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《商业周刊》:思科把握时机闯入新天地
作者: 佚名 2009-08-07 17:25 【watchstor.com】

在位于圣何塞的思科公司总部会议室,首席执行官约翰·钱伯斯说他觉得思科目前所面临的是一个历史转折点。最近几周,思科公司和希望以前所未有的广泛程度使用其技术的公司签署了协议。美国职业棒球大联盟球队希望球场能够全部覆盖网络,迈阿密市正着手启动“智能电网”计划。“过去4个月我们经常遇到这样的情况,”钱伯斯说,“我们正应时而动,不失时机做出正确选择。”

钱伯斯坚信思科能够把握这一机遇。虽然众多企业开始收缩业务,但科技巨头思科公司利润丰厚,并有330亿美元的现金储备。更重要的是——在钱伯斯看来,思科目前在网络设备市场拥有主导供应商地位。从上世纪70年代IBM引领大型计算机的发展到80和90年代微软在个人电脑领域称雄,科技领域的革新一直都是围绕着拥有市场主导地位的公司展开的。钱伯斯坚信,思科此时有机会使其数字网络成为创新技术的建设平台。“一个重大转折正在临近,”他说,“而思科和网络技术正处于它的中心。”

投资者当然希望这是事实。现在思科的股价为每股18美元,不过这是1998年时的水平。钱伯斯向股东保证思科的年收益增长率将达到12%至17%,但由于公司目前的年收入已高达395亿美元,钱伯斯所描述的美好前景似乎变得愈加难以实现。

为实现这一增长目标,钱伯斯正在加紧业务多样化的步伐,带领公司以路由器和交换器等核心业务为基础开拓出更广阔的天地。今年思科计划进入的新市场有30个之多,以向市场提供更加全面的服务,从数字广告牌到音响视频监控系统等无所不包。钱伯斯于今年3月份完成了对Flip数码摄像机制造商Pure Digital的收购,其后将继续借助思科的财力开拓其他新业务。钱伯斯在接受《商业周刊》采访时说,思科有意在一年内涉足50个新市场。“我们正以超乎所有人想象的速度向全新的领域进军,”他说。

如此匆忙且规模巨大的扩张行动伴随着诸多风险。失去公司的核心业务仅仅是其中之一,最令人担心的是思科与合作伙伴的关系。思科对新领域的不懈开拓会使目前占其营收总额80%以上的合作伙伴逐渐疏远思科。举例来说,在帮助企业客户建立技术系统的过程中,IBM、戴尔和惠普每年为思科实现的设备销售额达到数十亿美元。但思科于今年春天向市场推出了自己的服务器,对于上述3家销售类似产品的企业来说,思科带来的威胁已经超过了其合作价值,成为不折不扣的竞争者。通用电气公司首席技术官格雷格·辛普森说:“他们无疑是在拿(与IBM、戴尔和惠普的)合作关系冒险。”惠普和思科已公开向对方叫板。

蓝色巨人的领地

有分析师指出,思科和IBM的关系似乎也日趋紧张,而IBM转售给客户的思科的设备价值高达30亿美元。2007年,当IBM认定对网讯公司(Webex Communications)的收购已胜券在握时,思科却半路杀出,将这家软件供应商一举收归麾下,两家公司的对抗也就此开始。思科此次新推出的服务器专为所谓的“数据中心”的操作人员而设计,这意味着其已正式踏入蓝色巨人的主要领地。“众所周知,(钱伯斯)希望能够实现双赢,”一位科技公司的首席执行官表示,“但双赢在这一领域是不存在的,思科的行为无疑是一纸战书。”

IBM和思科都坚称它们的合作关系依然稳固。但自从思科的下一步行动泄露了出来,IBM便与思科的竞争者——路由器生产商Juniper网络公司加强了合作。IBM还与博科通讯系统(Brocade Communications Systems)签订了合作协议,依照协议,博科通讯将通过自己的营销网络销售IBM品牌的路由器——这可能是传达给IBM销售人员的产品促销信息。“思科和IBM可能希望淡化这件事的影响,”扬基集团(Yankee Research Group)的分析师奇乌斯·凯拉瓦拉表示,“但它们之间的竞争却达到了前所未有的程度。”安全公司Signal Hill的分析师爱瑞克·萨皮格认为,思科每年经由IBM和惠普两家公司获得的40亿美元的设备销售额将减少一半。IBM和惠普均拒绝对此发表评论。

思科确实比以前更有独断专行的资本。从2004年至今,思科已将其销售队伍人数从1.3万人增加到超过2.3万。同时思科正利用和客户间的直接联系与大客户构建更加稳固的战略伙伴关系。宝洁公司首席信息主管菲利波·帕塞里尼表示,宝洁公司“(与思科的销售人员洽谈)何时升级路由器并非主要问题,我们更加关心双方有哪些新的经营模式值得探索”。举例来说,为了能够与全球更多的消费者访谈小组保持联系并节约旅行开支,宝洁计划今年年底前在55个国家安装超过75套的思科高端TelePresence视频会议系统。

钱伯斯认为,进军如此多的新领域确实有利可图。如果思科的设备能够在数据的建立、处理和传输等领域得到全面应用,公司便可以全新的方式将旗下全部产品整合在一起。例如,思科计划将价格低廉的视频会议解决方案与针对有线电视业务的机顶盒设备合并起来。也许有一天,只要将Flip摄像机插人机顶盒,小萨莉的爸爸就可以一边与她的外婆聊天、一边播放小萨莉的独舞片段。思科首席技术主管帕德玛斯里·沃里尔说:“能够在数据内容、数据媒介和用户各个方面都有所作为的公司只有思科——而其中最值得称道的部分是各项业务之间的相互促进相互提升。”

钱伯斯认为,思科的成功之路不会对合作伙伴造成影响。他表示,如果其他公司与思科合力进军新的市场,“它们将从思科的行动中获益”。这一策略曾有过成功的案例。刚迈入21世纪时,思科曾说服众多企业运用网络技术升级办公电话,这一行动刺激了合作伙伴的相关产品和服务的销售。此项业务对IBM来说利润极其丰厚,目前其正在帮助法国道达尔公司(Total)安装10万套网络电话设备。

尽管合作关系恶化的迹象略有显现,但钱伯斯仍有能力从其他渠道获得他所需要的产品和服务。思科并购业务主管纳德·霍普尔表示,100亿美元的交易对资金充裕的思科来说并不是问题,但思科目前仅计划实施小规模的收购。一些分析师认为,如果思科与IBM及惠普的合作陷入困境,思科将组建自己的顾问团队,甚至寻求机会收购埃森哲这样的信息技术咨询机构。“如果面临危机关头,(思科)有可能采取类似行动,”投资公司JMP Securities的分析师山姆·威尔逊说。埃森哲公司拒绝对此发表评论。

最后钱伯斯表示,相对于思科如何接触到消费者的问题,他更加关心的是这些消费者是否赞成思科的未来大计。一年前,参加思科年度大会的客户“曾担心思科因急速扩张导致精力过于分散”,钱伯斯说,“但他们现在却认为我们发展得不够快,我们头一次听到这样的建议。”不过无论情况好坏,钱伯斯都愿意洗耳恭听。

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标签:大数据 混合云 数据保护 云存储 服务器虚拟化 

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