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3G的到来将改变数据存储

Watchstor.com  佚名丨2009-08-28 10:14 标签:大数据 混合云 数据保护 云存储 服务器虚拟化 

2009年被很多人称为3G元年。3G业务是电信行业的一场革命,同时也是对IT业的巨大挑战。除了语音业务以外,其他业务,例如可视电话、在线电视、移动宽带服务、移动电子商务等都对目前的存储技术和应用提出了全新的要求。可以预见,海量存储技术、高速存储网络传输技术(如8Gb/s FC)等将有更多的用武之地。此外,随着 3G众多增值业务的发展,隔离不同业务的虚拟网络技术、按业务优先级别控制传输带宽的QoS技术以及数据存储加密技术等也将成为热点。

时刻准备着

在所有行业中,电信行业称得上是数据存储应用的先锋。许多先进的数据存储技术和理念通常都是在电信行业率先得到应用,然后才得以在其他行业迅速普及的。为了支持3G的应用,中国的电信运营商又做了哪些准备工作呢?

国内三大电信运营商在IT系统建设、业务系统建设和3G新业务支撑系统的建设等方面各具特色。中国移动成立的时间相对较晚,历史包袱小一些,所以在IT方面的发展速度比较快。中国电信的业务重点是对原来的固网和新的移动业务进行整合。中国联通的历史包袱相对较大,目前正处于将计费、CRM、客服这三项业务进行整合的关键阶段。

因为三大运营商所处的业务发展阶段不同,所以数据存储的需求和应用模式也不尽相同。中国移动的数据存储应用相对比较成熟,产品的分类和技术需求已经形成标准化。中国移动最关注的是系统的高可靠性和稳定性,在数据存储产品的选型、新技术的应用、数据分级等方面已经做得十分细致。对于数据存储厂商来说,只要为中国移动提供其所需的产品即可。由于历史的原因,中国电信的系统建设比较分散。上世纪90年代,中国电信开始大规模建设计费系统,以本地网建设为主。随着3G业务的增加,中国电信面临的最迫切的任务是整合原有业务系统,把数据从各地更有效、更快速、更准确地传送到省中心,然后再传送到集团总部。因此,中国电信对数据存储厂商的要求是,必须具有良好的系统整合能力。

HDS中国区电信事业部总经理宋林山介绍说:“近两年,虚拟化技术的应用越来越广泛,而一些成熟的虚拟化应用案例都集中在电信领域。由于历史的原因,电信运营商往往拥有多个品牌的数据存储设备,形成了复杂的异构存储环境。随着3G业务的涌现,电信运营商迫切需要把原来不同时期购买的不同品牌的数据存储产品整合在一起,然后再对数据和应用进行更加细致的分类和分层。”

随着3G走向商用和运营商全业务运营模式逐渐成熟,电信运营商在增值业务系统方面的投资将快速增长。从目前情况看,与电信运营商增值业务系统相关的IT投资主要集中在服务器和数据存储设备、数据库软件以及增值业务应用系统的开发和维护服务等方面。宋林山介绍说:“中国电信行业的IT采购确实受到了全球金融危机的影响。但是在3G等新业务增长点的刺激下,2009年,电信运营商对数据存储的采购相比去年同期还是有一定增长的。对于电信运营商来说,用户的减少和收入的下滑是事实。因此,电信运营商在成本控制方面下了更多功夫。”

非结构化数据是难点

3G增值业务产生的数据与传统语音业务生成的数据文件完全不一样。传统语音生成的基本都是结构化的数据,采用的是标准的数据库。而3G业务主要是产生视频、图像等非结构化的数据。针对数据类型的变化,数据存储又该如何去适应呢?

宋林山介绍说:“非结构化数据的访问方式与结构化数据完全不一样,这对每个运营商而言都是一个挑战。许多电信运营商正在进行有益的尝试。以陕西电信为例,它是HDS的老用户。陕西电信目前正在打造一个综合媒体平台,主要就是针对非结构化数据的。”

结构化数据的管理相对比较简单,用户只要将采购的服务器、交换机以及数据存储设备连接起来就可以使用了。针对非结构化数据存储,目前比较成熟的解决方案是将高性能NAS与专用的归档设备相结合。由于数据类型比较复杂,用户还可以采用分级存储的办法。举个例子,利用3G平台分发一部新电影,刚开始的时候,大家都去下载,访问量比较大,这时就可以将电影存放在一台高性能的NAS设备上。随着时间的推移,下载电影的人越来越少,如果还把电影存放在高端NAS上,不利于成本的优化。这时,电信运营商就会把电影迁移到一个中端存储设备上。从表面上看,针对非结构化数据的系统整合和分级存储模式与结构化数据的处理方式是一样的,但是在技术实现上是完全不同的。电信运营商在建设新的数据存储系统时应考虑以上问题。

对于电信运营商来说,在增加3G业务后,是在原有的数据存储系统上进行改造,还是建立一套全新的存储系统是值得探讨的一个问题。

宋林山表示:“从业务的角度看,3G的趋势是融合。原来,电信运营商的客服系统和营业系统是分开建设的,现在为了满足3G业务的要求,计费系统、客服系统、CRM系统都要融合起来。业务系统的融合必将导致IT系统的整合。但是从目前情况看,各运营商采取的建设方式是不同的。比如,中国移动就是在现有的BOSS 3.0系统上进行改造,而不是建立一套全新的系统。中国电信原来没有移动网络,现在增加了移动方面的业务,所以建立了新的系统。”

“HDS除了能够提供传统的数据存储设备以外,也能提供容灾、备份、文件访问(高性能的访问)以及专用的归档解决方案等,还能提供包括性能管理、异构环境整合等在内的诸多数据存储服务。”HDS中国区电信事业部总监马振芳介绍说,“从上世纪末到现在,经过10多年的发展,中国电信行业存储系统的建设相对比较成熟。以陕西电信为例,它已经拥有了完整的数据保护系统,可以采用多种数据保护方式,如磁带库备份、快速镜像备份等,保证了业务系统和数据的安全。”

博科(Brocade)公司认为,先进的网络架构可以帮助电信企业提升系统的运行效率,降低系统的复杂性,减少管理成本和风险。在整合的前提下,电信企业可以将系统划分成独立的虚拟网络,将不同业务系统分离开,并根据业务的关键程度划分优先级别,为不同的优先级别分配不同的传输带宽。智能化的数据中心聚合网络平台可以完成各种基于数据存储网络的应用,例如数据加密、数据迁移、数据保护及远程数据备份等。

虚拟化是重中之重

传统上,很多用户上一个新的业务系统,就会建设一个相应的数据存储系统,很容易造成信息孤岛。在电信行业也有这样的例子。马振芳介绍说:“现在,很多用户还是习惯单独采购。比如,企业在建设一个新系统时,服务器、存储单独采购是比较普遍的现象。不过,电信运营商已经注意到了这方面的问题,比如中国移动和中国电信就分别组织专人来研究如何实现系统化的整合。中国电信还委托其广州研究院进行虚拟化数据存储设备的测试工作。虚拟化技术的应用确实可以简化存储系统的管理,减少运营中的风险。”

从目前情况看,在整个数据中心实现全面虚拟化还不太现实。比如,一个电信企业的省数据中心的数据量非常庞大,通常会达到PB级,并拥有几十台高端数据存储设备,在此基础上实现完全的整合,从技术上讲是有相当难度的。大多数的情况是,电信企业会以某个业务系统为单位实现整合。马振芳介绍说:“以中国移动为例,由于历史的原因,中国移动每个省的网管中心都有几十套中低端的服务器和数据存储设备。中国移动已经采取行动,使用高端存储设备和虚拟化技术对这些小系统进行整合,构成一个统一的大平台。在其他电信企业,我们也看到了类似的需求。”

在电信领域,x86服务器虚拟化的需求相对较少。在电信企业的很多关键业务系统中,高端的小型机使用比较普遍,而且很多情况下是一个业务系统需要好几台小型机,而不是很多业务共享一台小型机。

“我们在存储系统建设过程中,把数据存储虚拟化看成存储底层的基础建设,通过虚拟化的逻辑层,将系统整合成一个统一的存储环境,统一为服务器端的存取提供各种服务。”中国联通的一位专家介绍说,“我们使用存储虚拟化技术,希望实现存储系统的整合与简化,确保业务连续性,提升服务质量,实现方便的扩展,为关键业务应用提供支撑。”

谈到数据存储虚拟化,人们争论的一个话题是基于网络的存储虚拟化与基于存储控制器的虚拟化孰优孰劣。“用户在选择一项新技术时,最关心的是技术的稳定性和性能。对于电信运营商来说,系统的可靠、稳定是第一位的。虚拟化技术再好,如果不能保证数据的安全性、系统的稳定性以及实施的方便,电信用户也不会选用。电信运营商希望在采用一项新技术后,能够继续保持系统原有的性能或者进一步提升性能。”马振芳介绍说,“早在2002年,HDS就推出了基于存储控制器的虚拟化技术。HDS的数据存储虚拟化设备采用开放的虚拟化接口,可以连接并虚拟其他品牌的存储设备,形成一个统一的存储资源池,从而降低了异构存储环境的复杂性。如今,HDS的存储虚拟化产品已经在陕西电信、广东电信等电信企业中得到应用。广东电信已将存储虚拟化应用到其核心业务系统中。在电信领域,数据存储虚拟化技术正逐步渗透到关键业务领域中。”

3G业务和移动互联网对存储的应用提出了更高的要求。未来,手机终端的应用会非常多,可能有几千种,包括视频业务、音乐下载等。当这些应用大规模兴起时,数据存储系统也必须做出及时的改变。宋林山表示:“3G不仅带来了全新的电信服务模式,而且是电信运营商提升信息基础架构水平的契机。HDS希望帮助电信运营商实现高效稳定的数据管理,为3G的到来打好坚实基础。”

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