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解读开源存储面临的尴尬境地

Watchstor.com  佚名丨2009-10-15 16:52 标签:大数据 混合云 数据保护 云存储 服务器虚拟化 

SUN公司在被Oracle收购后,继续推进其开源方面的发展。那么放眼存储市场中,开源存储在存储市场中的地位如何呢?它是否能够在存储市场中立足?

质疑与支持者并存

Sun公司的开源存储产品Open Storage系列在几个月之前推出,从Sun公司反馈过来的消息显示,Sun推出的Open Storage 7000在过去5个月时间销售了800套,颇受到用户的欢迎。

Open Storage 7000又被称作Amber Road,它将开源系统与存储软件栈结合在一起,包括了OpenSolaris、ZFS文件系统、控制器和磁盘阵列。入门级7110(单个四核 Opteron控制器)的存储容量从2TB增加到4TB.中级7210(控制器中有两个四核Opterons)的存储容量增加了两倍多,从46TB增加到 142TB.这些设备支持文件和块层级的数据协议、自动精简配置、复制、镜像、快照、反病毒和分析工具。高性能版本中还增加了对Linux系统的支持。

Sun首席工程师David Trachy表示:“Amber Road实际上是一款NAS系统,将廉价的服务器和开源存储软件集成为一款易于使用的应用。它的卖点就是可以帮你节省下购买专有磁盘系统的成本。”

Sun的Open Storage产品线还包括ZFS文件系统、存储服务器和JBOD系统的Storage J4000产品线。Trachy表示,这些产品方面的收入都有大幅的增长。

尤其是ZFS表现格外抢眼。ZFS提供了免费的OpenSolaris、高层级的数据完成行以及站点之间的镜像功能。可以被用于基础的大型数据存储库。这款系统还被greenBytes和Nexenta Systems等合作伙伴用于开发他们的存储系统产品。ZFS能够很好地兼容越来越受人们关注的固态硬盘。例如,Sun X4500服务器用来自STEC的ZeusIOPS固态硬盘取代了SATA驱动器作为高容量内存卡。不过SATA仍然是大量数据存储的理想选择。

据悉,随着Oracle收购Sun,Open Storage系列产品的软件也将得到升级,特别是在Oracle数据库和中间件集成上,此外分析功能和Windows集成中也新增了15个新功能。

尽管开源存储从SUN方面反馈了良好的业绩,但业界仍然对开源存储的未来抱有质疑。一些专家认为:Sun的开源策略实际上是一种拓展业务的营销手段。另外还有专家指出,企业从现有的模式向开源存储迁移是需要很高成本的。对开源存储前景不看好的明证则是:一些封闭的技术厂商如EMC、HDS等等,看起来业务发展处于更好的状态。

相比数据库和开发工具的用户,存储的用户显得格外保守,一般来说,数据安全放到了首要位置。开源当然意味着能节约一定的成本,但能够信任未经严格测试的软件或磁盘产品的用户少而又少。一般来说,用户更加倾向于采购久经验证的技术,即使技术已经略显陈旧。

挣扎在业务边缘

尽管用户对开源存储还抱有质疑,但开源存储最近几年有很大的发展。备份、镜像、文件系统、NAS和存储虚拟化方面出现了不少好的开放存储产品和解决方案,这使得用户不需要固态硬件就可以将很多磁盘聚集起来以高性能水平运行。

目前市场中领先的开源存储产品包括Sun的ZFS文件系统、用于备份的Zmanda和Bacula、针对网络磁盘镜像的DRBD. EMC看起来是一家封闭保守的存储公司,在开源的问题上也作出了不少的尝试。EMC存储平台高级总监Jay Krone表示:“EMC通常是以Linux主机连接EMC存储产品的形式实现开源。用户购买基于Intel或者AMD处理器的服务器,然后通过配置 Linux来最大程度上发挥硬件批量价格并将软件成本降至最低。”

Krone表示,用户倾向于向基于Linux的服务器中增加像Apache Web服务器这样的开源应用或者像Oracke数据库这样的专有产品来解决一系列业务问题。为了符合这种趋势,大多数EMC存储硬件和软件产品都进行了调整以更好地在Linux环境中运行。例如,EMC的PowerPath产品线就是针对Linux环境的。

开源发展至今,已经有很多不同来源的开源存储解决方案和应用,从卷管理工具、iSCSI和NAS栈、文件系统、集群文件系统、基于目标的存储解决方案、重复数据删除和压缩等等,此外更不用说那些内嵌了开源技术的一体化解决方案和产品了。在传统的服务器和存储厂商中,Sun可能是最突出,也是最极力宣扬开源存储的厂商。

一些初创厂商愿意使用开源的ZFS,将其与JBOD集成以开发不同的产品和应用。现在Sun的开源产品线中欠缺的是光纤通道块层级存储和pNFS,但是以后这些都将增加进来。

谈到开源存储的发展,一些专家认为:“开源应该更多地被视为一个全面支持的解决方案,以此纠正人们认为开源只是针对那些成本有限的用户或者只是一个大型计算机科研项目的错误看法。

还有专家认为:应该以开源技术的最大特点——免费,推动这项技术的更广泛应用。

说服核心存储专家的最大阻碍就是他们愿意在SAN或者其他昂贵的存储硬件上花费大笔资金,因为他们觉得从性能、数据完整性、备份和灾难恢复方面来讲存储是非常重要的,所以他们对采用开源存储节约几美元而可能面对潜在风险的做法并不感兴趣。在这种想法发生转变之前,开源技术只能挣扎在存储领域的边缘。
日益发展的开源市场

除了SUN在开源领域一直保持领先的尝试外,还有众多的开源厂商分散于其他领域。包括备份领域的Zmanda和Bacula Systems SA.作为Zmanda的基础备份产品,Amanda被认为是目前最受欢迎的开源备份和恢复软件,现在全球范围内50多万台运行不同版本Linxu、 UNIX、BSD、Mac OS-X和Windows的服务器和台式机都采用了这款软件。Zmanda还推出了针对MySQL环境的Zmanda Recovery Manager (ZRM)软件。

Zmanda采用了与Red Hat相同的业务模式,但Bacula却是真正的前端开源技术。Bacula管理来自或者向磁盘或者磁带的备份和恢复。

在ZFS方面,Red Hat的Global File System (GFS)、Linux Logical Volume Manager (LVM)、ext4和BTRFS文件服务器之间形成了激烈的竞争。美国明尼苏达大学率先开发出GFS用于针对Linux平台提供高性能和数据共享功能。虽然GFS是由Red Hat控制的,但是LVM已经在开源存储领域有了很多个版本。

到目前为止,Sun和Zmanda都报告称其开源存储产品有很强劲的市场表现。Sun Open Storage是Sun公司三月这个季度增长速度最快的业务。即使这样,这些产品在整个企业级数据存储市场中仍然只占到了很小的市场份额。

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