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海量存储趋势:IP化已成共识(5)
作者: 崔昊 2014-06-25 14:09 【watchstor.com原创】

ARM与华为:两大推动者的“诱因”

除了硬盘供应商,在本次论坛中也出现了ARM及Marvell的身影,借助目前,所有的IP硬盘都采用了ARM芯片或者说是ARM SoC,虽然总体来说,使用ARM或类似的英特尔Atom芯片没有太大区别,但现在ARM当前占据了优势。

对于ARM来说,进入数据中心的道路并不好走,此前虽然有百度的ARM存储平台吸引了不少的眼球,但这一项目后期却逐渐消失在人们的视线中,而高密度的服务器领域的领头羊惠普,其“登月计划”的首款上市高密度服务器,意外的摒弃了预览版时的ARM处理器,而改为英特尔Atmo。这些对ARM来说,都是进入数据中心市场不那么顺利的回顾。

IP硬盘或许是ARM进入数据中心领域的敲门砖之一,虽然还不能进入或者说支撑更重要的计算或存储系统,但对于ARM来说,进入数据中心就是胜利,更何况一块硬盘搭配一块ARM芯片的规模,是相当可观的。


简单的对比看出,以太网硬盘在访问上优势明显

目前上市的IP硬盘在标准封装里面都提供2个以太网接口(MII),作为ARM芯片的落地供应商,Marvell给出了一个主要的架构参考设计:以SATA HDD为基础,基于ARM SoC实现IP硬盘,每个HDD提供2个1GbE端口,所有IP硬盘链接到Marvell的ARM平台的以太网交换机,输出冗余的10GbE端口至架定交换机(TOR),再通过LAN链接到应用程序服务器。


这样的访问模式,是否会构成ARM对数据中心逆袭?

很明显,在这样的技术架构中,ARM成为了存储——主要是冷存储或类似的大规模存储系统(或许可以统称为Ethernet JBOD)——的核心架构,要想借此变革前端应用服务器,对ARM来说,虽然不一定成功,但至少会变得更加容易些。

反观华为,UDS作为一个目前在归档和冷存储领域非常有竞争优势的产品,虽然获得了一些客户的肯定,却仍需要面对不成熟的市场和极低的新客户认知度。如果借助合作伙伴、竞争友商、行业协会的力量,开展更大规模的市场教育工作,做大UDS所面对的市场,仅就华为UDS这个产品来说,“肯定会极大的受益于市场增长以及先到者先得的获得较高的市场份额”。

对于整个华为公司来说,IP硬盘意味着TCP/IP(当然主要是IP)进入到了硬盘级的细粒度数据中心层面,既然可以进入硬盘,进入SSD(东芝已经证明了是可行的)也是可以简单实现的。硬盘的IP化打通了华为推进其“全IP(数据中心)战略”的完整堆栈,实现了从整个数据中心、单个计算或存储系统、全部网络连接、硬盘/组件的全IP连接,加上Key/Value访问机制对数据访问效率的提升,以及IP硬盘能够大规模扩展的优势,对华为存储在大数据、云计算领域的竞争优势意义非同寻常。也能够实现更具深度的“全IP数据中心”。

毕竟,全IP组网具有扩展更灵活,部署简单,成本更低,未来可延续性更好等特点。特别是在存储领域,FC仍然占据着相当的市场份额,如果在提升速度的同时,IP网络在效率、可靠性上进一步发展,在较为广泛的市场上,替代“FC+IP”的数据中心(主要是存储),形成全IP的数据中心,能够让用户使用更简单、更易维护的IP网络,而不需要复杂、昂贵的FC网络环境,这对在企业级存储领域投入巨大的华为存储来说,不啻为一个闪亮的竞争优势。

回到IP硬盘的话题,目前越来越多的供应商都已经加入到这个市场,两大硬盘供应商希捷和WD都已经有不小的投资;闪存供应商们也开始尝试着去接纳这一趋势。但客观地说,这一技术实现虽然已经成为与会各家供应商的共识,其中的问题仍然非常明显的显露出来。

一方面,各家对行业的标准仍然存在疑虑,也都希望推行自己的想法,这需要SNIA或其他行业协会、组织的推动;另一方面,存储系统供应商还没有深度的进入这个领域,目前为止只有华为这一家公开讨论IP硬盘的供应商,而前几位的服务器、存储供应商都没有进入,IP硬盘需要更多的推动者。

此外,IP硬盘的兴起也确实显示出了两个非常关键的数据中心趋势:第一,IP化数据中心、企业IT架构将会成为一个重要的技术领域,不仅是供应商,用户也应当加深了解;第二,从互联网、云服务商兴起的对底层硬件的管理与控制,已经影响到了硬盘行业,硬盘行业也在开始改变,释放更多的透明度和开放性给用户。
承办方华为在会议总结时宣布,该论坛的后续活动会围绕大家都认为比较重要的Key-Value接口的标准化继续进行,并将在北美举行下一次的论坛活动。



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标签:固态硬盘 海量存储 硬盘 

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