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确保数据高可用性的实施策略

watchstor.com  Jim Fulcher丨2006-07-19 16:58 标签:数据保护 存储资源管理 

不间断且可靠地访问信息企业的繁荣依赖于可及时获得所需信息。仅仅考虑一下员工、客户和供应商而不访问其关键信息和数据,就会对您的生产力、客户满意度和收益率产生直接影响。

信息可用性与业务弹性直接相关。灾难可以破坏大量的作业和数据,同时也会对企业生存能力造成毁灭性的影响。

但是,信息可用性不仅仅意味着具有合适而有效的灾难恢复措施。虽然不像飓风或火灾造成的物理影响那么严重,但是宕机一小时甚至也可以对企业造成灾难性的影响,导致巨大的开销,并且这种情况非常有可能发生。组织必须设法确保用户能够不间断访问关键数据。

但不是所有的信息都具有相同的价值。合理的信息可用性规划会识别那些对企业来说最关键的数据,然后使用最佳实践方针和过程来创建并实施全面的信息可用性策略。

“9.11”恐怖袭击以后, Arch Chemicals公司升级了自己的安全系统,特别是IT系统安全,包括自动容灾恢复、系统备份和服务外包等措施。

Arch公司是位于美国康涅狄格州的一家年销售额超过10亿美元的化工产品制造商。该公司的首席信息官Al Schmidt介绍说:“我们已经制定了详细的安全计划来防范来自公司内部和外部的袭击,以及在危机发生时的恢复措施。该安全计划的重要的一部分是保证公司的所有部门都制定了相应的容灾计划,并保证所有的计划都是最新的且处于严格的变更控制。”

、SunGard Availability Services公司的副总裁Jim Grogan认为,企业将部分甚至全部信息可用性业务外包给第三方厂商是非常有益的,这对于那些采用故障转移策略并需要分立设施和备用服务器的企业来说尤其如此。

虽然不是所有的制造商都像Arch公司一样对安全问题如此重视,但仍有很多企业对保证关键业务数据的高度可用性给予了足够的重视。当前,所有的制造商(无论其企业规模或者所处的行业)都有一个共同的需求,那就是:在任何情况下,即使是出现技 术问题或者自然界的不可抗力,企业都能随时访问数据以保障业务的连续性。
“精益生产和准时制库存等先进经营理念的兴起以及经济全球化使得在任何时刻与全球范围内的合作伙伴进行数据交换变得日益重要,” 惠普公司制造和分销行业部门的技术和基础设施解决方案小组负责人Todd Taylor说,“简而言之,当前的商业环境要求企业能够每天24小时不间断地处理业务。”
“随着制造商不断增强自身灵活性以应对瞬息万变的商业压力,他们也逐渐意识到不断变化的商业通讯基础设施提高了对信息和系统可用性的要求,” Taylor补充说,“IT系统已经成为支持商业运营的关键要素。”
一个典型例子是汽车工业。IT系统必须能够支持供应链的运营和通讯。企业一旦无法访问到任务关键数据,就会造成生产和供应链的延迟,这将给企业带来难以估量的损失。

关注可用性

数据中心自动化软件厂商BladeLogic公司的产品行销总监Vick Vaishnavi认为,企业为了保证商业运营的连续性必须为两种IT中断情况提早做好准备,一种情况是针对单独的服务器,另一种情况是针对存放所有服务器的机房。报告显示,将信息可用性工作外包出去的公司的容灾恢复时间平均为18.6 小时,而自行管理的公司为29.8 小时。

对于单个服务器,中断原因可能包括:高峰时段服务器过载、服务器配置错误、操作错误或者硬件故障。解决办法是在设立备用服务器以备必要时启用。实施这种容灾恢复策略的关键是保证备用服务器与主服务器具有相同的设置。
“如果能正确实施上述策略,终端用户将丝毫不会察觉出灾难恢复带来的影响,这就能保证业务的连续性,” Vaishnavi说,“少许连接到主服务器的终端用户可能会遇到短暂的故障,但业务流程马上就会恢复。当然,IT部门必须保证备份服务器在设置上始终与主服务器保持同步。”

物理中断是指安置数据中心的整个物理场所受到严重的破坏。可能的原因包括不可抗力、恐怖袭击或者严重的黑客破坏行为等。这种中断的后果是整个场所所有服务器停机,商业运营陷入停顿。
“为了应对这种中断,IT部门需要建设备用的机房,” Vaishnavi说,“这些备用的远程数据中心经常被安置在距离主机房数百英里以外的地方,并在主机房发生中断时启用。”

自行实施,或者交给合作商

IBM等公司能提供保证数据中心高度可用性的工具和解决方案。然而有些公司选择了另一条途径,那就是将部分保证数据可用性的工作外包出去以降低风险。
IDC是一家总部位于美国马萨诸塞州的IT市场研究公司。该公司的项目经理David Tapper指出:“要想保证适度的信息可用性就要选择合适的管理模式——依靠第三方供应商还是自行管理——这主要取决于企业愿意在多大程度上承担风险。企业可以选择完全自行管理信息可用性业务,或者将这块业务完全外包出去,或者在两者之间找到一种折衷的途径,即企业保留对信息可用性的部分控制权,同时将自己不擅长的工作外包给第三方供应商。”
IDC公司在去年春季发布了一份名为《保证信息可用性:将客户需求与最佳的投资策略相匹配》的白皮书。该公司在白皮书中指出,企业将部分甚至全部信息可用性业务外包给第三方厂商将能取得巨大的经济和经营效益。例如,将信息可用性业务外包给第三方厂商可以减少约30%的管理成本,而且容灾恢复时间也比自行管理方式减少了77%。
信息可用性服务提供商SunGard Availability Services公司的副总裁Jim Grogan为支持外包方式列举了许多理由,例如,如果自行管理数据可用性业务,企业就需要掌握大量的专业技术知识,而且日常维护成本也会居高不下。
“企业都希望通过外包方式来将自己的主要精力集中在核心竞争力上,同时减少不必要的人员和设备投入,” Grogan说,“这对于那些需要采用异地备份策略的企业来说尤为如此。在发生停电、火灾或地震时,放在一起的两台机器对于解决危机是没有任何帮助的。”
Grogan指出,这种问题归根结底并不是一个技术问题,而是一个管理问题。解决的关键是确定一个最为有效的方式来创造一个可靠的、实时的IT环境,这种IT环境是进行客户服务、生产和供应l链管理的保障因素。
据Schmidt介绍,有公司专门为系统意外停机情况进行了风险分析,得出的结论是:备份系统必须在48小时内启动。然而,Arch Chemical公司现在的IT基础设施规模还不能达到这个要求。“我们向很多厂商征询如何才能在48小时内实现系统恢复,” Schmidt说,“有的厂商建议采用自动容灾恢复策略,但这种方式超出了我们的预算。还有的厂商建议对数据进行备份。我们正在努力找到一种折衷的途径,既能在24到48小时内实现容灾恢复,又在我们的预算范围内。”
通过与一些相关厂商紧密合作,Arch公司成功地在预算范围内将容灾恢复时间缩短了一半。Schmidt说:“过去,我们恢复整个数据库需要48个小时,现在则只需要18到20个小时。”


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