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联想网络:开放策略 大有可为!
作者: 袁绍龙 2014-12-16 13:08 【DOIT.com.cn】

联想收购IBM System X业务引起了业界的轰动,心细的人可能还了解到该项收购中还包括“网络设备”业务,IBM的这个“网络设备”业务来头不小,其前身为大名鼎鼎的Blade Networking Technology(简称BNT),BNT在被IBM收购之前即在数据中心以太网领域以创新著称。近日,联想公司正式对外介绍了其“网络设备”业务团队,联想网络透露了其技术、产品、业务以及市场未来的发展方向。联想网络表示将继续采取开放网络策略,聚焦在数据中心以太网领域,并通过三大优势拓展全球尤其是中国市场。

BNT来头不小

BNT作为北电的一个分支,于2006年2月正式成为一家独立的企业级网络公司,聚焦在数据中心服务器的网络接入领域,尤其是在刀片服务器领域,BNT在被IBM收购之前就与IBM有着深入合作。当时虚拟化发展方兴未艾,虚拟机的逐渐增多以及各种迁移给服务器网络接入层带来挑战,BNT在当时以其虚拟感知技术而闻名,通过VMready来实现虚拟机的动态迁移。

联想网络部门执行总监兼全球产品管理负责人David Lles表示:“BNT之前是北电的一个分之,刚开始在BladeCenter做网络部分,后来发展成的市场格局是做数据中心以太网领域。BNT是IBM、HP以及Intel的供应商。”

图一:联想网络部门执行总监兼全球产品管理负责人David Lles

2010年,IBM公司宣布收购BNT公司,随着BNT产品在IBM数据中心解决方案中的一部分,尤其是刀片服务器网络接入、机架式交换机等方面。此后,BNT的产品又成为IBM集成系统解决方案中的一部分。

据悉,联想网络表示BNT的研发团队、销售等人员都已经加入到联想网络部门,目前主要产品包括嵌入式交换机、机架式交换机等。“我们的核心技术都是最近十年同一批工程师研发团队在不断研发与积累出来的。”David Lles表示道。

聚焦在数据中心以太网领域

随着像服务器虚拟化应用走向普及,尤其是虚拟机大量存在成为数据中心的常态,经过多年的发展,数据中心物理资源层的整合阶段走向完成。毫无疑问,在软件定义数据中心的大潮下,数据中心网络层朝着软件定义方向已成必然。联想网络也表示将继续聚焦在数据中心以太网领域,并且会采用开放网络的策略以适应当前超大型数据中心用户在网络使用上的趋势。不过联想网络也透露,未来他们不会再开发自己的SDN控制器,转而采取与最优秀的第三方SDN控制器厂商合作。

根据联想介绍,联想网络当前的主要策略包括三个方面:首先,简化服务器的网络,使得服务器连接更加容易;其次,对云架构的最优化,使得交换机可编写和自动化;最后则是软件定义网络策略。联想网络部门副总裁兼全球销售负责人Shailesh Naik表示联想网络主要有三个优势:“第一,联想不仅仅是一家服务器厂商,我们的产品线全面,网络产品可以与服务器、网络更加紧密的连接起来;第二,BNT对于数据中心以太网具有前瞻性,比如第一台10Gb以太网交换机、第一个数据中心机架式交换机都是BNT开窗的;第三,联想是全球化的品牌,非常有利于网络业务的推广。”

图二:联想网络部门副总裁兼全球销售负责人Shailesh Naik

在当前数据中心领域,软件定义已经成为一种不可阻挡的趋势。软件定义网络(SDN)强调通过数据平面和控制平面分离来实现网络层面的灵活性、自动化。SDN对于过去以Cisco为代表的网络设备厂商形成的市场格局带来了巨大的冲击。越来越多像Facebook、Google、电信运营商开始意识到或者采用SDN产品。联想网络认为传统网络设备厂商应该积极的迎合这种潮流。“SDN肯定会是未来的主流。联想作为硬件厂商,要么逆着潮流,要么迎合潮流。联想网络肯定是要去努力迎合这股潮流的。”Shailesh Naik表示道。

为此,联想的开放网络策略在未来的网络业务中就有着重要作用。联想认为超大规模数据中心用户在网络方面的使用趋势也会像服务器那样,从过去的OEM方式转移到ODM方式,超大规模数据中心用户的网络也将有一部分从OEM的方式转向ODM的方式。David Lles 表示“这些超大规模数据中心会发挥很多时间研发自己的网络操作系统。所以我们的网络业务也会像服务器那样,为他们提供没有刷机的网络设备给用户,然后在这些产品上使用他们自己的操作系统。”此外,联想还会继续提供刷机的网络设备给没有能力研发自己操作系统的用户。

SDN让数据中心网络走向了开放,SDN领域最受关注的无疑就是SDN控制器,因为SDN控制着整个网络数据转发的控制平面最关键的部分就是SDN控制器。SDN控制器也是当前网络市场竞争最为激烈的领域。不过,随着BNT加入联想网络,联想选择在未来不研发自己的SDN控制器。 “在IBM时代,我们的策略是开发自己的SDN控制器,与包括VMware在内的厂商进行竞争。现在,我们的策略发生变化。联想网络将与最好的SDN控制器厂商合作,我们会与VMware、联想、红帽等公司合作,使用他们的控制器,并使得联想交换在软件和硬件配合更加紧密与流畅。”David Lles表示道。

在联想看来,在SDN市场中控制器所占比并不大,交换机还是在未来占市场的大头。Shailesh Naik表示:“联想有着VMware、微软、红帽这些重要的合作伙伴,联想如果做控制器了就会与这些合作伙伴产生竞争关系。另外,从IDC等机构的预测来看,在SDN市场中,交换机仍然会占据很大的比例,而控制器所占比并不大。”David Lles则认为硬件在SDN时代仍然具有很大的价值,尤其是联想在设计方面实力很强,他表示:“VMware带走了一部分硬件的价值,但是它也把下层研发空间留出来了,这需要联想这样的硬件厂商做到数据最优化。另外,有一些数据只有下层交换机才能看见,怎么样利用和转发这些数据仍然还是硬件来做主,所以硬件仍然存在很大的价值。”

据悉,联想网络部门的业务仍然会聚焦在服务器接入层的交换机领域,并不会涉足核心交换机和园区网络交换机等领域,目前正在100Gb交换机、2U交换机以及高密度交换机等领域积极研发与拓展。“从IDC的统计数据可以看出,核心交换机的市场份额在递减,在当前云架构环境下,目前用户对核心交换机使用在减少,用户更喜欢多端口数的交换机。”David Lles表示道。此外,联想网络部门目前正在与ThinkServer服务器进行紧密沟通,包括解决方案层面的整合等。联想表示未来会有很多这方面的计划,不过联想并未透露过多细节。

发力中国市场

中国正在成为全球第二大的IT市场,尤其是有百度、阿里、腾讯这样的大型互联网公司,巨大的人口规模加上互联网以及移动互联网的蓬勃发展,使得中国网络市场的潜力巨大。联想网络表示中国网络市场潜力巨大,对于联想网络而言是巨大的市场机会。

联想网络部门EC兼全球产品开发负责人Tienwei Chao表示:“我们在无锡的研发中心已经有七年时间,无锡研发中心是全球研发中心中与销售配合最好的中心。我们对中国市场非常重视,也会把资源优先投入到中国市场。”

图三:联想网络部门EC兼全球产品开发负责人Tienwei Chao

Shailesh Naik则认为联想网络完善的策略有助于联想网络在中国市场的发展,他表示:“对于中国中小企业市场,我们可以通过机架式交换机来覆盖;开放式网络策略则是为了中国百度、阿里巴巴这些大型互联网用户。未来,我们还有又更多策略和产品来投放到中国市场。”

联想网络认为中国市场情况特殊,联想网络未来的竞争对手并不仅仅是Cisco、Juniper这样的国际厂商,还包括H3C、华为、中兴这样的厂商。“中国市场跟美国市场不一样,联想网络会更加看中华为、中兴这样的本土竞争对手。在中国市场成功需要三个因素:第一,本地的团队,了解本地市场情况;第二,网络产品与服务器产品更加紧密的结合;第三,需要设计和开发出满足中国用户需求的产品。”

“中国网络市场大致有两类厂商,一类是把成本有效控制的供应商,另外就是国际大牌供应商。其实现在还有第三类厂商,就是联想这样的厂商,既能够做到很好的成本控制,也具有全球品牌的知名度。联想在中国市场会有很大的作为,因为用户不需要牺牲任何代价就可以通过合理的价格获得联想高质量的产品。”Shailesh Naik最后表示道。


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