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2014全闪存阵列市场第一花落谁家?
作者: 袁绍龙 2014-12-04 13:13 【DOIT.com.cn】

传统存储市场由于经过多年竞争,市场格局早已走向稳定,而在以全闪存阵列为代表的新兴存储细分领域中,则呈现出一派繁荣景象,参与市场竞争者之多、创新产品之丰富远超传统存储市场。就连市场份额第一的宝座也在最近几年中多次易主,ViolinMemory、IBM等公司轮番坐庄,并没有出现绝对的王者。临近年底之际,2014年全闪存阵列市场第一的宝座再次引起业界的关注。EMC公司率先透露其过去三个季度的全闪存阵列业务营收情况,在EMC看来,2014年全闪存阵列市场第一的宝座已经非他莫属。

2014:市场竞争激烈 格局远未确定

众所周知,全闪存阵列市场仍然处于起步阶段,这也形成了当前市场中厂商众多的局面,无论是传统存储厂商还是各种初创公司,都希望在市场发展的初期能够尽早确定自身的市场地位。毫无疑问的是,当前传统存储厂商和初创公司在全闪存阵列领域都获得了高成长性,无论是营收规模和用户数量普遍得到较大幅度的增长,这种情况在欧美成熟市场体现的尤为明显。

图一:IDC近期公布的2014年上半年全闪存阵列市场营收情况,EMC、PureStorage、IBM、NetApp、SolidFire、Nimbus Data等公司位列前六。排名前六的公司中传统存储厂商和初创企业各占一半,显示这个市场的活跃程度远超传统存储市场。

EMC XtremIO CTO 任宇翔表示:“今年第二季度,XtremIO拥有了193家新客户;而在第三季度,这个数字则达到了359家新客户。XtremIO产品已经覆盖了到了包括金融、电信、政府、教育、制造、零售、科研等垂直和细分市场。”

根据EMC透露的销售数字,XtremIO全闪存阵列产品在第二季度的年度化销售额(即第二季度销售额乘以4得到的结果)为3亿美元,而第三季度的年度化销售额(即第三季度销售额乘以4得到的结果)则高达5亿美元。再根据IDC公布的2014年全闪存阵列市场营收报告,EMC全闪存阵列在2014年前三个季度的营收达到将近2.4亿美元,再考虑到四季度是出货旺季,EMC全闪存阵列2014年全年营收规模预计能够达到4亿美元左右。“2012年全闪存阵列市场第一是ViolinMemory,2013年冠军是IBM,2014年冠军毫无疑问归属EMC。”任宇翔表示道。

当然,全闪存阵列市场处于高速成长阶段,市场排名出现变化属于正常情况。某业内资深人士就明确表示:“全闪存阵列对于数据中心基础架构尤其是传统磁盘阵列的颠覆那是不言而喻,不过市场规模还较小,市场竞争者也很多,主流存储厂商和初创公司都希望能够抓住这个趋势,但市场格局还远未明朗,未来不排除市场排名出现新的变化。”

XtremIO用户使用情况分析

颇为难得的是EMC还透露了其XtremIO产品的用户使用趋势情况。EMC表示,随着XtremIO的用户数增多,大容量、多节点的产品逐渐受到更多用户的青睐,而购买单节点产品的用户数正在降低(注明:单个XtremIO节点称为X-Brick,包括两个控制器。)。任宇翔表示:“从过去近一年的客户情况来看,用户采用XtremIO产品朝着大集群、大容量方向非常明显。比如第三季度中,两节点集群的销售已经占到22%,四节点集群的销售已经站到17%,即两节点以上的集群已经占39%。”

EMC认为用户使用XtremIO之所以朝着大集群、大容量发展主要有两个方面的原因:首先,采用XtremIO的应用场景在改变,越来越多的数据库应用场景在使用多节点的XtremIO产品;其次,用户对于XtremIO的技术与产品认识在加深,随着应用的发展变化,再次购买两节点或者四节点的产品。“在XtremIO刚刚推出的时候,去年第四季度的销售产品中有70%的是用来运行VDI的,VDI应用场景很多都是采用单节点产品。现在随着应用场景出现变化,多节点、大容量的采用趋势明显,这也是为什么我们会在2015年上半年推出40TB和8节点集群的原因。”任宇翔补充道。

图二:EMC XtremIO产品线示意图,2015年上半年随着40TB和8节点集群产品的推出,XtremIO覆盖的需求范围将更加广泛。

图三:XtremIO全闪存阵列产品主要应用在数据库业务、VDI以及云基础架构三个领域。

根据EMC透露的信息,经过一年的产品销售,使用XtremIO的应用场景已经发生了很大变化,当前已经有超过一般的XtremIO产品部署在数据库应用场景,而VDI和VSI则各占四分之一。任宇翔表示:“从全球的数据和使用趋势来看,VDI在XtremIO使用比例将会继续下降,数据库所占比例还会提升,并且数据库应用将会长期占XtremIO的使用情况一半以上,这是因为数据库往往是企业的关键应用,大家愿意通过全闪存阵列去改善它的性能瓶颈。”鉴于之前XtremIO搭配入Vblock针对VDI应用的产品销售量不大,随着VCE纳入EMC联盟,XtremIO在Vblock产品线中也将有所变动。根据任宇翔透露,EMC刚刚发布的Vblock 540通用型产品,XtremIO在其中作为完全独立的存储,EMC表示Vblock 540非常适合跑数据库、数据分析等应用。

另外一业内资深人士则表示:“今年9月份XtremIO操作系统有一次大的升级,加入了数据压缩的功能,这也是刺激用户采用XtremIO部署数据库应用的因素。数据压缩技术可以降低数据库对于存储容量的需求。”据悉,EMC XtremIO操作系统软件大版本的周期为六个月,即每六个月将会有一次重大的升级。

此外,2015年上半年在XtremIO 4.0软件版本中将会加入RecoverPoint远程复制功能,而在2015年下半年中,XtremIO的原生远程复制功能将会推出。

趋势:全闪存阵列成为敏捷数据中心不可或缺的部分

自从EMC在其高端阵列中加入固态盘之后,闪存在数据中心的应用开始全面开启,无论是传统的固态硬盘,PCI-E闪存卡还是现在流行的全闪存阵列、混合阵列,数据中心关于闪存的创新参差不齐。EMC认为闪存在数据中心领域的使用大致可以划分三个阶段:第一阶段主要体现在性能方面,为各种应用程序加速;第二阶段则是数据服务,在不牺牲闪存性能的基础上加上数据服务;第三阶段,闪存将成为敏捷数据中心不可或缺的一部分。

图四:EMC提出了数据中心闪存之旅时间表。

任宇翔表示:“闪存第一阶段是为了解决性能问题,价格昂贵,市场小众。要想让闪存变成主流产品,则必须进入到第二阶段。在第二阶段中最关键的就是不牺牲性能的同时引入一些数据服务,并且这些数据服务是传统磁盘阵列无法做到的,比如线内去重、线内压缩、可读写快照等,从而帮助用户大幅降低TCO。到第三阶段,闪存将会成为敏捷数据中心不可或缺的一个部分,全闪存阵列将会是最高端的存储层,甚至可能是唯一的存储层。XtremIO要做的事情就是第二和第三阶段。XtremIO之所以能够在2014年成为市场第一,主要有三个原因:首先,在系统硬件架构上的优势,横向线性扩展满足很好满足用户需求;第二,能够提供真正的线内的数据服务;第三则是与EMC其他产品的有效整合。”

总体而言,EMC在全闪存阵列领域的观点就是:先进的硬件架构来决定市场立足基础,而不断完善和强大的软件功能决定未来市场竞争的成功。事实上,从EMC透露出的信息可以观察到XtremIO已经初步取得了一定的市场成功,不过其产品尤其是软件功能方面还有很多提升空间,EMC也在加速加强其软件方面的能力,希望能够在竞争者众多的市场中突出其差异化,从而在这个高速成长的细分市场中占据更多的份额。


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