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多媒体存储市场带给NAS市场的新机遇

Watchstor.com  佚名丨2009-10-17 14:42 标签:NAS 

大家应该都会对多媒体市场和存储市场都不会陌生。而当这两种大家熟悉的市场相互融合,形成一个新的具有吸引力的市场,你恐怕是第一次听说吧。这种新型市场的发展,将会推动NAS市场的繁荣。

人们日益认识到,即便是对于日常生活中最基本的工作而言,家庭与小型企业对脆弱的数据文件的依赖程序也越来越高,正是这种认识大大推动了人们对NAS市场的需求。我们必须且只能靠可靠性低而又易于损坏的磁盘驱动器来存储和管理各项工作,比如说上一年的发票,上周在家庭聚会上照的照片,甚至昨天下载的电影等等。如果制造商在推出基于 RAID 的 NAS 产品时能够同时兼顾到特性、功能与价格的合理搭配,那么就能使其迅速成为目前消费者所热衷的产品。这使您在家中也能获得大量的存储空间,它相当于备份公司办公室个人电脑数据所需的空间。同时,除了存储之外,市场还以满足数字多媒体文件(如数据、音乐、图片和视频等)的传输需要为目标,设计的产品将使家庭和中小型企业中的传输速度达到每秒 1千兆比特,比目前的速度快十倍之多。

举例来说,在数字家庭中,房间中的所有人可同时在多种消费类设备(如数字媒体服务器、网络连接存储、PC 存储/扩展和备份设备、路由器、多用户个人视频记录器、局网域服务器以及音频服务器等)之间分享、查看并发送数字娱乐内容。在家庭中,8 个人可通过 8 台不同的电视同时获得高清电视信号,而不会发生信号衰减。采用其他芯片技术根本不可能实现这样的功能。

目前在市场中能提供相关产品和服务的只有少数几家芯片公司。同样,只有为数不多的几家公司宣布了制造有关设备的计划,他们的设备将采用上述芯片,使网络连接存储成为现实。不过在不久的将来,这样的公司数量很可能会增加。

IDC 分析师 IdaRose Sylvester 估计,NAS市场的全部半导体材料市场将从 2006 年的约 2 亿美元"大幅增长至 2008 年的 5 亿美元以上"。Sylvester 指出:"NAS市场在未来几年间必将稳步增长,因为该市场会提供明显的优势,如为家庭提供更快的速度,更高的带宽;而且用户可以放心,不管家中的个人电脑上储存了多少需要高带宽才能高效传输的文件,您都不必担心在 PC 崩溃时会损失数据。"她还补充说:"您的文件将得到完整备份。人们越来越多地采用数字媒体来存储照片、信件及其他重要内容。芯片公司开始推出既方便易用而价格又合理的系统来保护用户内容,我们很高兴看到这一趋势的发展。HomeNAS是未来数字生活的大势所趋,它所发挥的作用正好像过去防火保险箱保护物理内容一样。"

为了让这一趋势成为现实,我们必须讨论影响技术推出的四大问题。

第一大问题再明显而平常不过,即这么强大的功能到底有没有必要。家庭中真的需要每秒千兆比特的数据传输速度吗?如果不需要的话,又何必为额外的性能付钱呢?这个问题值得讨论。不过信息技术产业发展的趋势已经证明,随着时间的推移,无论是在家庭中还是在公司中,对带宽的要求将不断提升。我们不妨举例来说明,人们对更高带宽、更快速的数字用户线路 (DSL) 服务的要求日益增长,他们在家庭中的需求也在不断地提高。当然,千兆以太网技术的成本高于百兆以太网。不过,过去几年来,千兆以太网的价格已不断接近于百兆以太网。那么,在价格提升幅度相对较小的情况下,既然能够在带宽方面实现超过 10 倍的提升,又何苦非要选择百兆呢?

第二大问题就是家庭中是否需要如此大的存储功能。随着时间的推移,办公室所需的存储间不断增长,这已经被实践所证明。家庭环境中很可能也会出现类似的情况。业界人士针对 NAS 应用到底需要多少磁盘驱动器数量才算足够进行了辩论。答案各不相同,从 1 个至 8 个不等。不过,到底多少个并不重要,重要的是未来的家庭需要比目前更强大的存储功能,而NAS市场可满足这一需求。

Lee Goldberg 是在线杂志《AnalogZone》的编辑,该刊物主要致力于为电子工程师服务。2005 年 5 月30 日,Lee Goldberg 在网站上发表了题为《数字"冰箱"》的评论文章 ,针对更多存储功能的需求以及现有存储功能的不足提出了以下观点:

他写道:"我们需保存的文件大小和数量快速增多,这要求我们必须在以下两种方式中进行选择,要么必须定期花费大量宝贵时间刻录成堆成堆的 CD 或 DVD,要么就将个人数字文件备份在备用硬盘上,但硬盘很可能出现故障,出问题的时候真是欲哭无泪。这两种选择都不再受到人们的欢迎。"

Goldberg 在同一篇文章中还写道:"有一次我必须从 6 个月前的镜像中恢复系统,恢复后还必须对系统添补失去的内容,工作非常辛苦。从此以后,以前感觉昂贵不实用的 NAS 解决方案对我而言就好像必需品一样,就像空白光盘、大容量存储棒以及浓咖啡一样不可或缺。正是在这次发生的硬盘崩溃之后,我才真正认识到 NAS 的好处所在。"

第三大问题主要是到底应不应该使用 RAID 技术。带两块或两块以上磁盘的RAID 系统可提供自动冗余保护功能,若没有此功能 NAS 解决方案只能将数据崩溃的风险从一种解决方案转嫁给另一种解决方案。冗余的条带化存储所增加的成本相对较低,如果 RAID 阵列的大小大于双驱动器基本系统,那么其增加的成本还会更低。

第四大问题就是到底应使用更多硬件还是更多软件来实现每秒千兆比特的速度。相对于软件而言,硬件是实现上述速度的更可靠的方法。因此,为了培育相关市场的发展,芯片公司必须提供可靠的硬件技术,满足NAS市场发展的速度要求。如果硬件功能不达标,采用更多软件提供服务的话,那么速度可能会降低,从而降低该技术的吸引力,也可能减缓技术的部署速度。

除了探讨并解决上述问题之外,还有另一重要因素需要考虑到,该因素有助于推进市场的发展,即流量管理问题。用于上述网络的芯片需要具备精细的颗粒度流量管理网络处理功能,这样才能有效地实现分类、队列和调度安排,带来稳定而强大的多媒体功能。上述技术可准确无误地满足家庭所需的大量视频和音频通道的传输。

流量管理实现了硬盘到网络接口之间“快通道”式的硬件加速功能。通过仲裁器进行调度、控制并实现媒体流式 (stream-aware) 的服务质量管理,保证对最多 8个同时进行的 HDTV 流会话提供支持。仲裁器在必须保证按时到达的流量和可延迟的流量之间进行区分,并据此动态分配带宽。这种流量管理功能与嵌入式上层协议加速器相结合,使芯片实现高效运行,获得无阻塞的每秒千兆的双向吞吐能力。

不过,归根到底,某些市场的发展前景如何还要看人们的基本感知和判断。我自问家中是否需要更快速的语音、数据和视频传输,答案是肯定的;我自问是否希望孩子们在楼上欣赏 DTV 节目的同时我也能在楼下观看节目,而且信号不会衰减,答案也是肯定的;我自问是否希望电脑上的所有文件,包括太太和孩子们的文件,都能在家庭存储服务器上得到备份,答案还是肯定的;我自问是否愿为上述功能支付合理的费用,即大致 500 美元以下的费用,答案仍然是肯定的。事实上,NAS 解决方案(根据具体功能的不同)通常报价为 300 美元左右。

NAS市场的发展势头在过去几个月里不断加速,今后几个月内很可能也会保持这种强劲的增长势头,如果您忽视了这一可能爆炸性成长的市场,那您就真的是太大意了。过去几年来,人们针对家庭网络存储问题进行了多种不同尝试,随着多媒体和存储技术的融合,我们有理由相信它将很快得到基本解决。

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