超融合”走下神坛 能否引起行业变化?
作者: 何毅 2016-05-03 16:52 【WatchStor】

IT热词年年有,年年花样各不同。作为企业级IT领域的当红炸子鸡,“超融合”一词去年大家一定屡见不鲜。一时间,国内外的云计算和存储厂商都看到了这份巨大的市场蛋糕,纷纷亮出了属于自己的超融合架构方案。在2016年最具影响力的技术趋势中,超融合也势必占领一席之地。

什么是超融合架构?

那么问题来了,什么是超融合呢?其实对于超融合的定义国内外都有,大同小异。国内超融合圈子喜欢将其看成是即超融合基础架构,即Hyper-Converged Infrastructure,或简称HCI。

相对于HCI架构来说,传统的物理数据中心采用的传统方式的基础架构,多定义为服务器、网络和共享存储系统相互连接的生态系统。而这些共享的存储系统,一般也是由多个服务器通过专门设计来实现使用块或文件数据的存储,在物理网络上的共享。

不过,国外的Evaluator Group机构认为,“一个超融合的解决方案应该有别于传统方式的另一种方法, 将超融合架构定义为Hyper-Converged Appliance Architecture,它可以提供一个虚拟化基础设施,而不需要单独的物理服务器、网络和存储。”

另外,国内也有专注HCI技术的厂商,他们对HCI的定义更为具体化和方案化,并认为HCI是以软件定义为核心的软硬一体化架构,这与Evaluator Group的定义同理。即采用标准 x86 服务器,将计算与存储整合为通用的融合节点,采用跨平台在线迁移方式,并实现分布式架构部署。然后通过软件定义角色并统一管理,不需要额外独立存储资源。各节点接入全局高速网络,同时融入一站式机柜。最终通过端到端的预先方案验证与配置调优,做到大大缩短业务上线周期。

如此看来,国内外对于HCI的定义与外延有着相似之处。其实无论大家对于HCI如何定义,说到底就是打破了服务器、网络、存储的孤立界线,实现一个统一的HCI形态。而一些国内厂商更为具体化和方案化的HCI定义,将在文章后面有所叙述。

按照这样的普遍定义,我们也可以看到目前市场上存在多个HCI产品和方案,其实按照应用场景来分类,也可以分为针对VDI场景、重量级负载的数据库应用、私有云环境、中小型企业级用户综合应用场景的HCI方案。

超融合架构具备了这4大特性:

1.使用通用服务器硬件构成基本单元——使用标准的市售服务器硬件,构成集运算与存储单元于一身的基础单元。

2.以软件定义方式来运用硬件资源——以虚拟机(VM)为核心、软件定义式的型式来运用硬件资源,资源调派均不涉及底层实体硬件的组态设定调整,纯粹以软件定义方式来规画与运用底层硬件资源,然后向终端用户交付需要的资源。

3.集群化架构——透过集群或分布式存储软件,结合多个基础单元机箱成为集群,藉由集群来提供IT环境所必需的硬件资源规模、服务与数据的可用性,以及扩展能力。

4.便于快速部署——产品已预先完成软硬件安装测试,用户只需设定基本环境参数便能开始使用。

市场现状

超融合架构是当前最热门、也是成长最快的新兴IT领域之一。依据IDC的统计,超融合架构产品在这几年几乎都以每年扩大100%销售额的幅度增长,到2015年结束时,市场规模预期将有116%增长并达到8亿美元总销售额,预期2016年也会有94%增长,届时总销售额也将超过15亿美元。

初创企业领先于大厂商进入市场

在供货商方面,目前能提供超融合架构应用服务器产品的厂商已有将近20家,最初是由Nutanix、SimpliVity等新创厂商率先推出产品,随后几家大厂也纷纷投入这个领域,用户的选择相当多元化。

其中新创厂商包括Nutanix、SimpliVity、Scale Computing、Nimboxx、Pivot3、Maxta、Gridstore、Atlantis Computing.,以及国内的Bigtera等。传统IT大厂则包括戴尔、惠普,还有聚集在VMware EVO:RAIL阵营下的一大批中大型服务器厂商等。

不过也由于超融合系统供货商数量极具增加,预期未来几年内将会出现一波并购潮,所以用户在导入产品时更需要谨慎选择,以确保导入的超融合系统获得持续扩展的能力。众多“竞技者”当中,最值得关注的是Nutanix,以及由VMware主导的EVO:RAIL。

Nutanix是当前超融合架构产品领域的领导者,依据IDC的2014年超融合系统供货商销售统计报告,Nutanix占了2014年上半年52%市场销售额,居于统治性的领先地位。

就我们实际接触产品的经验来看,Nutanix的产品功能在当前的同类产品中确实也最为完整与成熟。Nutanix除了推出自身的超融合服务器产品外,也将Nutanix系统软件授权给其他厂商,例如戴尔便OEM了的Nutanix产品,以Nutanix的系统软件搭配自身的服务器硬件,组成戴尔的XC超融合产品出售,稍后联想也会加入OEM Nutanix的行列,逐步形成一个以Nutanix为核心的生态系。

至于VMware EVO:RAIL则是VMware主导的一个超融合产品解决方案,以VMware提供的EVO:RAIL软件套件,搭配各服务器厂商的服务器硬件而成。凭借着VMware在虚拟化平台上的统治性地位,吸引了许多服务器厂商参与EVO:RAIL,包括Dell、EMC、富士通、net one、Supermicro、浪潮(inspur)、NetApp与HDS等8家,声势也相当浩大。


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