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专家博客:一起来为存储瘦身

watchstor.com  HDS首席存储经济学家/David Merrill丨2009-08-07 12:02 标签:大数据 混合云 数据保护 云存储 服务器虚拟化 

IDC在近期一份报告中预测,存储行业的收入将会下降。造成这种局面的原因可能是:第一,当前的经济状况和资本紧缩所致;第二,用户可以用更低廉的价格购买同样或更多的存储容量;第三,用户通过手动和自动收回功能减少了存储容量的浪费;第四,以上都是或以上都不是。

我希望导致存储行业收入下降的原因是因为多数人采取了第三种措施。因为在存储行业,普遍存在着存储容量被过度配置却未被充分利用的现状。造成这种现状的原因有多种解释,在这里我们不必详述。但是,看到用户当前未被分配容量的平均利用率仍徘徊在30%左右,我们这些存储厂商就还需要继续努力。 经济严峻的时期比以往更能激发我们推出新的方法和技术,帮助用户收回现有存储容量,避免不必要的资本支出。

充分利用现有存储容量——这一理念到底是关于“存储收回”还是“存储恢复”?字典里对这两个词组有着不同的解释,也许我们所谓的“将存储容量返还给企业” 会被归为另一种完全不同的解释。但关键点在于:收回(或恢复)1 TB的容量就不必再购买1 TB容量的存储设备。同理,当你能够掌握如何从现有存储中恢复或收回多少TB的容量,你就可以省去购买多少TB容量存储设备所需要的这笔开销,从而更好地利用已有资源并提高资产回报率(ROA)。

“充分利用现有存储”在我的博客中已不是一个新鲜话题了——我曾在以前一些博客里谈到过“停止购买存储” 以及“如何降低物理容量”的问题,此外,我还写过两篇文章来论述“基本磁盘收回”和 “存储架构”。

其实,收回流程经济学和收回技术并不困难,可通过以下技术实现:

l  与服务器虚拟化类似,存储虚拟化可以收回帧之间未用的容量,并为各个主机和数据服务功能提供统一的存储池;

l  在分层存储的情况下,通过适当的方式把数据或卷降级到更低层的存储上,就可收回高层存储的容量;

l  通过一个集成归档解决方案,可以收回任何或所有存储层的磁盘容量,并能够把它发送到低成本(可索引)的专用层,进行长期冷存储;

l  在需要或写入实际数据时提供虚拟卷容量,这样能做到只消耗物理页面——通过这种方式,精简卷可以绕过操作系统或应用程序;

l  在应用程序或操作系统写出零页面,用来标记卷的一部分时,可使用零页面收回功能。

l  重复数据删除可应用于全部现有数据的拷贝;

l  还有旧的备用容量:删除上面的内容。

上述技术要点可以独立实施,但是将它们整合在一起来共同发挥作用时,就能实现“整体大于局部之和”的效果,逐步收回存储并节约空间。也许你对这些理念已经产生了兴趣,却不知从何入手;也许你并不知道自己的存储区域网络(SAN)或网络附加存储(NAS)环境中有多大的容量收回潜力。既然不能提高不可测量的容量,那么,通常第一步就是制定容量收回的基准。

最近,日立数据系统推出了存储收回服务(简称SRS)。该服务的一个特点就是可对多达5台服务器的系统进行评估,值得一提的是:通过这项服务所提供的“精简预配置”和“零页面回收”功能,可以实现巨大收回潜力。现在,如果你决定取消磁盘采购预算,并通过现有资源收回更多存储容量以应对不断增长的需求,你也可以成为经济学家中的明星。富国银行去年就是这么做的。现在,模块化存储阵列上也可使用精简预配置或日立动态预配置了,新的入门级价格能让用户更方便地获得这项技术。

通过在全球范围内与客户沟通,我收集到了一些空间回收领域的趋势和值得注意的现象: 

·         客户的主机分配率相对较高(有些达到60-80%),但是分配卷中的基本使用率非常低,只有30%左右;

·          我们有一个银行客户,通过将活跃卷变为精简卷,他们很快收回了35-45%的可用容量;

·         存储收回与你所运行的操作系统及应用程序息息相关;

·         存储收回和零页面收回往往被视为一次性事件,但是我们建议对卷和文件系统进行定期分析;

·         要让应用程序或用户转而使用精简或虚拟环境,奖励和鼓励的措施是十分必要的;
² 更低的退款永远是一个有效的鼓励措施;
² 预配置时间越快越好(即使应用程序能够进行自我配置)——这是一个不错的动力
² 让用户了解到,使用新技术后每个单位成本的差异。最近一段时间,无论从社会角度还是经济角度来说,人人都对支出更加敏感了。

·         在购买之前先尝试一下其它解决方案。要知道,合适的存储收回方式就是能够在你的环境中发挥最佳作用的那一个


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