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NetApp的发展之道

Watchstor.com  佚名丨2009-10-22 09:20 标签:大数据 混合云 数据保护 云存储 服务器虚拟化 

NetApp在2000年初的时候还只是一个提供NAS系统,身价8亿的存储供应商。现在,NetApp的身价值已经达到每年30%的快速增长,突破20亿。并且,其产品范围不仅包括NAS的提供,还有SAN和数据存储管理软件等一系列的存储高技术服务。

NetApp未来还将会呈现出怎样的表现呢?

“在过去的几年中,NetApp一直着手于开发更多的种类繁多的新产品,以便进一步丰富其产品线,”IT咨询公司Illuminata的分析师John Webster说到:“软件收入在总体中占着越来越重要的位置,现在它已经站到了每年总收入的36%。”

此外,他也指出服务方面的业务收入现在也已经得到了快速增长,占到了总体收入的14%。并且服务业务也是NetApp目前收入增长最快的领域之一。所以在近几个月中,NetApp又另外招收了1500名负责服务方面工作的职员。

成功进军SAN市场

可能最出乎NetApp意料的增长领域便是SAN市场了。根据Illuminata的报告显示,有35%到40%的NetApp业务是建立在SAN技术基础之上的,并且这种增长速度甚至快过其专业化服务方面的增长。NetApp公司的产品线横跨FC和基于iSCSI技术的两个SAN领域。当与它自己的NAS产品结合在一起时,NetApp便可向它的企业用户们展示更具吸引力的解决方案。

“在某种程度上,这并不令人惊讶。NetApp正在越来越多的争夺传统SAN供应商的市场份额,”Webster说。

为了进一步说明这一点,他列举了NetApp公司曾经克服各类困难的情况。例如,在NAS被认为并不适合处理面向数据库和事务处理驱动型(Transaction-driven)应用的时期,NetApp则率先站出来证明事实并非如此。如今,NetApp安装的NAS系统中有40%服务于像Oracle这样的数据库软件。

接着NetApp又面临着来自Microsoft Windows Storage Serve的威胁。任何对这种挑战表示出的不屑和逃避都是愚蠢的,尤其Windows Storage Server 2003是以大量新特征为卖点的。

Webster认为,NetApp能够在没争夺EMC原有市场份额的前提下,依然保持稳定增长完全要归因于这个公司是如何看待和定位这个市场的。

“不久前,NetApp管理层决定只有保持与协议无关(Protocol Agnostic)性,才是保持持续增长的最好方式,” Webster说:“公司内部在是以NAS为主导还是以块存储为主导之间曾展开了争论,前者拥护基于文件的存储,后者则支持块存储。最终争论的双方打成了平手——都成为了胜者。因此,NetApp现在成为了一个具备存储硬件,数据和存储管理软件,以及与存储相关服务的全方位独立存储供应商。”

新产品的开发与收购来的产品保持着紧密地结合,NetApp已经在数据保护和档案存储市场获得了稳步增长。例如,其近期所推出一款新品便包含了虚拟磁带库和相关软件。

当这条路越走越宽的时候,越来越强的向企业提供产品的能力驱使着NetApp正向一个它曾经只能梦想的领域——大型企业级市场挺进。虽然那依然是EMC的主导领域,但NetApp却已经在静静地壮大自己以便在更高级别的领域参与竞争。

“我们的客户也在快速地发展,这使得他们不断地成为新的大型企业级用户,并且他们的数据也在不断地集中,”NetApp的网络存储事业部的副总裁和总经理Rich Clifton说道:“我们致力于通过简化用户的数据管理来为他们提供价值。为了达到这点,我们不断发展和改进我们的产品,其中包括:FAS存储、Ontap软件、专业服务以及新产品线,如Decru数据加密软件。”

Gartner的分析师Stanley Zaffos也同意这种说法。“NetApp已经增强了与客户间的联系,并且开始在企业用户中赢得更多的品牌认知度,”Zaffos说:“NetApp的NAS 技术已经发展成为具有统一标准的存储构架,无需附加刀片或网关,可提供文件和块级别的服务,支持CIFS和NFS,可连接FC与iSCSI,具备WORM特性,并可提供很强大的复制功能。”

未来之路

NetApp是否能够继续像它前几年那样保持现有的增长率? Webster并不这么认为。

“NetApp并不能依靠简单增加新的存储产品来维持其长期的发展,” Webster说,“我们相信NetApp将会改变它传统的单一高品质产品供应商的身份,而转变为更具有竞争力的,提供全方位服务,全方位支持的独立存储供应商。总之,NetApp的发展将会削弱它的竞争对手,其中最受影响的便是EMC。”

例如,NetApp的一个名为“Data Center Proven”的计划便使我们感到NetApp的反应速度比它的竞争对手更为积极。NetApp也将努力使用户相信它会提供更高的应用可用性以及更佳的商业价值。

“我们相信NetApp的管理团队能够胜任这个任务,”Webster说。

在Clifton看来,NAS的性能将继续成为他们公司主要的焦点。他相信NAS文件协议仍能提供很高的价值。因此,NetApp正在向研发领域投入大量资金以便在自己的优势领域内获得持续的进步。

“NetApp的新GX操作系统在性能方面的提升已为下一代NAS产品的新特征做好了准备,”Clifton说:“GX 构架允许在单一命名空间里虚拟扩展出无限的存储容量。并且它在个人文件系统和整体文件系统中都能够发挥最佳性能。”

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